Landen hebben een wettelijke verplichting om voor schone lucht te zorgen, zegt VN-mensenrechtenvertegenwoordiger - BreatheLife 2030
Netwerkupdates / Genève, Zwitserland / 2019-03-05

Landen hebben een wettelijke verplichting om voor schone lucht te zorgen, zegt VN-mensenrechtenvertegenwoordiger:

De speciale VN-rapporteur voor het menselijk lichaam identificeerde zeven belangrijke stappen die elke staat moet nemen om schone lucht te waarborgen en het recht op een gezond milieu te waarborgen

Genève, Zwitserland
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 3 notulen

Landen werden gisteren herinnerd aan hun wettelijke verplichting om burgers een gezond milieu te garanderen, toen VN-mensenrechtenvertegenwoordiger David Boyd zijn rapport presenteerde tijdens de 40-bijeenkomst van de Mensenrechtenraad in Genève.

De VN Speciale rapporteur over de kwestie van de mensenrechtenverplichtingen met betrekking tot het genot van een veilige, schone, gezonde en duurzame omgeving merkte hij op in zijn rapport over de "volledige afwezigheid of zwakte van nationale luchtkwaliteitsnormen in veel staten", die aangaf "een wijdverspreide tekortschieting om aan deze fundamentele mensenrechtenverplichting te voldoen, met verwoestende gevolgen" voor de wereldwijde gezondheid van kinderen.

Hij verwees naar de bevindingen van a 2017 beoordeling aangevende dat 80-landen helemaal geen normen of richtlijnen voor luchtkwaliteit hadden, dat maar weinig richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie in hun luchtkwaliteitsnormen hadden opgenomen en dat niet één al deze richtlijnen had overgenomen.

Schone lucht als mensenrecht is geen nieuwe kwestie of concept binnen internationale discussies. Met name vorig jaar heeft de Hoge Commissaris van de Verenigde Naties voor Mensenrechten de eerste wereldwijde conferentie van de Wereldgezondheidsorganisatie over luchtverontreiniging en gezondheid verteld: "er kan geen twijfel over bestaan ​​dat alle mensen het recht hebben om schone lucht in te ademen".

Maar het rapport van de speciale rapporteur weerspiegelt een groeiend algemeen begrip van de verwoestende gevolgen voor de gezondheid van luchtverontreiniging, waarbij het zijn gevestigde verbanden met een breed scala van menselijke ziekten en beperkingen, een gevoel voor de omvang van het probleem, zijn sectoroverschrijdende aard, de beschikbaarheid van haalbare oplossingen en de gezondheid van de mens en economische gevallen voor actie voor schone lucht.

Hij bracht de Raad onder de aandacht van de meer dan 6 miljard mensen - een derde van hen kinderen - die regelmatig lucht inademen, zo vervuild dat het hun leven, gezondheid en welzijn in gevaar brengt, en het "een stille, soms onzichtbare, productieve moordenaar" noemt. verantwoordelijk voor de vroegtijdige dood van 7 miljoen mensen per jaar, inclusief 600,000-kinderen.

"Toch krijgt deze pandemie onvoldoende aandacht omdat deze sterfgevallen niet zo dramatisch zijn als die veroorzaakt door andere rampen of epidemieën," vertelde hij de Raad. "Elk uur sterven 800-mensen, velen na jaren van lijden, aan kanker, aandoeningen aan de luchtwegen of hartaandoeningen die direct worden veroorzaakt door het inademen van vervuilde lucht."

"Mensen kunnen niet voorkomen dat ze in hun huis of in hun gemeenschap de verontreinigende stoffen in de lucht inademen", zei hij.

Boyd zei dat het nalaten om te zorgen voor schone lucht een schending vormde van hun fundamentele recht op een gezond milieu, een recht dat tenminste 155-landen wettelijk verplicht zijn - via verdragen, grondwetten en wetgeving - om het recht te respecteren, te beschermen en te vervullen.

Echter, een recente VN-milieuverslag constateerde dat ondanks een enorme toename van wetten en agentschappen die sinds de 1970s zijn ingevoerd om het milieu te beschermen, een wijdverspreid gebrek aan handhaving een ontoereikend antwoord betekent op het terugdringen van vervuiling, het beperken van klimaatverandering en het voorkomen van wijdverspreide soorten en habitatverlies.

Boyd adviseerde de Algemene Vergadering - die veel resoluties over het recht op schoon water heeft aangenomen - een resolutie aan te nemen over het recht op schone lucht, waarvan hij geloofde dat dit zou kunnen helpen om actie te stimuleren en te sturen.

"Zeker als er een mensenrecht is op schoon water, moet er een mensenrecht zijn op schone lucht. Beide zijn essentieel voor het leven, de gezondheid, de waardigheid en het welzijn, "verklaarde zijn rapport.

Hij identificeerde zeven belangrijke stappen die elk land moet nemen om te zorgen voor schone lucht en het recht op een gezond milieu te vervullen:

• Monitor de luchtkwaliteit en de impact op de menselijke gezondheid;

• Beoordeel bronnen van luchtverontreiniging;

• Maak informatie openbaar, inclusief adviezen voor de volksgezondheid;

• Vaststellen van luchtkwaliteitswetgeving, -voorschriften, -normen en -beleid;

• Actieplannen voor luchtkwaliteit ontwikkelen op lokaal, nationaal en, indien nodig, regionaal niveau;

• Implementeer het actieplan voor luchtkwaliteit en handhaaf de normen; en

• Evalueer de voortgang en versterk, indien nodig, het plan om ervoor te zorgen dat aan de normen wordt voldaan.

"Het niet respecteren, beschermen en nakomen van het recht om schone lucht in te ademen, schept een verschrikkelijke tol voor mensen over de hele wereld. De statistieken in dit rapport geven een catastrofe voor de volksgezondheid weer, maar de cijfers schieten tekort om de omvang van het menselijke lijden te vangen. Elke vroegtijdige dood, elke ziekte en elke handicap treft een individu met hoop, dromen en geliefden. Luchtvervuiling is een te voorkomen probleem. De oplossingen - wetten, normen, beleid, programma's, investeringen en technologieën - zijn bekend. Het implementeren van deze oplossingen zal uiteraard grote investeringen met zich meebrengen, maar de voordelen van het voldoen aan het recht om schone lucht in te ademen voor de hele mensheid zijn onberekenbaar. " VN-mensenrechtenrapporteur David Boyd

Lees het persbericht van de Hoge Commissaris voor de mensenrechten van de VN: Luchtvervuiling: de stille moordenaar die jaarlijks 7-miljoen eist


Bannerfoto door Getty Images.