Actualizaciones de red / Beijing, China / 2021-03-15

Cómo China está abordando la contaminación del aire con big data:
China está avanzando en la contaminación del aire utilizando datos y herramientas de monitoreo de vanguardia

El proyecto piloto en la ciudad de Cangzhou tiene como objetivo aprovechar esta gran cantidad de datos a través de una plataforma que detecta los puntos críticos de contaminación del aire y envía información a través de una aplicación a los agentes del orden.

Beijing, China
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Por Matt Whitney y Hu Qin

  • Se logró un progreso significativo, aunque de corta duración, en la mejora de la calidad del aire en Beijing durante el período previo a los Juegos Olímpicos de 2008.
  • Cinco años después, el gobierno chino lanzó un plan de acción a nivel nacional para monitorear la calidad del aire y recopilar datos.
  • El proyecto piloto en la ciudad de Cangzhou tiene como objetivo aprovechar esta gran cantidad de datos a través de una plataforma que detecta los puntos críticos de contaminación del aire y envía información a través de una aplicación a los agentes del orden.

Los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 marcaron el inicio de una acción significativa por parte del gobierno chino para mejorar la calidad del aire. Se plantearon preocupaciones sobre el impacto de la contaminación del aire en el rendimiento de los atletas, y se implementó una ola de restricciones a las actividades contaminantes mientras la ciudad se encontraba en el centro de atención mundial. Antes de los juegos, Se eliminaron gradualmente 300,000 vehículos altamente contaminantes, se detuvieron las principales actividades de construcción y se cerraron cientos de fábricas y centrales eléctricas.

Esto provocó un cambio extraordinario. La calidad del aire durante los Juegos mejoró en aproximadamente un 30% en comparación con el año anterior. Incluso esta mejora a corto plazo generó importantes beneficios para la salud, ya que las ciudades de Beijing y sus alrededores sometidas a estas restricciones experimentaron una caída en el número de muertes por enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

Aunque estas medidas fueron de corta duración (la calidad del aire pronto se deterioró una vez que se relajaron las restricciones después de los Juegos), mostraron lo que era posible con una acción concertada.

Cinco años después, el gobierno chino declaró su "guerra contra la contaminación" con el lanzamiento de un plan de acción nacional. Esto introdujo una serie de nuevas medidas que incluyen una mejor regulación de las actividades contaminantes, la reubicación de fábricas de áreas pobladas y el suministro de subsidios gubernamentales a los agricultores para desalentar la quema agrícola.

Estas medidas han tenido un impacto duradero. La calidad del aire mejoró en un 35% en las ciudades del norte de China altamente contaminadas entre 2013 y 2017. Esto representó un progreso significativo, pero China todavía tiene un problema considerable con la calidad del aire en la actualidad. La concentración promedio anual de partículas finas (PM2.5) en China fue de 57 microgramos por metro cúbico en 2017, casi seis veces más Organización Mundial de la Salud considera límites aceptables. La mala calidad del aire exterior da como resultado 1 millones de muertes en China cada año.

Las mejoras adicionales serán cada vez más desafiantes, ya que las acciones más fáciles ya se han seleccionado. Dirigirse a las regulaciones futuras de manera efectiva requiere datos sólidos sobre las fuentes de contaminación del aire, respaldados por una estricta aplicación para garantizar que se cumplan las nuevas regulaciones.

Con este fin, el gobierno chino ha mejorado considerablemente su cobertura de monitores de calidad del aire. El número de estaciones de monitoreo federales en China casi se triplicó entre 2012 y 2020, desde 661 a 1,800. Esto se suma a miles de estaciones de monitoreo administradas y financiadas a través de gobierno local. El problema ahora no es la disponibilidad de datos, sino saber cuál es la mejor forma de utilizarlos.

Para ayudar a desbloquear todo el potencial de estos datos, se lanzó un proyecto piloto en la ciudad de Cangzhou, una ciudad de más de 7 millones de personas en la región contaminada de Beijing-Tianjin-Hebei. Liderado por el Fondo de Defensa Ambiental (EDF) en asociación con el Instituto de Big Data Ambiental de Beijing Huanding y el gobierno municipal, el piloto combina múltiples fuentes de datos de calidad del aire para ayudar a los reguladores de la ciudad a hacer cumplir las regulaciones de calidad del aire.

Antes del lanzamiento del proyecto el año pasado, los agentes de la ciudad realizarían controles aleatorios de la construcción, la industria y los sitios comerciales de la ciudad para garantizar el cumplimiento de las regulaciones de calidad del aire, al igual que los oficiales de seguridad alimentaria podrían visitar un restaurante para verificar su limpieza. Esto fue ineficiente, ya que solo el 6-7% de las visitas al sitio dieron lugar a la detección de una infracción.

Hoy, el equipo ha construido una nueva plataforma de datos que ingiere datos en tiempo real para mapear la calidad del aire en esta ciudad. Este “llena los vacíos” entre las estaciones de monitoreo gubernamentales fijas utilizando instrumentos móviles instalados en 50 taxis, que cubren una media de 5,000 km entre ellos todos los días. Cada instrumento toma una medición cada 3 segundos, lo que da como resultado un gran volumen de datos y una vista hiperlocal en tiempo real de la calidad del aire en toda la ciudad.

Cobertura espacial del sistema de seguimiento de taxis. Imagen: Fondo de Aire Limpio

Cobertura espacial del sistema de seguimiento de taxis. Imagen: Fondo de Aire Limpio

Al procesar todos estos datos juntos, la plataforma detecta automáticamente los puntos críticos de contaminación y envía esta información a los agentes de la ley a través de una aplicación simple.

Los resultados han sido sorprendentes. En los tres meses posteriores al lanzamiento de la nueva plataforma, los agentes del orden detectaron fuentes de emisión en el 70% de las visitas a los puntos críticos, 10 veces más que el enfoque aleatorio anterior. En la actualidad, se informan más de 400 puntos críticos cada mes a los inspectores, y es probable que esto mejore aún más a medida que se continúe probando el sistema.

Esto demuestra claramente la viabilidad y la rentabilidad del monitoreo de la calidad del aire hiperlocal y su potencial para apoyar la aplicación de la calidad del aire dirigida. El sistema está diseñado para ser replicable y puede ayudar a otras ciudades en China y en todo el mundo a abordar la falta de capacidades para hacer cumplir las regulaciones de calidad del aire.

También muestra el valor de invertir en tecnología de monitoreo de la calidad del aire, que sorprendentemente la mitad de los gobiernos nacionales del mundo fracasan hacer en absoluto. Con más del 90% de la población mundial respirando aire inseguro y como resultado 4.2 millones de muertes prematuras cada año, los gobiernos deben despertar urgentemente al problema de la contaminación del aire e invertir en la tecnología que pueda ayudarlos a abordar el problema.

Si bien las medidas introducidas por Beijing para los Juegos Olímpicos fueron temporales, allanaron el camino para las acciones posteriores del gobierno chino y han demostrado cómo la calidad del aire puede mejorar una vez que se reducen las actividades contaminantes. Los avances en el análisis de datos pueden informar a los gobiernos sobre dónde enfocar la acción y ayudar a los reguladores a hacer cumplir las políticas. Las recompensas de limpiar nuestro aire valen la pena: resultan en mejoras casi inmediatas en la salud local y reducen directamente las actividades contaminantes que contribuyen a la crisis climática.

Publicado también en la Foro Económico Mundial