Contaminación del aire: un asesino silencioso en Lagos - BreatheLife2030
Actualizaciones de red / Lagos, Nigeria / 2020-09-07

Contaminación del aire: un asesino silencioso en Lagos:

Un estudio reciente del Banco Mundial, el costo de la contaminación del aire en Lagos, estima que las enfermedades y las muertes prematuras debido a la contaminación del aire ambiente causaron pérdidas de $ 2.1 mil millones en 2018, lo que representa aproximadamente el 2.1% del PIB del estado de Lagos.

Lagos, Nigeria
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Esto es una blog por el Banco Mundial. 

Como centro económico de Nigeria, Lagos es una de las megaciudades de más rápido crecimiento en el mundo, pero este rápido crecimiento ha tenido una desventaja con altas tasas de enfermedad y muerte prematura causadas por el aire no saludable.

Un estudio reciente del Banco Mundial, el Costo de la contaminación del aire en Lagos, estima que las enfermedades y las muertes prematuras debido a la contaminación del aire ambiente causaron pérdidas de $ 2.1 mil millones en 2018, lo que representa aproximadamente el 2.1% del PIB del estado de Lagos. En el mismo año, provocó unas 11,200 muertes prematuras, la más alta en África occidental. Los niños menores de cinco años fueron los más afectados, representando el 60 por ciento del total de muertes, mientras que los adultos sufrieron enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Si, como predicen los expertos, Lagos se convierte en la ciudad más grande del mundo para el 2100, es probable que las principales fuentes de contaminación aumenten a medida que crece la industria y aumentan las necesidades de transporte.

Los desafíos de la contaminación

Nuestro estudio estima el impacto de la contaminación del aire ambiental en la salud, analiza las principales fuentes de contaminación y recomienda opciones para mejorar la calidad del aire de Lagos. La contaminación del aire interior es otro desafío que se explorará en un estudio posterior.

La contaminación del aire ambiental es causada por contaminantes como óxidos de nitrógeno, óxidos de azufre, ozono, tóxicos del aire y partículas finas con un diámetro aerodinámico de menos de 2.5 micrómetros (PM 2.5). Son peligrosos porque pueden atravesar las barreras pulmonares y entrar en el torrente sanguíneo, lo que contribuye a la mortalidad y la morbilidad. Mientras que la OMS directriz para la media anual de PM 2.5 el nivel de concentración es de 10 μg / m3 , Lagos ha registrado niveles de 68 μg / m3, en el mismo rango que otras megaciudades contaminadas como Beijing, El Cairo y Mumbai.

Según nuestro estudio, las tres principales fuentes de PM 2.5 en Lagos se encuentran el transporte por carretera, las emisiones industriales y los generadores, todo lo cual se puede abordar con las acciones adecuadas.

El transporte por carretera is la fuente principal de PM 2.5. Con opciones de transporte limitadas, la cantidad de vehículos en Lagos casi se ha cuadriplicado en la última década. El viaje promedio a Lagos toma cuatro horas al dia, el más alto del mundo. Cada día, 227 vehículos se atascan en cada km de carretera. La mayoría de los vehículos tienen más de 15 años y utilizan tecnologías de emisión antiguas y combustible con altos niveles de azufre: 200 veces más que los estándares estadounidenses para diésel.

Las emisiones de las industrias son las segundas fuente de PM 2.5. Nuestra investigación anterior mostró que las zonas industriales y comerciales como Apapa, Idumota, Ikeja y Odogunyan, donde se concentran el cemento, los productos químicos, los muebles, las refinerías, las industrias del acero y los mercados, tienen altos niveles de contaminación. En el sitio de Odogunyan conocido por sus fábricas de fundición de hierro, un PM 2.5 concentración de 1 μg / m3 se registró en un período de 24 h, 70 veces más alto que la guía de la OMS. Todavía necesitamos más datos para identificar las principales fuentes de emisión de energía e industrias.

La vibrante economía de Nigeria, la gran población y el sector energético poco confiable han llevado a una gran dependencia de los generadores de respaldo. Solo en Lagos, aproximadamente la mitad de la demanda total de energía de la ciudad es satisfecha por generadores, el tercera fuente de PM 2.5. Los generadores diésel grandes se utilizan en sitios institucionales, comerciales y de viviendas, mientras que los generadores pequeños han proliferado en hogares y pequeñas empresas. La mala combustión de la gasolina y el aceite lubricante que se utilizan en los generadores contamina el aire y causa enormes daños a la salud, ya que se utilizan más cerca de las personas.

Otros dos factores contribuyen a la contaminación: una infraestructura de residuos inadecuada y la contaminación de los dos puertos. Sin un sistema adecuado de gestión de residuos, las personas recurren a la quema al aire libre de residuos y a los vertidos ilegales, lo que provoca la emisión de contaminantes tóxicos. Las estadísticas de los puertos de Nigeria indican que en 2017, 33 millones de toneladas métricas de carga pasaron por los dos puertos principales de Apapa y Tin Can. Todos los días, sobre 5,000 camiones diésel altamente contaminantes buscan el acceso a los puertos o estacionan durante meses, recogiendo o esperando sus cargas, provocando una fuerte congestión y contaminación.

Las Soluciones que Brindamos

El Banco Mundial está trabajando con las autoridades de Lagos para apoyar los esfuerzos de la ciudad para mejorar la calidad del aire. Nuestro Programa de Gestión de la Contaminación y Salud Ambiental (PMEH) ofrece oportunidades de cambio y nuestra colaboración con IFC nos ayuda a aprovechar las inversiones del sector privado.

Está claro que ninguna acción por sí sola puede resolver los desafíos que enfrenta una megaciudad de alto consumo de energía como Lagos. Pero, proponemos varias opciones, teniendo en cuenta que solo pueden ser efectivas cuando se implementan simultáneamente. Los vehículos de bajas emisiones podrían reducir la contaminación del aire si adoptan combustibles más limpios. Los generadores antiguos podrían desmantelarse, pero primero deben instalarse fuentes de energía alternativas.

Lagos está avanzando en la promulgación de leyes que aún deben implementarse. En 2017, los estándares para el contenido de azufre en el combustible se redujeron para reducir las emisiones: de 3,000 partes por millón (ppm) a 50 ppm para diesel; y de 1,000 ppm a 150 ppm para gasolina.

A través del Programa de Gestión de la Calidad del Aire / PMEH de Lagos, estamos trabajando con el gobierno de Lagos para preparar un plan de control de la contaminación del aire basado en una investigación más profunda sobre las fuentes de emisión clave y el costo de implementación. También los estamos asesorando sobre la adopción de políticas que creen incentivos para comprar vehículos de pasajeros más limpios, mejorar la inspección de vehículos, modernizar los vehículos más contaminantes, cambiar al transporte público y adoptar combustibles más limpios.

Las emisiones de las industrias y la energía podrían reducirse con mejores tecnologías como la energía solar. La enorme cantidad de desechos enterrados, quemados o vertidos ilegalmente requiere inversión en tecnologías, equipos que monitoreen y sancionen estas actividades, y una infraestructura de gestión de desechos adecuada. Estamos trabajando con la Corporación Financiera Internacional (IFC) para crear un mercado de reciclaje de desechos plásticos.

En el futuro, las prioridades podrían incluir el monitoreo a largo plazo de la contaminación del aire, datos de salud centralizados por edad y causa de mortalidad o morbilidad, un inventario de los contaminadores y un mejor análisis de los impactos de la contaminación interior en la salud.

Por último, los déficits de inversión se pueden reducir mediante una financiación innovadora. Es por eso que estamos explorando con IFC, la emisión de un Respira mejor vínculo (BBB). Este innovador instrumento de financiación ofrecerá la oportunidad de abordar la contaminación atmosférica y las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la inversión en proyectos de infraestructura respetuosos con el clima y al mismo tiempo mejorar la calidad de vida.

En la próxima década, Abidjan, Accra, Nairobi, Johannesburgo y muchas otras megaciudades enfrentarán problemas similares de contaminación del aire. Esperamos ayudar a Lagos a superar estos desafíos y reproducir las lecciones aprendidas en todo el continente. Un enfoque regional será fundamental para el éxito.

Lea el informe del Banco Mundial: El costo de la contaminación del aire en Lagos

Fotografía del encabezado del Banco Mundial