Actualizaciones de red / Accra, Ghana / 2020-09-07

Los pasos de Accra hacia el aire limpio:

La esencia del proyecto de reducción de la salud urbana y los contaminantes climáticos de corta duración (SLCP)

Accra, Ghana
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Este artículo es de Iniciativa de Salud Urbano, publicado por primera vez en el Sitio web de ICLEI.

Ghana está marcando el ritmo del desarrollo sostenible en el continente africano. Su ciudad capital, Accra, demuestra liderazgo en la región: fue una de las primeras ciudades africanas en comprometerse con el Pacto Global de Alcaldes por el Clima y la Energía (GCoM) y participa en el Campaña BreatheLife. Ahora, mientras el mundo enfrenta la mayor crisis de salud de nuestra generación, Accra continúa liderando con el ejemplo.

Con todo el sufrimiento y las dificultades que ha traído la pandemia global de COVID-19, los cierres temporales en ciudades de todo el mundo han tenido un impacto positivo importante: mostrar cómo la reducción de la contaminación del aire permite caminar y andar en bicicleta sin temor a respirar gases nocivos, con niveles de ruido reducidos. y espacios más seguros que permitan estilos de vida más saludables. Aunque es temporal, el nivel reducido de contaminación del aire, debido a la menor cantidad de gases de efecto invernadero (GEI) y contaminantes climáticos de corta duración (SLCP) emitidos en todo el mundo, ha demostrado que es posible tener un aire más limpio y saludable para respirar en las áreas urbanas. Hacer que estos logros sean permanentes, para reducir el impacto humano en el cambio climático y mejorar la salud, requiere intervenciones políticas deliberadas.

Aquí, Accra tiene una ventaja. los Proyecto de Reducción de SLCP y Salud Urbana, implementada en Accra con el apoyo de la Coalición por el Clima y el Aire Limpio (CCAC), comenzó en diciembre de 2016. Su objetivo era catalizar una acción generalizada para implementar estrategias de reducción de SLCP, movilizando al sector de la salud y trabajando en estrecha colaboración con el gobierno local en varios departamentos. Los profesionales de la salud, con la información, el conocimiento y las herramientas adecuadas, pueden aprovechar su posición influyente y demostrar la gama completa de beneficios para la salud posibles a nivel de la ciudad. Los tomadores de decisiones locales y el personal municipal, a su vez, pueden planificar e implementar políticas que apoyen la mejora acelerada de la calidad del aire. La poderosa combinación de estos dos grupos trabajando juntos puede conducir a acciones de alto impacto.

“Las ciudades son cada vez más importantes en el espacio geopolítico. En nuestra parte del mundo, la contaminación del aire no se prioriza como un problema de salud, incluso en la forma en que cocinamos ”, dijo el alcalde de Accra, Mohammed Adjei Sowah. “Pero las estadísticas son tan asombrosas que tenemos que despertar a la gente para que actúe. Tenemos que hablarlo en voz alta para que se convierta en parte de nuestro discurso en el espacio político urbano ”, dijo.

Con este espíritu, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-Hábitat) y el ICLEI - Gobiernos Locales para la Sostenibilidad (ICLEI), han estado trabajando estrechamente con la Asamblea Metropolitana de Accra (AMA) en colaboración con Ghana. Ministerio de Salud, Servicio de Salud de Ghana, Agencia de Protección Ambiental y Ministerio de Transporte para movilizar la salud y otros sectores. La cooperación promovió políticas y estrategias de reducción de la contaminación del aire a través de una variedad de acciones de fomento de la capacidad, divulgación y promoción, respaldadas por pruebas sólidas de salud y economía.

A través de este proyecto, Accra ha sido un piloto para el proceso modelo de la Iniciativa de Salud Urbana (UHI). Este es un proceso iterativo para integrar la salud en la formulación de políticas, con aire limpio y ciudadanos saludables como resultado. El proceso del modelo UHI implica:

  • Mapeo de la situación actual, actores, políticas y procesos de toma de decisiones;
  • Adaptar y aplicar herramientas sanitarias y económicas en el contexto local;
  • Desarrollar y probar escenarios de políticas;
  • Crear capacidad para involucrar a los responsables de la formulación de políticas de manera eficaz
  • Comunicación y divulgación para mantener y movilizar el apoyo; y
  • Seguimiento de resultados y política de refinamiento.

Inspirado por este trabajo innovador en Accra, otros municipios de Ghana y ciudades de todo el continente, incluida Lomé (Togo); Lagos (Nigeria;) Dakar (Senegal); y Addis Abeba (Etiopía) - han enviado representantes a Accra para sesiones de trabajo dinámicas. Intensas discusiones se centraron en temas como los impactos económicos y en la salud de las intervenciones sectoriales, la integración vertical de las políticas de contaminación del aire en diferentes niveles de gobierno, las opciones de financiamiento y cómo construir sobre el trabajo desarrollado en Accra bajo el Proyecto de Reducción de Salud Urbana y SLCP.

“Hay soluciones disponibles ahora que generan múltiples beneficios potenciales para la salud humana”, dijo el representante de país de la OMS en Ghana, el Dr. Owen Kaluwa durante el lanzamiento de BreatheLife Accra en 2018. Esto fue parte de la divulgación y las comunicaciones a los ciudadanos, como parte de la UHI proceso modelo. “Asegurar que se les dé la debida consideración implica dar al sector de la salud las herramientas y la capacidad para cuantificar todos los beneficios colaterales de manera significativa para los procesos de toma de decisiones políticas y personales”, explicó el Dr. Kaluwa.

Este proceso ha enfatizado la necesidad de contar con buenos datos. Accra ha creado un centro de datos innovador para evaluar varios determinantes de la salud y desglosar los datos nacionales a nivel municipal. “La mayoría de los datos integrados sobre contaminación del aire y clima se desarrollan a escala nacional, lo cual es importante para facilitar una buena toma de decisiones a nivel nacional, pero también se necesitan datos similares para ayudar a las ciudades a tomar medidas más rápidas y efectivas”, enfatizó el alcalde Sowah.

“Los datos de salud son un factor impulsor importante en las políticas”, señala Emmanuel Appoh, Jefe de Calidad Ambiental de la Agencia de Protección Ambiental de Ghana, socio líder junto con Ghana Health Services. “Durante las últimas dos décadas, Ghana ha realizado una serie de intervenciones exitosas impulsadas por investigaciones ambientales y basadas en la salud humana”, agrega, y cita la eliminación gradual del plomo como ejemplo clave.

La OMS ha adaptado un conjunto de herramientas para permitir a los planificadores urbanos y los responsables de la formulación de políticas estimar los posibles impactos económicos, sanitarios y ambientales de sectores particulares, realizar un seguimiento de los indicadores de salud e incorporar consideraciones de salud en el proceso de toma de decisiones.

ICLEI, líder en la participación de las partes interesadas, apoyó a los gobiernos locales en Accra, ofreciendo una serie de eventos de desarrollo de capacidades y documentando políticas sectoriales comprobadas (“soluciones” recomendadas para una implementación a medida) centradas en la energía, los residuos y el transporte domésticos. ICLEI Gateway de soluciones incluye un paquete de soluciones en Calidad del aire integrada y acción climática con impactos en la salud - aprovechar las sinergias con el proyecto financiado por la Unión Europea para acelerar la acción climática a través de la promoción de estrategias de desarrollo urbano con bajas emisiones (LEDS urbanos II). Sin embargo, la acción local por sí sola no puede lograr los impactos deseados. ICLEI también ha estado explorando enfoques para ayudar a Accra a dirigirse a los ministerios y agencias sectoriales clave del gobierno nacional. Al crear procesos efectivos de gobernanza multinivel, mejorar los marcos institucionales e identificar las opciones de financiamiento para las intervenciones necesarias para reducir las emisiones de SLCP a nivel subnacional, el escenario está listo para ampliar las políticas y acciones de calidad del aire. La capacitación brindada por expertos de ICLEI también abordó el seguimiento y la notificación de la calidad del aire y la acción climática en el Sistema de notificación unificado CDP-ICLEI. Aquí se capturan los compromisos relevantes hechos por los subnacionales, monitoreando el progreso a través de inventarios de GEI reportados, así como evaluaciones de riesgo y vulnerabilidad climáticos, planes de acción y necesidades de inversión.

“Abordar la contaminación del aire y el cambio climático es clave para la calidad de vida futura de todos, y la mejora de la salud es un beneficio directo de la reducción de la liberación de contaminantes de corta duración y otras emisiones de gases de efecto invernadero. Aquí, el papel y el liderazgo necesario de cada nivel de gobierno es clave ”, dice Maryke van Staden, directora del Centro de Bonn para la Acción Climática Local e Informes de ICLEI (Carbonn Climate Center). “Los gobiernos locales tienen oportunidades y responsabilidades únicas para planificar, actuar e informar al respecto, y también son responsables ante sus ciudadanos locales”, agregó.

En este Día Internacional del Aire Limpio para los cielos azules, reflexionamos sobre la historia de Accra y su esfuerzo por proteger la salud de sus ciudadanos, un proceso continuo con un compromiso duradero. Las lecciones aprendidas en el proceso del modelo de UHI y los recursos disponibles en muchos sectores también pueden informar su viaje. Hacemos un llamado a todos, desde el gobierno hasta la corporación, desde la sociedad civil hasta cada individuo, para que tomen la vida en sus propias manos. ¡Reduzca la contaminación del aire y transforme su estilo de vida, juntos!

Para obtener más información sobre el proceso del modelo UHI, visite: who.int/urbanhealthinitiative

Para los gobiernos locales, Gateway de soluciones de ICLEI incluye acciones recomendadas en una diversidad de sectores. 

Este artículo fue proporcionado por el Iniciativa de Salud Urbano.

Fotografía del encabezado de Kofi Amegah / Clean Cooking Alliance