Luchtverontreiniging doodt 600,000-kinderen per jaar: WHO-rapport - BreatheLife 2030
Netwerkupdates / Genève, Zwitserland / 2018-10-29

Luchtverontreiniging doodt 600,000-kinderen per jaar: WHO-rapport:

Meer dan 90% van de kinderen in de wereld ademen elke dag giftige lucht, volgens het rapport dat werd vrijgegeven op de vooravond van de grote conferentie

Genève, Zwitserland
Vorm Gemaakt met Sketch.

De negen-jarige Londenaar Ella Kissi-Debrah, die dol was op zwemmen, dansen en voetbal, werd het zeldzame menselijke gezicht van een tragische statistiek.

Ze had een astmatische aanval en stierf toen de luchtvervuiling in februari bij haar thuis opkwam 2013.

Het was de laatste in een reeks astma-aanvallen in de jaren dat haar familie daar had gewoond, 25 meter van de South Circular Road in Londen, een "Beruchte pollutie hotspot"en, zoals op één na haar ziekenhuisopnames, viel het samen met een piek in luchtverontreiniging in haar plaats.

Dit laatste was een van de bevindingen van een rapport van prof. Stephen Holgate, voorzitter van de adviescommissie van de Britse regering over de gevolgen van luchtverontreiniging, die, volgens de BBC, zei de blootstelling aan luchtverontreinigende stoffen een "belangrijke oorzaak" was van de aandoening van Ella en concludeerde dat "onwettige niveaus van luchtvervuiling hebben bijgedragen aan de oorzaak en ernst van Ella's astma op een manier die haar kwaliteit van leven sterk aantastte en het oorzakelijke was van haar fatale astma aanval".

In 2016, over de hele wereld, hebben de ouders van 600,000-kinderen net als Ella hun kinderen begraven.

Dat is het aantal kinderen dat dat jaar stierf aan acute lagere luchtweginfecties veroorzaakt door vervuilde lucht, volgens een nieuw rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie dat vandaag is vrijgegeven, de dag voor het eerst WHO Wereldwijde conferentie over luchtverontreiniging en gezondheid.

Het rapport, Luchtverontreiniging en gezondheid van kinderen: Voorschrijven van schone lucht, ontdekte dat elke dag ongeveer 93 procent van de kinderen in de wereld jonger dan 15 jaren (1.8 miljard kinderen) lucht inademt die zo vervuild is dat het hun gezondheid en ontwikkeling ernstig in gevaar brengt.

Het onderzoekt de zware tol van buitenlucht- en huishoudelijke luchtvervuiling voor de gezondheid van de kinderen in de wereld, met name in landen met een laag en middeninkomen.

"Vervuilde lucht vergiftigt miljoenen kinderen en verpest hun leven", zegt dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de WHO. "Dit is niet te verontschuldigen. Elk kind zou schone lucht moeten kunnen ademen, zodat het kan groeien en zijn volledige potentieel kan benutten. "

Luchtvervuiling heeft ook invloed op de neurologische ontwikkeling en het cognitieve vermogen en kan astma en kanker bij kinderen veroorzaken. Kinderen die zijn blootgesteld aan hoge niveaus van luchtvervuiling lopen mogelijk een groter risico op chronische ziekten zoals hart- en vaatziekten later in hun leven.

Een reden waarom kinderen bijzonder kwetsbaar zijn voor de gevolgen van luchtverontreiniging, is dat ze sneller ademen dan volwassenen en dus meer verontreinigende stoffen opnemen. Ze wonen ook dichter bij de grond, waar sommige verontreinigende stoffen hun piekconcentraties bereiken - in een tijd dat hun hersenen en lichamen zich nog steeds ontwikkelen.

Pasgeborenen en jonge kinderen zijn ook gevoeliger voor huishoudelijke luchtvervuiling in woningen die regelmatig vervuilende brandstoffen en technologieën gebruiken voor koken, verwarmen en verlichting.

"Luchtvervuiling belemmert de hersenen van onze kinderen en beïnvloedt hun gezondheid op meer manieren dan we vermoedden. Maar er zijn veel eenvoudige manieren om de uitstoot van gevaarlijke verontreinigende stoffen te verminderen, "zei Dr Maria Neira, directeur van het ministerie van volksgezondheid, milieu en sociale determinanten van gezondheid bij de WHO.

Het rapport versterkt ook het bewijs dat wanneer zwangere vrouwen worden blootgesteld aan vervuilde lucht, ze eerder zullen bevallen en kinderen met een laag, laag geboortegewicht zullen hebben.

"De WHO ondersteunt de implementatie van beleidsmaatregelen op het gebied van gezondheid, zoals het versnellen van de overgang naar schone kook- en verwarmingsbrandstoffen en -technologieën, het bevorderen van het gebruik van schoner vervoer, energiezuinige woningen en stadsplanning. We bereiden ons voor op lage emissie van elektriciteit, schonere, veiligere industriële technologieën en beter stedelijk afvalbeheer, "zei Dr. Neira.

Dit laatste WHO-rapport komt aan het hoofd van een overweldigende hoeveelheid bewijsmateriaal dat luchtvervuiling noemt als een belangrijke factor in een groot aantal niet-overdraagbare ziekten, zoals beroerte, hartaandoeningen, kanker en diabetes, en er zijn verbanden aan het ontstaan ​​met andere effecten zoals cognitieve stoornissen, dementie en de ziekte van Alzheimer.

Voor de familie van de jonge Ella kwam kennis van deze banden te laat, maar mama Rosamund voert campagne voor schone lucht in de hoop dat bewustzijn de gezondheid van andere kinderen zal beschermen.

"Als ik toen had geweten wat ik nu weet, had het zo anders kunnen zijn. Ik kan de klok niet terugdraaien, maar ik kan nu mijn 11-jarige tweeling beter beschermen, die elke dag haar grote zus mist, "zei ze.

Lees het volledige rapport hier.


WHO's eerste wereldwijde conferentie over luchtverontreiniging en gezondheid, dat op dinsdag 30 oktober in Genève wordt geopend, biedt de mogelijkheid voor wereldleiders; ministers van gezondheid, energie en milieu; burgemeesters; hoofden van intergouvernementele organisaties; wetenschappers en anderen zich ertoe verbinden om op te treden tegen deze ernstige bedreiging van de gezondheid, die het leven van ongeveer 7 miljoen mensen per jaar verkort. Acties moeten omvatten:

• Actie door de gezondheidssector om te informeren, te onderwijzen, middelen te verstrekken aan gezondheidswerkers en deel te nemen aan intersectorale beleidsvorming.

• Implementatie van beleid om luchtvervuiling te verminderen: Alle landen zouden moeten werken aan het voldoen aan WHO-richtlijnen voor wereldwijde luchtkwaliteit om de gezondheid en veiligheid van kinderen te verbeteren. Om dit te bereiken, moeten overheden dergelijke maatregelen nemen als het verminderen van de overmatige afhankelijkheid van fossiele brandstoffen in de wereldwijde energiemix, het investeren in verbeteringen in energie-efficiëntie en het bevorderen van de acceptatie van hernieuwbare energiebronnen. Beter afvalbeheer kan de hoeveelheid afval die wordt verbrand in gemeenschappen verminderen en daarmee 'luchtvervuiling in de gemeenschap' verminderen. Het exclusieve gebruik van schone technologieën en brandstoffen voor huishoudelijke kook-, verwarmings- en verlichtingsactiviteiten kan de luchtkwaliteit in huizen en in de omliggende gemeenschappen drastisch verbeteren.

• Stappen om de blootstelling van kinderen aan vervuilde lucht te minimaliseren: scholen en speelpleinen moeten ver weg zijn van belangrijke bronnen van luchtvervuiling zoals drukke wegen, fabrieken en krachtcentrales.


Bannerfoto door Aulia Erlangga / CIFOR /CC BY-NC-ND 2.0.