Abordar la mala calidad del aire: lecciones de tres ciudades - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Beijing, Ciudad de México, Nueva Delhi / 2020-11-11

Abordar la mala calidad del aire: lecciones de tres ciudades:

Un nuevo informe del Banco Mundial, Clearing the Air: A Tale of Three Cities, analiza las políticas y acciones que han tomado Beijing, Nueva Delhi y Ciudad de México para abordar la mala calidad del aire local y hacer crecer sus economías.

Beijing, Ciudad de México, Nueva Delhi
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¿Cómo pueden los países hacer crecer sus economías y mantener bajo control la contaminación del aire al mismo tiempo? Un nuevo Banco Mundial informe explora esa pregunta delicada, observando los tipos de políticas y acciones que han tomado tres ciudades líderes para abordar la mala calidad del aire local, proporcionando lecciones para otras ciudades. Como marcamos Día mundial de las ciudades el 31 de octubre, esta investigación parece más oportuna que nunca.

La contaminación del aire plantea un importante riesgo para la salud a nivel mundial, que pesa sobre las economías y la salud de las personas. En 2017, se estima que entre 4.13 y 5.39 millones de personas murieron por exposición a PM2.5, una de las formas más dañinas de contaminación del aire.  Eso es más que el número total de personas que murieron de VIH / SIDA, tuberculosis y malaria combinados. Se estima que el costo asociado con los impactos en la salud de la contaminación del aire PM2.5 al aire libre es de US $ 5.7 billones, equivalente al 4.8 por ciento del PIB mundial, según el Banco Mundial. de investigaciónLa pandemia de COVID-19 destaca aún más por qué es tan importante abordar la contaminación del aire, y las primeras investigaciones apuntan a los vínculos entre la contaminación del aire, la enfermedad y la muerte debido al virus.  Por otro lado, los bloqueos económicos causados ​​por la pandemia, si bien fueron devastadores para las comunidades, dieron como resultado algunos mejoras en la calidad del aire pero estas mejoras fueron inconsistentes, particularmente cuando se trataba de PM2.5. No obstante, las mejoras muestran lo que es posible y brindan un nuevo impulso para el cambio necesario.

La contaminación del aire es especialmente alta en algunas de las áreas urbanas de más rápido crecimiento del mundo, causada por una combinación de más personas, automóviles, quema de combustibles fósiles y biomasa, construcción y eliminación deficiente de desechos, así como por una rápida expansión.   La agricultura también es una fuente importante, lo que subraya la naturaleza multifacética y transfronteriza de la contaminación del aire. ¿Cómo pueden las ciudades superar este problema? El último informe del Banco Mundial, Limpiando el aire: una historia de tres ciudades, eligió Beijing, Nueva Delhi y Ciudad de México para evaluar cómo los esfuerzos actuales y pasados ​​mejoraron la calidad del aire.

A principios de la década de 1990, la Ciudad de México era conocida como la ciudad más contaminada del mundo y, si bien aún existen desafíos, la calidad del aire ha mejorado enormemente. La concentración diaria de SO2, que contribuye a las concentraciones de PM2.5, disminuyó de 300 µg / m3 en la década de 1990 a menos de 100 µg / m3 en 2018. Los niveles de PM2.5 están actualmente muy por debajo de la meta provisional 1 de la OMS (35 µg / m3 ). Más recientemente, Beijing estaba en una lista de las ciudades más contaminadas del mundo, pero con políticas y programas específicos, los niveles promedio de PM2.5 cayeron de alrededor de 90 µg / m3 en 2013 a 58 µg / m3 en 2017.

Nueva Delhi tuvo éxito al abordar la mala calidad del aire a fines de la década de 1990, implementando un ambicioso programa de conversión de combustible para el transporte que brindó cierto alivio a sus ciudadanos. Desafortunadamente, los niveles de calidad del aire se han deteriorado desde entonces, lo que ha llevado a los gobiernos nacionales y estatales de Delhi a implementar nuevos planes de acción que abordan múltiples fuentes de contaminación. Indicaciones tempranas son que la calidad del aire está mejorando aunque los niveles de contaminación siguen siendo preocupantes. Por ejemplo, los niveles promedio de PM2.5 en 2018 fueron de 128 µg / m3 insalubres.

Al examinar la trayectoria de estas ciudades, identificamos tres elementos clave para el éxito:

La información confiable, accesible y en tiempo real ayuda a impulsar la reforma.

En la Ciudad de México, un análisis cuidadoso de los impactos de la contaminación del aire en la salud de los niños galvanizó el apoyo público para la primera estrategia de gestión de la calidad del aire de la ciudad. El programa del Índice Nacional de Calidad del Aire de la India pone datos en tiempo real sobre los niveles de contaminación en manos de los ciudadanos, lo que les permite tomar medidas de prevención y exigir cambios. Y en Beijing, los datos públicos y en tiempo real de los monitores de emisiones continuas en ubicaciones industriales y plantas de energía ayudaron a responsabilizar a los operadores y reguladores de las plantas.

Deben integrarse los incentivos para los gobiernos locales, la industria y los hogares  

Los gobiernos federales deben ofrecer incentivos de manera proactiva a los gobiernos estatales y municipales para implementar programas de gestión de la calidad del aire.  El hecho de no proporcionar tales incentivos en la India a fines de la década de 1990 hizo que el gobierno desarrollara planes pero no los implementara. Esto llevó a que la Corte Suprema de India interviniera para obligar al gobierno a implementar medidas políticas. Un programa reciente del gobierno de la India para proporcionar subvenciones basadas en el desempeño a las ciudades para recompensar las mejoras en la calidad del aire es un paso en la dirección correcta.

La industria y los hogares también necesitan incentivos. Beijing, por ejemplo, utilizó fondos del gobierno nacional para proporcionar subsidios para controles de final de tubería y modernización de calderas en plantas de energía y fábricas, reembolsos por desguace de vehículos más antiguos y pagos a hogares que reemplazan estufas de calefacción de carbón por sistemas de gas o eléctricos. La Ciudad de México otorgó subsidios directos a los conductores de taxis viejos a cambio de retirar y desguazar vehículos ineficientes, junto con acceso a préstamos de bajo costo para renovar o comprar vehículos más eficientes. También se introdujeron incentivos fiscales y exenciones de las restricciones de emergencia que requieren que las plantas industriales reduzcan su producción cuando la contaminación del aire alcanza niveles altos. A fines de la década de 1990, el gobierno de Delhi proporcionó incentivos financieros para permitir que 10,000 autobuses, 20,000 taxis y 50,000 vehículos de tres ruedas se convirtieran a gas natural comprimido, que tiene menos emisiones que otros combustibles fósiles.

Un enfoque integrado con instituciones eficaces que trabajen en todos los sectores y jurisdicciones es fundamental.

La contaminación del aire no conoce fronteras y requiere una perspectiva de gestión basada en cuencas de aire. Esto, a su vez, exige un enfoque que atraviese jurisdicciones y autoridades.  La Comisión de Medio Ambiente de la Megalópolis en México reunió a autoridades federales de los ministerios de medio ambiente, salud y transporte con autoridades locales de la Ciudad de México y 224 municipios de los estados vecinos de México, Hidalgo, Morelos, Puebla y Tlaxcala. Juntos, definieron conjuntamente una cuenca de aire para la Ciudad de México y tomaron acciones coordinadas para mejorar la calidad del aire. La mala calidad del aire proviene de muchas fuentes (hogares, habitantes rurales y urbanos, la industria del transporte, el sector eléctrico y la agricultura) y se necesita una estructura institucional que facilite la coordinación entre todos estos sectores. En China, los ministerios de Protección Ambiental (ahora Ministerio de Ecología y Medio Ambiente), Industria y Tecnología de la Información, Finanzas, Vivienda y Desarrollo Rural, junto con la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma y la Administración Nacional de Energía, trabajaron juntos para emitir cinco plan de acción anual para la prevención y el control de la contaminación del aire para toda la región de Jing-Jin-Ji que rodea a Beijing e incluye el municipio de Beijing, el municipio de Tianjin, la provincia de Hebei y pequeñas partes de Henan, Shanxi, Mongolia interior y Shandong .

Lo alentador de este nuevo trabajo es que muestra que con las políticas, los incentivos y la información adecuados, la calidad del aire se puede mejorar sustancialmente, particularmente a medida que los países trabajan para volver a crecer más limpios después de la pandemia. Sin embargo, no hay una bala de plata y Combatir la contaminación del aire requiere un compromiso político sostenido a través de programas integrales y en todos los sectores.  En el Banco Mundial, estamos comprometidos a trabajar con los gobiernos en la gestión de la contaminación del aire, proporcionando trabajo analítico, asistencia técnica y los préstamos necesarios para ayudar a las ciudades a avanzar en la dirección correcta.

Descargar informe: Clearing the Air: A Tale of Three Cities