La contaminación del aire exterior aumenta las emisiones de carbono, según un estudio de Singapur - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Singapur / 2020-08-27

La contaminación del aire exterior aumenta las emisiones de carbono, según un estudio de Singapur:

A medida que aumenta la contaminación del aire, los residentes toman medidas defensivas que incluyen permanecer en el interior y depender de acondicionadores de aire y purificadores de aire, lo que aumenta el uso de electricidad y las emisiones de carbono.

Singapore
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La relación entre las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan la atmósfera y la contaminación atmosférica nociva para la salud está bien establecida: las mismas actividades que generan emisiones de carbono también tienden a emitir contaminantes atmosféricos nocivos para la salud, algunos de los cuales también alimentan el calentamiento global.

Pero los investigadores de la cálida y húmeda ciudad-estado tropical de Singapur han encontrado otro vínculo: cuando la contaminación del aire exterior aumenta, el uso de electricidad también aumenta, ya que es más probable que los residentes se encierren en el interior, enciendan el aire acondicionado y enciendan los purificadores de aire. lo que a su vez aumenta las emisiones de carbono producidas en el suministro de electricidad.

Aproximadamente el 95 por ciento de la electricidad de Singapur se genera con gas natural, según el país. Autoridad del Mercado de Energía.

El estudio, realizado por el profesor asociado Alberto Salvo en la Universidad Nacional de Singapur y publicado en el Revista de la Asociación de Economistas Ambientales y de Recursos en julio, descubrió que la demanda total de electricidad creció un 1.1 por ciento cuando las concentraciones de PM2.5 (partículas finas de menos de 2.5 microgramos) aumentaron en 10 microgramos por metro cúbico (μg / m³).

El estudio examinó las lecturas de los medidores de servicios públicos de 130,000 hogares, una muestra aleatoria de 1 en 10 de todos los hogares en Singapur, de 2012 a 2015. El consumo de energía del mismo hogar se examinó a lo largo del tiempo y se comparó con las mediciones simultáneas de PM2.5 del aire. red de monitoreo.

Pero el aumento no fue uniforme.

El estudio encontró que los niveles de PM2.5 tenían un mayor impacto porcentual en la demanda de electricidad a medida que aumentaban los ingresos del hogar y el acceso al aire acondicionado: cuando las PM2.5 aumentaban en 10 μg / m³, el consumo de electricidad aumentaba en un 1.5% en los apartamentos privados más costosos. (condominios), en comparación con un aumento del 0.75 por ciento en los apartamentos de una a dos habitaciones.

El aumento del 1.5 por ciento en el consumo de electricidad equivale a hacer funcionar la unidad de aire acondicionado durante otras 10 horas al mes. En el momento del estudio, el 14% de los apartamentos de una y dos habitaciones tenían aire acondicionado, en comparación con el 99% de los apartamentos en condominio.

“Las áreas urbanas de las naciones asiáticas en desarrollo albergan una base en expansión de consumidores de energía, y es probable que el suministro de energía siga siendo intensivo en carbono durante décadas en ausencia de cambios tecnológicos o regulatorios importantes. Comprender qué impulsa la demanda de energía en la distribución socioeconómica de los hogares de Singapur puede proporcionar información sobre la futura demanda de energía de las poblaciones urbanas en las ciudades de la región a medida que aumentan los ingresos. Esto es importante para los formuladores de políticas a la hora de pronosticar e influir en las trayectorias de emisiones futuras en el contexto del cambio climático ”, dijo el profesor asociado Salvo.

El 2.5% de la población del mundo en desarrollo vive en los trópicos, y la contaminación por PM20 varía entre 200 y 8 μg / m³. Sin embargo, solo el 76 por ciento de los tres mil millones de habitantes de los trópicos tiene actualmente acondicionadores de aire, en comparación con el XNUMX por ciento en Singapur.

“Este estudio muestra que los hogares se preocupan por la calidad del aire que respiran, revelado a través de sus gastos en servicios públicos, en particular, para alimentar aires acondicionados. Un aire urbano más limpio reducirá la demanda de energía, ya que los hogares adoptan un comportamiento menos defensivo, y esto ayuda a mitigar las emisiones de carbono ”, dijo el profesor asociado Salvo.

“Al mismo tiempo, los hogares de bajos ingresos tienen menos capacidad para afrontar gastos tan defensivos en servicios públicos. Esta desigualdad observada en el comportamiento defensivo también puede exacerbar las desigualdades en salud, especialmente en los países en desarrollo. En general, esta investigación puede contribuir al pronóstico a más largo plazo de la demanda de energía, ya que los países asiáticos en desarrollo enfrentan los problemas gemelos de una clase media urbana en aumento expuesta a la contaminación del aire y la necesidad de hacer frente al cambio climático ”, agregó.

Es probable que esa necesidad de hacer frente a temperaturas más altas sea otro factor que afecte la demanda de electricidad para refrigeración en el estado insular altamente urbanizado, encerrándola en un círculo vicioso y enfatizando la necesidad de opciones de refrigeración menos intensivas en carbono, diseño pasivo y generación de electricidad más limpia.

La isla altamente urbanizada se está calentando dos veces más rápido que el resto del mundo, a 0.25 grados Celsius por década. según el Servicio Meteorológico de Singapur; uno investigadores proyectado que la cantidad de energía utilizada para enfriar Singapur aumentaría en un 73% entre 2010 y 2030.

En 2018, el aire acondicionado representó hasta el 40 por ciento de la factura de electricidad para el hogar promedio, según la Agencia Nacional de Medio Ambiente.

"Cuando yo estaba creciendo en los años 60, el mes más caluroso en Singapur era de unos 27 grados Celsius en promedio" dicho el exministro de Medio Ambiente y Recursos Hídricos Masagos Zulkifli en 2019, y agregó, "esa es ahora la temperatura promedio de los meses más fríos de esta década, y nuestros días más calurosos superan los 34 grados".

A partir de aquí, el profesor asociado Salvo dijo que continuaría explorando, con un enfoque en Asia, cómo responden los hogares a los daños ambientales y qué revelan esas respuestas sobre sus preferencias por la calidad ambiental..

Basado en un comunicado de prensa de la Universidad Nacional de Singapur: La contaminación del aire impulsa la demanda de electricidad residencial

Fotografía del encabezado de la Coalición por el clima y el aire limpio