Actualizaciones de red / Global / 2022-09-30

Cinco ciudades que luchan contra la contaminación del aire:
Éxitos locales

Bangkok, Accra, Seúl, Varsovia y Bogotá comparten ejemplos de cómo han reducido la contaminación del aire.

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La contaminación del aire ha sido llamada la crisis de salud ambiental más apremiante de nuestro tiempo, responsable de aproximadamente 7 millones de muertes prematuras cada año. Aproximadamente nueve de cada 10 personas alrededor del mundo respiran aire contaminado, lo que aumenta el riesgo de asma, enfermedades cardíacas y cáncer de pulmón.

Los habitantes de las ciudades, especialmente los pobres, a menudo son los que más sufren la contaminación del aire, que además de poner vidas en peligro, alimenta el cambio climático. Al darse cuenta de esos peligros, varios municipios están tomando medidas para combatir los contaminantes en el aire.

Antes de la Día Internacional del Aire Limpio por un cielo azul el 7 de septiembre, un evento anual que enfatiza la urgente necesidad de mejorar la calidad del aire, analizamos cinco de esas ciudades.

Bogotá, Colombia

Una toma aérea de una ciudad.

 

Bogotá es uno de los líderes de América Latina en la reducción de la contaminación del aire. La ciudad está electrificando su red de autobuses públicos y apunta a electrificar completamente el sistema de metro, como parte de un ambicioso plan para reducir la contaminación del aire en un 10 por ciento para 2024. La alcaldesa de Bogotá, Claudia López Hernández, también ha destacado la importancia de las bicicletas.

“Ahora tenemos más de 1 millón de viajes diarios en bicicleta”, ella dijo en 2020. Si bien gran parte de la contaminación de Bogotá proviene del transporte, los incendios forestales en las regiones y países vecinos también se han sumado al número de víctimas.

Varsovia, Polonia

Una toma aérea de una ciudad.

 

Polonia es el hogar de 36 de los 50 de la Unión Europea ciudades más contaminadas, con la contaminación del aire responsable de 47,500 muertes prematuras cada año. Ahora está contraatacando, habiendo firmado el Declaración de ciudades de aire limpio de C40 en 2019. A principios de este año, lanzó Respira Varsovia, una asociación con Clean Air Fund y Bloomberg Philanthropies para mejorar la calidad del aire. Varsovia ahora tiene 165 sensores de aire en toda la ciudad, la red más grande de Europa, y Breathe Varsovia los utilizará para desarrollar una base de datos de calidad del aire, lo que permitirá a los funcionarios comprender mejor las fuentes de contaminación. La iniciativa también brindará asistencia técnica para apoyar la eliminación gradual de la calefacción de carbón, establecerá una zona de bajas emisiones para 2024 y conectará a los líderes locales para compartir las mejores prácticas.

 

Seúl, Corea del Sur

Una toma aérea de una ciudad.

 

Con 26 millones de personas viviendo en el Gran Seúl, no sorprende que la ciudad se enfrente a una crisis de calidad del aire. De hecho, el exposición media de los coreanos a una partícula tóxica conocida como PM2.5 es el más alto de cualquier estado en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Los niveles de PM2.5 en Seúl son aproximadamente dos veces las de otras grandes ciudades de los países desarrollados. En 2020, la ciudad anunció que prohibiría los automóviles diésel de todas las flotas del sector público y de transporte público para 2025. Mientras tanto, un asociación con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) explorará las lecciones aprendidas en los últimos 15 años sobre la mejora de la calidad del aire y ayudará a compartir estas experiencias con otras ciudades de la región.

 

Accra, Ghana

Un monumento a la independencia

 

Accra fue la primera ciudad africana en unirse a la Campaña BreatheLife y es considerada líder entre las ciudades del continente que buscan abordar la contaminación del aire. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 28,000 personas mueren prematuramente cada año como resultado de la contaminación del aire, mientras que los niveles promedio de contaminación del aire de la capital de Ghana son cinco veces superiores a las pautas de la OMS. La ciudad ha iniciado una campaña para educar a la gente sobre los peligros para la salud de las estufas de interior y para disuadir a los locales de quemar sus desechos. un esfuerzo conjunto entre la OMS y la Coalición Clima y Aire Limpio está apoyando una evaluación en toda la ciudad de los beneficios para la salud de cambiar a sistemas de transporte, desechos y energía doméstica más sostenibles.

 

Bangkok, Tailandia

Una toma aérea de una ciudad.

 

Dado que el tráfico de Bangkok es uno de los peores del mundo, no sorprende que la ciudad a menudo trabaje bajo una capa de contaminación. En 2020, cientos de escuelas se vieron obligadas a cerrar cuando los niveles de partículas finas, o PM2.5, en el aire alcanzaron niveles inseguros. La ciudad ha lanzado una serie de iniciativas para abordar tanto la contaminación del aire como las emisiones de carbono. los Proyecto Bangkok Verde 2030, lanzado en 2019, tiene como objetivo aumentar la proporción de espacios verdes en la ciudad a 10 metros cuadrados por persona, tener árboles que cubran el 30 por ciento del área total de la ciudad y garantizar que los senderos cumplan con los estándares internacionales. Está previsto que se abran once parques durante la primera fase del proyecto, así como una vía verde de 15km, todo con el objetivo de fomentar una menor dependencia del transporte privado y, por lo tanto, reducir la contaminación.

Según PNUMA 2021 Informe de acciones sobre la calidad del aire, los países están adoptando cada vez más incentivos o políticas que promueven la producción más limpia, la eficiencia energética y la reducción de la contaminación para las industrias y tienen más políticas que prohíben la quema de desechos sólidos. Sin embargo, se necesita hacer mucho más. Solo el 31% de los países cuentan con mecanismos legales para gestionar o abordar la contaminación atmosférica transfronteriza, mientras que 43 por ciento de los países incluso carecen de una definición legal para la contaminación del aire. La mayoría de los países aún carecen de marcos coherentes de monitoreo y gestión de la calidad del aire.

La desigualdad también es un factor en la contaminación del aire, con más del 90 por ciento de muertes por contaminación del aire que ocurren en países de bajos y medianos ingresos, principalmente en África y Asia. Incluso dentro de las ciudades, las áreas más pobres se ven más afectadas por la contaminación del aire que las áreas más ricas.

 

Cada año, el 7 de septiembre, el mundo celebra el Día Internacional del Aire Limpio por un cielo azul. El día tiene como objetivo crear conciencia y facilitar acciones para mejorar la calidad del aire. Es un llamado global para encontrar nuevas formas de hacer las cosas, reducir la cantidad de contaminación del aire que causamos y garantizar que todos, en todas partes, puedan disfrutar de su derecho a respirar aire limpio. El tema del tercer Día Internacional del Aire Limpio para cielos azules, facilitado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, es "El aire que compartimos".