Actualizaciones de red / Mundial / 2021-07-14

Cinco soluciones para las emisiones del transporte urbano: un llamado a la acción:

"Evitar-cambiar-mejorar". Evitar políticas de transporte y desarrollo perjudiciales para la salud y contaminantes; pasar a modos de transporte saludables, respetuosos con el medio ambiente y activos; y mejorar las tecnologías de combustibles y vehículos.

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Los automóviles, camiones y autobuses desempeñan un papel importante en nuestras vidas. Transportan productos desde los fabricantes a las tiendas, recogen nuestra basura, entregan paquetes y transportan personas por las ciudades todos los días. Sin embargo, las emisiones del transporte urbano también afectan en gran medida a la salud pública y al cambio climático. Los sistemas de transporte pueden beneficiar nuestra salud al brindar oportunidades para realizar actividad física. Nos permite acceder al empleo, la educación, los servicios de salud, la elección de alimentos y las actividades sociales. Estos sistemas también pueden aumentar nuestros riesgos para la salud a través de la exposición a contaminantes del aire, emisiones de ruido y lesiones por tránsito.

El sector del transporte representa casi una cuarta parte de todas las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI) y es uno de los principales contribuyentes a la contaminación del aire en las zonas urbanas. La contribución del transporte al cambio climático incluye el dióxido de carbono de larga duración (CO2) y carbón negro de corta duración generado principalmente por vehículos diésel. Los estudios han relacionado los contaminantes de los vehículos que funcionan con combustible con todo tipo de efectos adversos en los órganos del cuerpo humano.

Abordar la contaminación vehicular es fundamental para mejorar la calidad del aire y reducir las emisiones que provocan el calentamiento global en todo el mundo. Las estrategias de transporte sostenible para reducir el cambio climático también tienen grandes e inmediatos beneficios para la salud de la población mundial. Esto es especialmente cierto entre los grupos vulnerables, como los pobres, las personas mayores, los niños y adolescentes, los migrantes y los refugiados.

Examinar las soluciones de transporte desde una perspectiva sanitaria puede ayudar a formular políticas que vayan más allá del acceso y la velocidad. Las políticas de transporte también pueden beneficiar la salud, el desarrollo económico y las ciudades resilientes al clima. Existen varias herramientas para evaluar, planificar, y financiar un transporte saludable y respetuoso con el clima.

Un marco importante para soluciones de transporte que promuevan la salud y reduzcan las emisiones del transporte urbano es “evitar-cambiar-mejorar”. Evitar políticas de transporte y desarrollo perjudiciales para la salud y contaminantes; pasar a modos de transporte saludables, respetuosos con el medio ambiente y activos; y mejorar las tecnologías de combustibles y vehículos.

Aquí están las cinco mejores soluciones para abordar las emisiones del transporte:

Solución 1- Fomentar la movilidad activa (cambiar)

Ciclista pasando a toda velocidad

Caminar y andar en bicicleta pueden mejorar enormemente la calidad del aire urbano y la salud humana. Datos de la Organización Mundial de la Salud muestran que 9 de cada 10 personas respiran aire contaminado que excede las pautas de la OMS. Este provoca 4.2 millones de muertes prematuras cada año. Además, dos millones de personas mueren anualmente por inactividad física.

Sin embargo, las políticas y la infraestructura que mejoran el acceso para un tipo de viaje, como las autopistas, pueden crear barreras para los peatones que no podrían caminar sin un puente. La infraestructura de transporte urbano mal planificada también limita el acceso a partes de la comunidad al desplazar a los residentes o consumir espacios públicos o verdes.

Algunos de los atributos de una ciudad transitable incluyen decisiones de transporte que priorizan a los peatones. La planificación urbana centrada en las personas, las viviendas conectadas al transporte público y las regulaciones e infraestructuras pueden minimizar los riesgos para peatones y ciclistas.

Los grupos marginados tienen menos acceso al transporte público o privado y están más expuestos a riesgos para la salud relacionados con el transporte. Estos mismos grupos son los que más se benefician de la mejora del transporte público y no motorizado, lo que refuerza la movilidad independiente.

Los sistemas de transporte sostenibles y las ciudades compactas y conectadas, con “barrios autosuficientes de 15 minutos”, pueden promover caminar y andar en bicicleta. Las “supermanzanas” libres de automóviles de Barcelona han creado espacios peatonales seguros. Varias ciudades, entre ellas Dublín, Londres, Addis Abeba y Kigali, han incluido los días sin automóviles en un evento habitual en sus calendarios. Esto anima a los residentes a correr, caminar, andar en bicicleta e incluso practicar deportes en las calles, al tiempo que reduce las emisiones del transporte urbano. El "caminar autobús escolar”, popularizado en Japón, se ha extendido a varias ciudades para fomentar la movilidad independiente con rutas seguras y paradas designadas para que los niños caminen hacia y desde la escuela.

Solución 2 - Transporte masivo eficiente (cambiar y mejorar)

Autobuses de transporte público

La movilidad urbana se está convirtiendo rápidamente en uno de los mayores desafíos que enfrentan los países desarrollados y en desarrollo. De acuerdo con la QUIENES, el 99% de la población mundial respira aire que no cumple con las directrices sanitarias de calidad del aire de la OMS. El transporte es responsable de casi una cuarta parte del CO global relacionado con la energía2. Las emisiones del transporte urbano están estrechamente relacionadas con enfermedades respiratorias como el asma.

Además de invertir en infraestructura para peatones y ciclistas, lo mejor que pueden hacer los gobiernos municipales es invertir en transporte público limpio, energéticamente eficiente y sostenible. En comparación con los vehículos de uso individual, el transporte público produce un 95 por ciento menos de CO2, un 92 por ciento menos de compuestos orgánicos volátiles, un 45 por ciento menos de monóxido de carbono y un 48 por ciento menos de óxido de nitrógeno.

El cambio del transporte motorizado privado al transporte público, como el ferrocarril, el metro y el autobús, también se asocia con tasas más bajas de riesgo de lesiones por accidentes de tránsito, menor congestión del tránsito, menos estrés por ruido y una mejor equidad de acceso para las personas sin vehículos privados.

Además de reducir la cantidad de vehículos privados en la carretera, los alcaldes de alrededor de 100 ciudades han dicho que invertir en transporte público, particularmente en forma eléctrica, podría crear 4.6 millones de puestos de trabajo para 2030.

Shenzhen, China, es la primera ciudad del mundo en electrificar completamente su flota de autobuses. Además de la notable reducción del ruido, los 16,000 autobuses eléctricos de la ciudad emiten casi un 50 por ciento menos de C02 y muchos menos contaminantes. Shenzhen Bus Group, la mayor de las tres empresas de autobuses de la ciudad, estima que un autobús eléctrico cuesta aproximadamente $ 98,000 al año, en comparación con $ 112,000 para un autobús diesel.

Solución 3 - Elevar los estándares de emisiones (mejorar)

Señal de zona de bajas emisiones

Los estándares de emisión son regulaciones legalmente ejecutables que estipulan la tasa permitida de emisiones a la atmósfera. Elevar los estándares de emisiones para todos los vehículos elimina de las carreteras a los grandes contaminantes e impulsa la demanda del mercado de vehículos más limpios, reduciendo aún más las emisiones del transporte urbano.

Ciudades como Londres y Oxford han creado Zonas de Bajas Emisiones (LEZ), donde los vehículos más contaminantes están prohibidos. En algunas ZBE, los vehículos más contaminantes deben pagar más para entrar en la zona. Los estudios realizados en Alemania encontraron que los hospitales en las ZBE diagnosticaban significativamente menos enfermedades relacionadas con la contaminación del aire que los que estaban fuera de ellas, lo que convierte a las ZBE en una política eficaz para reducir los niveles de contaminación del aire en áreas específicas.

En Europa, los vehículos libres de hollín suelen estar certificados según Euro 6. Euro 7, la norma final, entrará en vigor en 2025 antes de la adopción completa de los vehículos eléctricos para limitar aún más el cambio climático y la contaminación del aire.

La Coalición por el Clima y el Aire Limpio (CCAC), Iniciativa de motores y vehículos diésel de servicio pesado impulsa reducciones importantes de las emisiones de carbono negro mediante la adopción de combustibles más limpios y regulaciones vehiculares más estrictas, particularmente en las economías emergentes donde el combustible diesel suele ser de menor calidad. La coalición ha trabajado en América Latina y Asia para producir inventarios de carbono negro, formar grupos de trabajo nacionales y establecer fechas límite para mejorar los estándares nacionales de combustible.

Solución 3: políticas inteligentes de uso de la tierra (evitar)

Estación de transporte con zonas verdes.

Integrar las políticas de transporte y uso del suelo es otra forma de reducir las emisiones del transporte urbano al disminuir la necesidad de viajes motorizados. Durante los confinamientos por el COVID-19, varias ciudades promulgaron políticas para permitir el “urbanismo táctico”. Oakland, las calles lentas de California, Semana de Placemaking de Nairobi y la #CAMINA de la Ciudad de México tuvo residentes trabajando junto con las autoridades para mejorar el acceso a los espacios públicos y la seguridad de los peatones a través de señalización, velocidades reducidas y cierre de calles al tráfico.

Además, las estrategias de gestión de viajes pueden reducir el uso general de vehículos, la congestión del tráfico, los accidentes viales y las emisiones al combinar opciones de movilidad y políticas de uso del suelo. Estas estrategias a menudo se implementan incentivando alternativas. Los carriles para viajes compartidos, las estaciones de estacionamiento y transporte o el transporte público subsidiado para estudiantes desalientan el uso de vehículos personales, mientras que la implementación de impuestos al combustible, tarifas de estacionamiento o dispositivos para calmar el tráfico también pueden reducir las emisiones y los accidentes de tránsito.

Al considerar los vínculos entre el transporte y la salud en la planificación espacial urbana, los formuladores de políticas pueden garantizar que las actividades residenciales, comerciales y sociales estén ubicadas cerca del transporte público, reduciendo aún más la dependencia de los automóviles. Ejemplos innovadores incluyen Liga de fútbol orientada al tránsito de Atlanta, con una red de campos vinculados a estaciones de transporte masivo, y Sistema de tránsito rápido de autobuses (BRT) de Curitiba (Brasil), donde las opciones de transporte masivo están ubicadas en densas áreas residenciales.

Solución 5 - Vehículos eléctricos (improvisacióne)

Estación de recarga de vehículos eléctricos

Además de no emitir contaminación atmosférica nociva, los vehículos eléctricos han significativamente bajo emisiones de cambio climático que los automóviles convencionales. No producen emisiones directas a través del tubo de escape ni del proceso de abastecimiento de combustible. Las emisiones directas son contaminantes que forman smog, como los óxidos de nitrógeno, y GEI, como el dióxido de carbono.

Los vehículos eléctricos también suelen producir menos emisiones durante su ciclo de vida que los vehículos convencionales. Esto se debe a que las emisiones provenientes de la generación de electricidad son menores que las de la quema de gasolina o diésel.

Las políticas e inversiones adecuadas de los gobiernos municipales y nacionales acelerarán la transición a un sistema de transporte sin emisiones. En Noruega, tantos como 60 por ciento de los coches vendidos en el país en 2020 fueron eléctricos. En Kenia, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) se ha asociado con Shenzhen Shenling Car Company, los guardabosques están pilotando motocicletas eléctricas para moverse por el bosque Karura de 1000 hectáreas de Nairobi.

Las tecnologías de vehículos más limpios son un elemento importante para reducir las emisiones del transporte urbano y la mitigación del clima. Sin embargo, reducir la dependencia de los vehículos privados y del transporte motorizado es as importante y puede producir beneficios adicionales para la salud. La planificación orientada al transporte, que aumenta la seguridad a pie y en bicicleta y el uso del transporte público, tiene beneficios directos para la salud. Las mejoras en la flota de autobuses, las políticas que exigen la inclusión de filtros de partículas, diésel bajo en azufre y la transición de vehículos diésel a gas natural comprimido (GNC), electricidad u otros combustibles alternativos disminuyen las emisiones nocivas.

Recursos adicionales:

Herramienta HEAT para caminar y andar en bicicleta

Estrategias de la OMS para un transporte saludable y sostenible

Informe de estado global del transporte y el cambio climático de SLOCAT (ver: Característica de enfoque 5: Impactos del transporte en la salud)

La ciudad transitable