Cientistas investigam a ligação entre Covid-19 e a poluição atmosférica mortal - BreatheLife2030
Atualizações de Rede / Paris, França / 2020-08-16

Cientistas investigam a ligação entre Covid-19 e a poluição do ar mortal:

A poluição do ar pode estar colocando as pessoas em maior risco durante uma pandemia global. O link está estimulando ligações para melhorar a qualidade do ar como parte da recuperação pós-Covid.

Paris, França
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Esta é uma reportagem do Coalizão Clima e Ar Limpo.

Nas primeiras semanas da pandemia global Covid-19, as pessoas desesperadas por boas notícias receberam uma fina linha de luz: os Himalaias eram visíveis novamente, abrangendo o horizonte do norte da Índia pelo que pode ter sido a primeira vez em 30 anos. Enquanto cidades ao redor do mundo paralisavam em março e abril para desacelerar a rápida disseminação do vírus, muitos residentes urbanos respirou fundo com a poluição do ar. Quenianos relatou ter visto os picos irregulares do Monte Quênia por trás dos arranha-céus de Nairóbi e Dados de satélite da NASA mostrou uma queda na poluição nas rodovias que abrangem o corredor nordeste dos Estados Unidos.

“Esta é uma confirmação nítida da contribuição de nossas atividades diárias às fontes de emissão dos poluentes atmosféricos que respiramos e dos gases de efeito estufa que impulsionam o aquecimento global”, afirmou. escreveu o Scientific Advisory Panel da Climate and Clean Air Coalition (CCAC) e especialistas convidados em maio. “A velocidade com que as emissões caíram mostra quão rapidamente podemos melhorar nosso meio ambiente quando motivados e quão vulneráveis ​​estamos vivendo em ambientes degradados.”

Essas vulnerabilidades já incluem cerca de 7 milhões de pessoas que morrem prematuramente todos os anos da poluição do ar. Enquanto cientistas de todo o mundo se esforçam para entender o coronavírus que está devastando o globo, a pesquisa mostra que pode haver mais uma maneira pela qual a poluição do ar está colocando as pessoas em risco. Aqueles que vivem em áreas com níveis mais elevados de poluição do ar enfrentam um risco maior de infecção e apresentar sintomas e resultados mais graves de Covid-19. A pandemia expôs os perigos de agir isoladamente contra as maiores ameaças globais, mas também destacou o potencial de ação decisiva para produzir mudanças positivas radicais. Aplicar essas lições não apenas à Covid-19, mas também às ameaças relacionadas ao clima e à poluição do ar, será uma ferramenta poderosa.

Em um estudo que ainda precisa ser revisado por pares, pesquisadores da Escola de Saúde Pública TH Chan da Universidade de Harvard descobriram que níveis mais altos de partículas finas, ou PM 2.5, estão associados a taxas de mortalidade mais altas por Covid-19.

“Os resultados do estudo ressaltam a importância de continuar a fazer cumprir as regulamentações existentes contra poluição do ar para proteger a saúde humana durante e após a crise da Covid-19”, escreveram os autores.

Os pesquisadores até disseram que se os níveis de partículas caíssem uma unidade em média nos últimos 20 anos em Nova York, a cidade mais afetada nos Estados Unidos, então 248 pessoas a menos teria morrido nas semanas anteriores ao estudo do início de abril.

“Se você está pegando Covid e está respirando ar poluído, na verdade está colocando gasolina no fogo”, disse Francesca Dominici, professora de bioestatística de Harvard e autora sênior do estudo para a National Geographic.

Em 11 de junho, o Banco Mundial hospedou um webinar discutindo as pesquisas em andamento e o que ainda requer mais estudos.

Bo Pieter Johannes Andrée discutiu seu papel de trabalho para o Banco Mundial, que investiga a relação entre PM 2.5 e Covid-19 na Holanda com resultados surpreendentes. Os casos esperados de Covid-19 aumentam em quase 100% quando a concentração de poluição aumenta em 20%.

Outro artigo examinando mortes por coronavírus em 66 regiões administrativas na Itália, Espanha, França e Alemanha descobriu que 78 por cento das fatalidades ocorreram nas cinco regiões com a maior concentração de óxido de nitrogênio (um poluente do ar) combinado com fluxos de ar que impediram a dispersão da poluição do ar.

“Acho que seria surpreendente se não víssemos uma ligação entre a poluição do ar e a Covid-19, dado o que mais sabemos sobre a poluição do ar e a Covid-19. Já sabemos que a poluição do ar está associada ao risco de doenças crônicas e mortalidade ”, disse Anna Hansell, professora de Epidemiologia Ambiental da Universidade de Leicester durante o webinar. “Mas acho que há várias lacunas que precisamos preencher para entender isso melhor.”

Já existem pesquisas sobre como o PM 2.5 aumenta o risco de infecção por outros vírus transportados pelo ar. UMA Estudo 2003, por exemplo, descobriu que pacientes com síndrome respiratória aguda grave (SARS) que vivem em áreas com alta poluição do ar tinham duas vezes mais probabilidade de morrer do que aqueles de regiões com baixa poluição do ar.

A poluição do ar é, de fato, o o risco mais mortal para a saúde ambiental que os humanos enfrentam, abreviando 7 milhões de vidas todos os anos - isso é uma em cada oito mortes prematuras. Em grande parte, é porque aqueles expostos a altos níveis de poluentes (o que inclui uma impressionante 9 em cada 10 pessoas no mundo) podem apresentar aumento da mortalidade por fatores como derrame, doenças cardíacas, pulmonares e câncer.

Os mais pobres sofrem

Os cientistas estão correndo para entender melhor o que exatamente isso pode significar para a pandemia.

“É uma correlação e você precisa olhar além disso para ver o que mais está acontecendo. Essas áreas com altos níveis de poluição também tendem a ser áreas com alta densidade populacional, tendem a ser áreas bem conectadas ”, disse Hansell. “Eles também podem ter áreas de privação e isso por si só é um fator de risco.”

Há um elo forte entre comunidades pobres e altos níveis de poluição do ar. Dado que as pessoas pobres têm menos probabilidade de ter acesso a medicamentos preventivos e mais probabilidade de ter doenças crônicas, elas podem estar predispostas a desenvolver infecções graves por Covid-19.

Se um vínculo for estabelecido, pode ser uma maneira importante de direcionar financiamento e recursos para comunidades de alto risco.

“Esse trabalho será muito útil no curto prazo. Cidades em muitos países em desenvolvimento estão realmente tentando priorizar como e onde alocar recursos médicos e civis para salvar vidas ”, disse Somik V. Lall, líder global do Banco Mundial para o desenvolvimento territorial e espacial, no webinar.

À medida que os pesquisadores continuam a reforçar as descobertas, já há ampla evidência de que priorizar a poluição do ar pode salvar vidas. Esses esforços também trazem benefícios para o clima. Carbono preto, um componente da poluição do ar por PM 2.5, também é um poluente climático de vida curta 460-1,500 vezes mais forte do que o dióxido de carbono (por unidade de massa) no aquecimento da atmosfera. Ao contrário do dióxido de carbono, que permanece na atmosfera por séculos, o carbono negro se dissipa em poucos dias, o que significa que passos para reduzi-lo podem ser sentidos quase que imediatamente, tanto na qualidade do ar quanto em seus impactos no clima local.

“Você pode pensar nisso como uma corrida de revezamento, os poluentes climáticos de curta duração disparam e nos mantêm no jogo enquanto tentamos vencer a batalha das emissões zero de carbono até 2050. Velocidade é a marca registrada deles”, disse Durwood Zaelke, presidente do Instituto de Governança e Desenvolvimento Sustentável em um entrevista com Green Tech Media. “Temos controle sobre alavancas muito importantes para desacelerar as mudanças climáticas e acho que a pandemia está nos mostrando evidências de que, se agirmos, obteremos uma resposta rápida no sistema climático, e isso é encorajador.”

Essas ações estão bem ao seu alcance, incluindo intervenções simples e acessíveis como o uso generalizado de fogões limpos, eliminando veículos a diesel de alta emissão e proibindo as queimadas agrícolas abertas.

“Esta sempre foi a mensagem central da Climate and Clean Air Coalition. Muitas pessoas no mundo, algumas pela primeira vez, estão experimentando inadvertidamente como é viver com ar puro; este benefício não precisa vir às custas de nossa segurança e futuro econômico, ” continua o Painel Consultivo Científico do CCAC.

Construindo de volta melhor

Se aproveitada, essa crise pode ter um forro de prata muito maior: criar as condições para enfrentar o que será o maior desafio da humanidade neste século, as mudanças climáticas. Conforme começamos a nos recuperar das consequências da pandemia de coronavírus, há uma chance de reconstruir melhor.

Cerca de 350 grupos médicos, representando mais de 40 milhões de médicos, enfermeiras e outros profissionais de saúde de 90 países (incluindo muitos trabalhando na linha de frente da pandemia) enviou uma carta em maio, aos líderes do G20, que os exortam a colocar a poluição do ar e do clima no centro de seus pacotes de recuperação econômica.

“Uma recuperação verdadeiramente saudável não permitirá que a poluição continue a turvar o ar que respiramos e a água que bebemos. Não vai permitir mudanças climáticas e desmatamento ininterruptos, potencialmente desencadeando novas ameaças à saúde sobre as populações vulneráveis ​​”, dizia a carta.

A opinião pública apóia a inclusão de melhorias na qualidade do ar nos planos de recuperação pós-Covid. UMA Pesquisa YouGov mostrou que pelo menos dois terços dos cidadãos na Bulgária, Grã-Bretanha, Índia, Nigéria e Polônia apóiam leis e fiscalizações mais rígidas para combater a poluição do ar após a crise da Covid-19. Na Nigéria e na Índia, mais de 90% dos entrevistados queriam ver a qualidade do ar melhorada em suas áreas.

Inger Andersen, Diretor Executivo do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, disse ações como investimento em transporte limpo significaria melhor saúde e menos poluição para mais de 90 por cento da população mundial que atualmente vive em áreas onde a poluição do ar excede os níveis seguros.

“Embora a Covid-19 não seja de forma alguma uma volta da vitória para os ambientalistas, também é hora de aproveitarmos esses momentos de ar mais puro e torná-los uma parte inegociável de nosso futuro.” Disse a Sra. Andersen.

Em um peça de opinião, o ex-secretário-geral da ONU, Ban Ki-moon, disse que os governos nunca terão melhor chance de resolver essas questões.

“Os governos devem aproveitar essas oportunidades para colocar o ar puro e a justiça climática no centro dos planos de recuperação, em linha com o acordo climático de Paris de 2015”, disse Ki-moon. “Isso não será fácil, mas pode e deve ser feito. A pandemia teve um grande impacto, mas pode ser apenas uma amostra do que está por vir. Devemos a nós mesmos e às gerações futuras reconstruir melhor. ”

Helena Molin Valdés, Chefe do Secretariado da Coalizão para o Clima e Ar Limpo, disse: “Quaisquer pacotes de estímulo devem ser verdes e os esforços para reconstruir as economias devem incluir mudanças climáticas e mitigação da poluição do ar. A pandemia revelou nossa interconectividade, transmitindo a mensagem de que combater uma crise global de forma isolada é uma batalha perdida. Se pudermos aplicar essa lição às mudanças climáticas, poderemos ter a chance de nosso maior desafio. ”