Actualizaciones de red / Seúl, República de Corea / 2021-05-27

La ciudad transitable:

Seúl, República de Corea
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La escritora estadounidense Rebecca Solnit describió la ciudad como un idioma y caminar como el acto de hablar ese idioma. Caminar articula la libertad tanto física como mental, pero hoy en muchas sociedades, las personas han olvidado el arte de caminar y se ven obligadas a caminar por necesidad u optar por el transporte motorizado.

El resultado ha mostrado efectos nocivos tanto en nuestra salud como en el medio ambiente. Los datos de la Organización Mundial de la Salud muestran que 9 de cada 10 personas respiran aire contaminado que excede las pautas de la OMS, lo que provoca 4.2 millones de muertes prematuras cada año. Además, dos millones de personas mueren anualmente por inactividad física.

Jim Walker, fundador de la Fundación Walk21, que trabaja con las ciudades para hacerlas más transitables, dijo que las ciudades deben tener una visión que incluya el compromiso de retener a las personas que ya caminan, protegerlas para que no se lastimen y permitir que otros caminen mejorando. accesibilidad y comodidad.

“El único prerrequisito real para cualquier ciudad transitable es valorar caminar durante los años entre la alegría de sus primeros pasos y el dolor de no poder más a medida que avanza la edad”, dijo Walker.

"Mantén a la gente en pie, no dejes que se lastimen y dales un buen momento y no solo tendrás una ciudad para caminar, sino una ciudad para caminar".

Puesta de sol en el skypark, el arboreto elevado de Seúl.

Cada año, una ciudad acoge el Conferencia Walk21, que tiene como objetivo avanzar en la agenda internacional sobre caminar. Este año, la conferencia se llevará a cabo en Seúl, República de Corea, y analizará el impacto de caminar en las prioridades nacionales y de la ciudad, y en la Ciudad Caminable del futuro.

Seúl ganó la atención mundial por primera vez por su enfoque de ciudad ecológica en 2005, cuando decidió eliminar una carretera y restaurar el arroyo Cheonggyechon, que inmediatamente transformó una franja de contaminación gris en un corredor azul accesible de 50 m. La decisión llevó a un aumento del 15% en el número de pasajeros en autobús entre 2003 y 2008. De manera similar, en 2017, la ciudad transformó un viaducto abandonado de concreto y acero sobre la estación principal de trenes de Seúl en un arboreto elevado. Para 2030, espera que los viajes en automóvil y el tiempo de viaje diario se reduzcan en un tercio, los espacios verdes se incrementen en un 30% y los modos de transporte sostenibles como la primera opción para el 80% de los viajes.

“Estas iniciativas emblemáticas de Seúl nos han dado permiso para imaginar ideas cada vez más audaces”, dijo Walker.

La restauración del arroyo Cheonggyechon transformó una franja de contaminación gris en un corredor azul accesible de 50 m.

Algunos de los atributos de una ciudad transitable incluyen decisiones de transporte que dan prioridad a los peatones; urbanismo centrado en las personas; vivienda que está conectada al transporte público; y un riesgo mínimo para los peatones debido al tráfico rodado.

Para que estos se implementen, dijo Walker, las comunidades deben ser parte de la solución y el liderazgo político, desde los departamentos de transporte hasta los ministerios de economía, debe reconocer los beneficios de caminar para el bienestar humano, la inclusión social, la equidad, la calidad del aire y vitalidad económica.

“Invertir en transporte no motorizado, como caminar y andar en bicicleta, ayuda a mejorar la calidad del aire y la seguridad vial”, dice Rob de Jong, Jefe de Movilidad Sostenible del PNUMA. Dar prioridad a la movilidad activa no solo contribuye a la salud humana, sino que también puede generar menos contaminación, ciudades más habitables y resilientes en el futuro.

“Los gobiernos nacionales y municipales tienen un papel importante que desempeñar en el desarrollo de soluciones escalables para la contaminación del aire”, dice Soraya Smaoun, Coordinadora de Calidad del Aire del PNUMA. En particular, "para crear conciencia sobre sus impactos en la salud y promover cambios de comportamiento con cobeneficios de aire limpio".

Los gobiernos también deben resaltar la importancia de caminar hacia los ciudadanos, dijo Thiago Herick de Sa, oficial técnico de la unidad de Transporte y Salud Urbana de la OMS. “En muchas sociedades occidentales, la gente ha perdido la capacidad de caminar de la misma manera que ha perdido la capacidad de cocinar”, agregó.

Por otro lado, en los países en desarrollo existe un desafío diferente. Por ejemplo, en Accra, miles de personas caminan todos los días, pero el 95% de las carreteras no tienen una infraestructura adecuada para caminar, lo que significa que caminan en condiciones inseguras.

“Si bien debemos mantener los niveles para caminar en muchos lugares, deben estar en un ambiente seguro y limpio”, dijo Herick de Sa.

Herramienta de evaluación económica de la salud de la OMS (HEAT) para caminar y andar en bicicleta es una herramienta en línea para que los gobiernos estimen el valor de la reducción de la mortalidad que resulta de caminar o andar en bicicleta con regularidad.

Foto de héroe © Zoran Zeremski a través de Adobe Stock; Puesta de sol en Skypark © SiHo a través de Adobe Stock; y corriente de Cheonggyechon | © InHabitat a través de Flickr