Para saintis menyiasat kaitan antara Covid-19 dan pencemaran udara yang mematikan - BreatheLife2030
Kemas kini Rangkaian / Paris, Perancis / 2020-08-16

Para saintis menyiasat hubungan antara Covid-19 dan pencemaran udara yang mematikan:

Pencemaran udara boleh membuat orang lebih berisiko semasa wabak global. Pautan itu mendorong panggilan untuk meningkatkan kualiti udara sebagai sebahagian daripada pemulihan pasca-Covid.

Paris, Perancis
bentuk Dibuat dengan lakaran.
Waktu membaca: 6 minit

Ini adalah kisah ciri oleh Iklim dan Gabungan Udara Bersih.

Pada minggu-minggu awal wabak Covid-19 global, orang-orang yang putus asa mendapat berita baik mendapat lapisan perak tipis: Himalaya kelihatan lagi, merangkumi ufuk utara India untuk pertama kalinya dalam 30 tahun. Ketika bandar-bandar di seluruh dunia berhenti pada bulan Mac dan April untuk memperlambat virus yang cepat merebak, banyak penduduk bandar mendapat nafas dari pencemaran udara. Orang Kenya dilaporkan melihat puncak Gunung Kenya yang bergerigi dari belakang pencakar langit Nairobi dan Data satelit NASA menunjukkan penurunan pencemaran di lebuh raya yang meliputi koridor timur laut Amerika Syarikat.

"Ini adalah pengesahan yang jelas mengenai sumbangan aktiviti seharian kita kepada sumber pelepasan pencemar udara yang kita hirup dan gas rumah hijau yang mendorong pemanasan global," menulis Panel Penasihat Ilmiah Gabungan Iklim dan Udara Bersih (CCAC) dan Ahli yang Diundang dalam bulan May. "Kecepatan dengan penurunan emisi menunjukkan seberapa cepat kita dapat memperbaiki lingkungan kita ketika termotivasi dan betapa rentan kita hidup di lingkungan yang rusak."

Kerentanan ini sudah merangkumi sekitar 7 juta orang yang mati sebelum waktunya setiap tahun dari pencemaran udara. Ketika para saintis di seluruh dunia berusaha untuk memahami coronavirus yang merosakkan dunia, penyelidikan menunjukkan bahawa mungkin ada satu cara lagi bahawa pencemaran udara membahayakan orang. Mereka yang tinggal di kawasan dengan tahap pencemaran udara yang lebih tinggi menghadapi risiko jangkitan yang lebih besar dan mengalami gejala dan hasil Covid-19 yang lebih teruk. Pandemik ini telah mengekspos bahaya bertindak secara terpisah terhadap ancaman global yang terbesar, tetapi juga menunjukkan potensi tindakan tegas untuk menghasilkan perubahan positif. Menerapkan pelajaran ini bukan hanya pada Covid-19 tetapi juga ancaman berkaitan dengan iklim dan pencemaran udara akan menjadi alat yang kuat.

Dalam satu kajian yang belum dikaji semula, para penyelidik di Harvard University TH Chan School of Public Health mendapati bahawa tahap zarah halus yang lebih tinggi, atau PM 2.5, dikaitkan dengan kadar kematian yang lebih tinggi dari Covid-19.

"Hasil kajian menggarisbawahi pentingnya terus menegakkan peraturan pencemaran udara yang ada untuk melindungi kesihatan manusia baik selama dan setelah krisis Covid-19," tulis penulis.

Penyelidik bahkan mengatakan bahawa jika tahap zarah rata-rata satu unit lebih rendah selama 20 tahun terakhir di New York City, bandar yang paling teruk terjejas di Amerika Syarikat, maka 248 orang kurang akan mati pada minggu-minggu sebelum kajian awal April.

"Sekiranya anda mendapat Covid, dan anda menghirup udara tercemar, ia benar-benar meletakkan petrol di atas api," kata Francesca Dominici, seorang profesor biostatistik Harvard dan pengarang kanan kajian itu ke National Geographic.

Pada 11 Jun, Bank Dunia menganjurkan webinar membincangkan penyelidikan yang sedang dijalankan dan apa yang masih memerlukan kajian lebih lanjut.

Bo Pieter Johannes Andrée membincangkan kertas kerjanya untuk Bank Dunia yang menyiasat hubungan antara PM 2.5 dan Covid-19 di Belanda dengan penemuan yang menarik. Kes Covid-19 yang dijangkakan meningkat hampir 100 peratus apabila kepekatan pencemaran meningkat sebanyak 20 peratus.

Kertas lain meneliti kematian koronavirus di 66 wilayah pentadbiran di Itali, Sepanyol, Perancis dan Jerman mendapati bahawa 78 peratus kematian berlaku di lima wilayah dengan kepekatan nitrogen oksida (pencemar udara) tertinggi digabungkan dengan aliran udara yang menghalang penyebaran pencemaran udara.

"Saya rasa akan mengejutkan jika kita tidak melihat kaitan antara pencemaran udara dan Covid-19 memandangkan apa lagi yang kita tahu mengenai pencemaran udara dan Covid-19. Kami sudah tahu pencemaran udara dikaitkan dengan risiko penyakit kronik dan kematian, ”kata Anna Hansell, seorang Profesor Epidemiologi Alam Sekitar di University of Leicester semasa webinar. "Tetapi saya rasa ada banyak jurang yang perlu kita isi untuk memahami perkara ini dengan lebih baik."

Sudah ada penyelidikan mengenai bagaimana PM 2.5 meningkatkan risiko jangkitan dari virus lain di udara. A Kajian 2003, misalnya, mendapati bahawa pesakit dengan sindrom pernafasan akut teruk (SARS) yang tinggal di kawasan yang mempunyai pencemaran udara tinggi dua kali lebih mungkin mati berbanding pesakit dari kawasan dengan pencemaran udara rendah.

Pencemaran udara, sebenarnya risiko kesihatan alam sekitar yang paling berbahaya yang dihadapi manusia, mengurangkan 7 juta nyawa setiap tahun - itu satu daripada lapan kematian pramatang. Sebahagian besarnya adalah kerana mereka yang terdedah kepada tahap pencemaran yang tinggi (yang termasuk mengejutkan 9 dari 10 orang di dunia) dapat mengalami peningkatan kematian akibat perkara seperti strok, penyakit jantung, penyakit paru-paru, dan barah.

Orang yang paling miskin menderita

Para saintis berlumba-lumba untuk memahami dengan lebih baik apa sebenarnya maksud pandemi ini.

"Ini korelasi dan anda perlu melihat lebih jauh untuk melihat apa lagi yang sedang berlaku. Kawasan-kawasan dengan tahap pencemaran yang tinggi juga cenderung menjadi daerah dengan kepadatan penduduk yang tinggi, mereka cenderung menjadi daerah yang terhubung dengan baik, ”kata Hansell. "Mereka juga mungkin mengalami kekurangan dan itu sendiri merupakan faktor risiko."

Terdapat pautan kuat antara masyarakat miskin dan tahap pencemaran udara yang tinggi. Memandangkan orang miskin cenderung mendapat akses kepada ubat pencegahan dan lebih cenderung menghidap penyakit kronik, mereka mungkin cenderung mengalami jangkitan Covid-19 yang teruk.

Sekiranya hubungan dibuat, ia dapat menjadi cara penting untuk mensasarkan dana dan sumber daya kepada masyarakat berisiko tinggi.

"Karya ini akan sangat berguna dalam masa terdekat. Bandar-bandar di banyak negara membangun benar-benar berusaha memprioritaskan bagaimana dan di mana untuk memperuntukkan sumber perubatan dan sipil untuk menyelamatkan nyawa, "kata Somik V. Lall, peneraju global Bank Dunia untuk pembangunan wilayah dan ruang, dalam webinar.

Ketika para penyelidik terus mengumpulkan penemuan, sudah ada banyak bukti bahawa mengutamakan pencemaran udara dapat menyelamatkan nyawa. Usaha ini juga mempunyai faedah iklim. Karbon hitam, komponen pencemaran udara PM 2.5, juga merupakan pencemar iklim jangka pendek 460-1,500 kali lebih kuat daripada karbon dioksida (per unit jisim) ketika memanaskan atmosfera kita. Tidak seperti karbon dioksida, yang kekal di atmosfer selama berabad-abad, karbon hitam hilang dalam beberapa hari yang bermaksud langkah-langkah untuk mengurangkannya dapat dirasakan dengan segera, baik dari segi kualiti udara dan kesannya terhadap iklim setempat.

"Anda boleh memikirkannya seperti perlumbaan geganti, pencemar iklim jangka pendek berlari di luar sana dan membuat kami terus dalam permainan sementara kami berusaha memenangi pertempuran tanpa pelepasan karbon menjelang 2050. Kelajuan adalah ciri khas mereka," kata Durwood Zaelke, Presiden Institut Tadbir Urus & Pembangunan Lestari di sebuah temu ramah dengan Green Tech Media. "Kami memiliki kendali yang sangat penting untuk memperlambat perubahan iklim dan saya rasa pandemi menunjukkan bukti bahawa jika kita mengambil tindakan, kita akan mendapat respons yang cepat dalam sistem iklim, dan itu menggembirakan."

Tindakan ini dapat dicapai, termasuk campur tangan yang mudah dan berpatutan seperti penggunaan dapur memasak yang meluas, menghapuskan kenderaan diesel yang tinggi, dan melarang pembakaran pertanian secara terbuka.

"Ini selalu menjadi pesan inti Gabungan Iklim dan Udara Bersih. Banyak orang di dunia, beberapa untuk pertama kalinya, secara tidak sengaja mengalami bagaimana hidup dengan udara bersih; faedah ini tidak harus mengorbankan masa depan keselamatan dan ekonomi kita, " meneruskan Panel Penasihat Ilmiah CCAC.

Membina Kembali Lebih Baik

Sekiranya ditangani, krisis ini boleh mempunyai lapisan perak yang jauh lebih besar: mewujudkan keadaan untuk menangani cabaran terbesar umat manusia abad ini, perubahan iklim. Ketika kita mulai pulih dari kejatuhan wabak koronavirus, ada peluang untuk membangun kembali dengan lebih baik.

Sebanyak 350 kumpulan perubatan, yang mewakili lebih dari 40 juta doktor, jururawat dan profesional kesihatan lain dari 90 negara (termasuk banyak yang bekerja di garis depan pandemik) menghantar surat pada bulan Mei kepada para pemimpin G20 mendesak mereka untuk meletakkan pencemaran iklim dan udara di tengah-tengah pakej pemulihan ekonomi mereka.

"Pemulihan yang benar-benar sihat tidak akan membenarkan pencemaran terus mengaburkan udara yang kita hirup dan air yang kita minum. Itu tidak akan memungkinkan perubahan iklim dan penebangan hutan yang tidak terkendali, yang berpotensi melepaskan ancaman kesihatan baru pada populasi yang rentan, ”tulis surat itu.

Sentimen masyarakat menyokong peningkatan kualiti udara sebagai sebahagian daripada rancangan pemulihan pasca-Covid. A Pengundian YouGov menunjukkan bahawa sekurang-kurangnya dua pertiga warganegara di Bulgaria, Great Britain, India, Nigeria dan Poland menyokong undang-undang dan penguatkuasaan yang lebih ketat untuk menangani pencemaran udara berikutan krisis Covid-19. Di Nigeria dan India lebih daripada 90 peratus dari mereka yang disurvei ingin melihat kualiti udara meningkat di kawasan mereka.

Inger Andersen, Pengarah Eksekutif Program Alam Sekitar PBB, mengatakan tindakan seperti melabur dalam pengangkutan bersih bermaksud kesihatan yang lebih baik dan kurang pencemaran bagi lebih daripada 90 peratus populasi dunia yang kini tinggal di kawasan di mana pencemaran udara melebihi tahap selamat.

"Walaupun Covid-19 bukanlah pusingan kemenangan bagi para pencinta lingkungan, ini juga waktunya bagi kita untuk memanfaatkan momen udara yang lebih bersih dan menjadikannya bahagian yang tidak dapat dirundingkan untuk masa depan kita." Kata Cik Andersen.

Dalam sekeping pendapat, mantan Setiausaha Jeneral PBB, Ban Ki-moon mengatakan bahawa pemerintah tidak akan pernah mempunyai peluang yang lebih baik untuk menangani isu-isu ini.

"Pemerintah harus merebut peluang ini untuk meletakkan keadilan udara dan iklim yang bersih di tengah-tengah rancangan pemulihan, sesuai dengan perjanjian iklim Paris 2015," kata Ki-moon. "Ini tidak akan mudah, tetapi boleh dan mesti dilakukan. Pandemi ini telah menyebabkan banyak korban jiwa, tetapi mungkin akan terasa seperti hal-hal yang akan datang. Kami berhutang kepada diri sendiri dan generasi akan datang untuk membangun dengan lebih baik. "

Helena Molin Valdés, Ketua Sekretariat Gabungan Iklim dan Udara Bersih, mengatakan: "Setiap pakej rangsangan harus hijau dan usaha untuk membangun semula ekonomi harus merangkumi perubahan iklim dan pengurangan pencemaran udara. Pandemik itu menyebabkan hubungan kita menjadi kosong, membawa pulang mesej bahawa memerangi krisis global secara terpencil adalah pertempuran yang kalah. Sekiranya kita dapat menerapkan pelajaran itu pada perubahan iklim, kita mungkin masih menghadapi tantangan terbesar kita. ”