Atualizações de Rede / Rome, Italy / 2021-03-22

Restaurar nossas florestas oferece um caminho para a recuperação e o bem-estar:

Florestas saudáveis ​​significam pessoas saudáveis. Neste Dia Internacional das Florestas, nunca antes houve maior razão para concentrar nossa atenção nestes preciosos recursos naturais.

Roma, Itália
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Por Maria Helena Semedo, Vice-Diretor Geral da Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura

Roma, 21 de março de 2021 - Hoje marcamos o Dia Internacional das Florestas, e nunca antes houve maior razão para concentrar nossa atenção nestes preciosos recursos naturais que cobrem um terço da área terrestre da Terra.

Devemos muito às florestas.

No último ano, as florestas têm ajudado a manter as pessoas seguras e saudáveis ​​durante a pandemia COVID-19.

Muitos de nós confiamos em produtos florestais essenciais feitos de papel e papelão, incluindo equipamentos de proteção individual e embalagens para entregas em domicílio. Para outros, as florestas oferecem um espaço para exercícios ao ar livre, melhorando nossa saúde e nosso ânimo.

Mas para as pessoas vulneráveis ​​em todo o mundo, as florestas têm atuado como redes de segurança vitais, fornecendo fontes de alimentos e renda quando as cadeias de abastecimento são interrompidas.

Isso se soma aos benefícios extraordinários que as florestas sempre oferecem: atuando como sumidouros de carbono, purificando nossa água, fornecendo alimentos, combustível e plantas medicinais para bem mais de um bilhão de pessoas e sustentando o sustento de centenas de milhões de pessoas.

No entanto, a COVID-19 tem servido como um alerta para o fato de que a saúde dos animais, das pessoas e do meio ambiente estão interligados.

Devemos reconhecer que o desmatamento e o uso não sustentável das florestas do mundo aumentam significativamente o risco de doenças causadas por patógenos que saltam dos animais para os humanos.

Aproximadamente 70 por cento das doenças infecciosas emergentes, e quase todas as epidemias recentes, tiveram origem em animais, especialmente na vida selvagem.

Quando as florestas são derrubadas para expandir as áreas de cultivo ou pastagens, e quando a demanda urbana por carne selvagem como um item de luxo aumenta a exploração excessiva, o contato entre humanos, gado e animais selvagens aumenta. E também o risco da próxima grande pandemia.

Vista da janela aberta para o oásis do Jardim dos sonhos em Kathmandu, Nepal

Jardim dos sonhos oásis em Kathmandu Nepal

A mensagem é clara: florestas saudáveis ​​significam pessoas saudáveis.

Mesmo assim, nossas florestas continuam ameaçadas. Nos últimos 30 anos, perdemos 420 milhões de hectares de floresta por meio do desmatamento e conversão para outro uso da terra, principalmente devido à expansão agrícola.

Essa destruição põe em risco a saúde da população global, libera gases que aquecem o clima, ameaça a extinção de plantas e animais e coloca em risco a subsistência das pessoas que dependem das florestas.

Então, o que podemos fazer para manter as florestas e a nós mesmos saudáveis?

Primeiro, precisamos interromper as práticas que impulsionam a conversão em grande escala de florestas para a agricultura, reconhecendo que é possível alimentar a crescente população global sem cortar as florestas.

Em segundo lugar, devemos reprimir o comércio ilegal de animais selvagens, ao mesmo tempo que respeitamos que os animais selvagens continuem sendo uma fonte essencial de alimento e renda para milhões de povos indígenas e comunidades locais.

Terceiro, precisamos investir na restauração das florestas e paisagens degradadas do mundo para restabelecer ecossistemas saudáveis ​​- o foco do Dia Internacional das Florestas deste ano.

Atualmente, cerca de 2 bilhões de hectares - uma área duas vezes maior que a da China - estão degradados devido ao uso excessivo, seca e práticas insustentáveis ​​de manejo florestal e territorial.

A boa notícia é que podemos restaurar terras degradadas em grande escala.

A Grande Muralha Verde para o Saara e a Iniciativa do Sahel, liderada pela União Africana, é um exemplo. Até 2030, o objetivo é restaurar 100 milhões de hectares nas terras áridas da África com espécies de árvores e vegetação locais, tornando as paisagens mais verdes enquanto sequestra 250 milhões de toneladas de carbono e cria 10 milhões de empregos verdes.

E globalmente, metas ambiciosas já foram definidas: o Desafio de Bonn prevê a restauração de 350 milhões de hectares até 2030, enquanto os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável vão mais longe, visando a neutralidade da degradação da terra até 2030.

Até agora, mais de 60 países e entidades se comprometeram a restaurar mais de 210 milhões de hectares de terras degradadas - uma área quase dois terços do tamanho da Índia.
No entanto, precisamos acelerar o ritmo para cumprir as metas e transformar as promessas em ação.

A Década das Nações Unidas para a Restauração do Ecossistema começa este ano e é uma oportunidade para aprimorar a restauração florestal em centenas de milhões de hectares, curando terras degradadas. Também oferece uma oportunidade para muitos se beneficiarem dos empregos verdes e das possibilidades de geração de renda que a restauração apresenta, ajudando na recuperação econômica da pandemia COVID-19.

Devemos também lembrar que cada árvore conta. Projetos de plantio e restauração em pequena escala podem impactar positivamente a saúde humana. A ecologização urbana cria um ar mais limpo, fornece sombra e beneficia o bem-estar físico e mental das pessoas nas cidades. Cada um de nós tem a oportunidade de fazer a diferença a um nível micro, desde quintais a hortas comunitárias.

Deixe que o Dia Internacional das Florestas de hoje seja um novo começo para restaurar nossas florestas e criar um mundo mais saudável para todos nós.