Actualizaciones de red / Reino Unido / 2021-05-03

La exposición a la contaminación del aire infantil relacionada con una mala salud mental a los 18 años:
El factor de riesgo es equivalente a la exposición al plomo.

Reino Unido
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DURHAM, NC - Un estudio de varias décadas de adultos jóvenes que viven en el Reino Unido ha encontrado tasas más altas de síntomas de enfermedades mentales entre las personas expuestas a niveles más altos de contaminantes del aire relacionados con el tráfico, en particular óxidos de nitrógeno, durante la niñez y la adolescencia.

Estudios anteriores han identificado un vínculo entre la contaminación del aire y el riesgo de trastornos mentales específicos, incluida la depresión y la ansiedad, pero este estudio analizó los cambios en la salud mental que abarcan todas las formas de trastorno y angustia psicológica asociados con la exposición a contaminantes del aire relacionados con el tráfico.

Los hallazgos, que aparecerán el 28 de abril en Red JAMA abierta, revelan que cuanto mayor es la exposición de un individuo a los óxidos de nitrógeno durante la niñez y la adolescencia, es más probable que muestre algún signo de enfermedad mental en la transición a la edad adulta, a los 18 años, cuando la mayoría de los síntomas de la enfermedad mental han surgido o comienzan a surgir.

El vínculo entre la exposición a la contaminación del aire y los síntomas de enfermedades mentales en los adultos jóvenes es modesto, según el primer autor del estudio, Aaron Reuben, un estudiante graduado en psicología clínica en la Universidad de Duke. Pero "debido a que las exposiciones dañinas están tan extendidas en todo el mundo, los contaminantes del aire exterior podrían contribuir significativamente a la carga global de enfermedades psiquiátricas", dijo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima actualmente que 9 de cada 10 personas en todo el mundo están expuestas a altos niveles de contaminantes del aire exterior, que se emiten durante la combustión de combustibles fósiles en automóviles, camiones y centrales eléctricas, y por muchas industrias de fabricación, eliminación de desechos, y procesos industriales.

En este estudio, se descubrió que la contaminación del aire, un neurotóxico, era un factor de riesgo más débil para la enfermedad mental que otros riesgos más conocidos, como los antecedentes familiares de enfermedad mental, pero tenía la misma fuerza que otros neurotóxicos que se sabe que dañan la salud mental. particularmente la exposición infantil al plomo.

En un estudio anterior en la misma cohorte, Helen Fisher del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King's College de Londres, y coautora e investigadora principal de este estudio, vinculó la exposición a la contaminación del aire infantil con el riesgo de experiencias psicóticas en la edad adulta joven, lo que generó preocupación porque Los contaminantes del aire pueden exacerbar el riesgo de psicosis más adelante en la vida.

Cuando se combina con estudios que muestran un aumento de las admisiones hospitalarias por muchas enfermedades psiquiátricas durante los días de "mala" calidad del aire en países como China e India, el estudio actual se basa en hallazgos anteriores para revelar que "la contaminación del aire es probablemente un factor de riesgo inespecífico de enfermedad mental en grande ”, dijo Fisher, quien señaló que las exacerbaciones del riesgo de enfermedad mental pueden aparecer de manera diferente en diferentes niños.

Los sujetos de este estudio son una cohorte de 2,000 gemelos nacidos en Inglaterra y Gales en 1994-1995 y seguidos hasta la edad adulta. Han participado regularmente en evaluaciones de salud física y mental y han proporcionado información sobre las comunidades más grandes en las que viven.

Los investigadores midieron la exposición a contaminantes del aire, en particular óxidos de nitrógeno (NOx), un contaminante gaseoso regulado, y partículas finas (PM2.5), un contaminante en aerosol regulado con partículas suspendidas de menos de 2.5 micrones de diámetro, modelando la calidad del aire alrededor de los hogares de los miembros del estudio. a las edades de 10 y 18 años utilizando modelos de dispersión de aire de alta calidad y datos proporcionados por el Inventario Nacional de Emisiones Atmosféricas del Reino Unido y el inventario de emisiones de tráfico por carretera del Imperial College del Reino Unido. Se descubrió que el veintidós por ciento de los miembros del estudio habían tenido una exposición a NOx que excedía las pautas de la OMS, y el 84% tenía una exposición a PM2.5 que excedía las pautas.

El equipo de investigación, con base en IoPPN de Duke y King, también evaluó la salud mental de los participantes a los 18 años. Síntomas asociados con diez trastornos psiquiátricos diferentes: dependencia del alcohol, cannabis o tabaco; trastorno de conducta y trastorno por déficit de atención / hiperactividad; depresión mayor, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno por estrés postraumático y trastorno alimentario; y síntomas de trastornos del pensamiento relacionados con la psicosis: se utilizaron para calcular una única medida de salud mental, denominada factor psicopatológico o "factor p" para abreviar.

Cuanto mayor sea la puntuación del factor p de un individuo, mayor será el número y la gravedad de los síntomas psiquiátricos identificados. Los individuos también pueden diferir en su salud mental en los subdominios de la psicopatología, que agrupan los síntomas de angustia o disfunción que se manifiestan de manera visible hacia afuera (problemas de externalización, como trastorno de conducta), experimentados en gran parte internamente (problemas de internalización, como ansiedad), ya través de delirios o alucinaciones (síntomas del trastorno del pensamiento). Se observaron efectos de la contaminación del aire sobre la salud mental en estos subdominios de la psicopatología, con los vínculos más fuertes con los síntomas del trastorno del pensamiento.

Exclusivo de este estudio, los investigadores también evaluaron las características de los vecindarios de niños para tener en cuenta las condiciones desventajosas del vecindario que se asocian con niveles más altos de contaminación del aire y un mayor riesgo de enfermedad mental, incluida la privación socioeconómica, el deterioro físico, la desconexión social y la peligrosidad. Si bien los niveles de contaminación del aire fueron mayores en los vecindarios con peores condiciones económicas, físicas y sociales, el ajuste de los resultados del estudio por las características del vecindario no alteró los resultados, ni el ajuste por factores individuales y familiares, como problemas emocionales y de comportamiento en la infancia o problemas socioeconómicos familiares. estado e historial de enfermedad mental.

“Hemos confirmado la identificación de lo que es esencialmente un factor de riesgo novedoso para la mayoría de las formas importantes de enfermedad mental”, dijo Reuben, “uno que es modificable y en el que podemos intervenir a nivel de comunidades, ciudades e incluso países enteros . "

En el futuro, el equipo del estudio está interesado en aprender más sobre los mecanismos biológicos que vinculan la exposición temprana a la contaminación del aire con un mayor riesgo de enfermedad mental en la transición a la edad adulta. La evidencia anterior sugiere que la exposición a contaminantes del aire puede provocar inflamación en el cerebro, lo que puede ocasionar dificultades para regular los pensamientos y las emociones.

Si bien los hallazgos son más relevantes para los países de altos ingresos con solo niveles moderados de contaminantes del aire exterior, como los EE. UU. Y el Reino Unido, también hay implicaciones para los países en desarrollo de bajos ingresos con mayor exposición a la contaminación del aire, como China e India. "No sabemos cuáles son las consecuencias para la salud mental de una exposición muy alta a la contaminación del aire, pero esa es una cuestión empírica importante que estamos investigando más a fondo", dijo Fisher.

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El apoyo para el estudio provino del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido (MRC) [subvención G1002190]; el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de EE. UU. [subvención HD077482]; el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de EE. UU. [subvención F31ES029358]; Google; la Fundación Jacobs; una subvención conjunta del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, el MRC del Reino Unido y la Oficina del Científico Jefe [NE / P010687 / 1]; y el Plan de investigación multidisciplinaria e interdisciplinaria de King's Together (Fondo de apoyo estratégico institucional de Wellcome Trust; subvención 204823 / Z / 16 / Z).

CITA: "Asociación de la exposición a la contaminación del aire en la infancia y la adolescencia con la psicopatología en la transición a la edad adulta", Aaron Reuben, Louise Arseneault, Andrew Beddows, Sean D. Beevers, Terrie E. Moffitt, Antony Ambler, Rachel M. Latham, Joanne B Newbury, Candice L. Odgers, Jonathan D. Schaefer y Helen L. Fisher. Red de JAMA abierta, 28 de abril de 2021 DOI: 10.1001 / jamanetworkopen.2021.7508

Cruz publicado desde Eurekalert.org