Atualizações de rede / Illinois, EUA / 2021-05-14

Pessoas de cor mais afetadas pela poluição do ar de quase todas as fontes:
O estudo mostra que raça, ao invés de renda, é o que realmente impulsiona as disparidades de exposição à poluição do ar

Os pesquisadores descobriram que quase todas as principais categorias de emissões contribuem para a disparidade de exposição à poluição atmosférica sistêmica experimentada por pessoas de cor

Illinois, EUA
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Vários estudos mostram que as pessoas de cor estão desproporcionalmente expostas à poluição do ar nos Estados Unidos. No entanto, não ficou claro se essa exposição desigual se deve principalmente a alguns tipos de fontes de emissão ou se as causas são mais sistêmicas. Um novo estudo que modela a exposição das pessoas à poluição do ar - resolvido por raça-etnia e nível de renda - mostra que as disparidades de exposição entre pessoas de cor e brancos são impulsionadas por quase todos, e não apenas alguns, tipos de fontes de emissão.

O estudo liderado pelo professor de engenharia civil e ambiental da Universidade de Illinois Urbana Champaign Cristóvão Tessum é publicado no jornal Os avanços da ciência.

“A disparidade é causada por quase todas as fontes.”

“As organizações comunitárias têm vivenciado e defendido a injustiça ambiental por décadas”, disse Tessum. “Nosso estudo contribui para um corpo de evidências já extenso com a nova descoberta de que não há uma única fonte de poluição do ar, ou um pequeno número de fontes, que respondem por esta disparidade. Em vez disso, a disparidade é causada por quase todas as fontes. ”

A equipe usou um modelo de qualidade do ar para analisar os dados da Agência de Proteção Ambiental para mais de 5,000 tipos de fontes de emissão, incluindo indústria, agricultura, concessionárias de energia elétrica a carvão, veículos leves e pesados ​​a gasolina, veículos a diesel, veículos e equipamentos off-road, construção , fontes residenciais, poeira da estrada e outras fontes diversas de pequenas emissões. Cada tipo de fonte estudado contribui para a poluição do ar por partículas finas, definidas como partículas com 2.5 micrômetros ou menos de diâmetro, relata o estudo.

Para identificar os padrões de exposição à poluição do ar associados à raça / etnia e renda, os pesquisadores combinaram os padrões de poluição do ar espacial previstos em seu modelo de qualidade do ar com contagens de população residencial do US Census Bureau para identificar diferenças na exposição por raça / etnia e renda.

Os pesquisadores descobriram que, para a média da população total dos EUA em 2014, as exposições à poluição do ar por partículas finas da maioria dos tipos de fontes são maiores do que a média para pessoas de cor e menores do que a média para brancos. Os dados indicam que pessoas brancas estão expostas a concentrações abaixo da média de fontes de emissões que, quando combinadas, causam 60% de sua exposição total, relata o estudo. Por outro lado, as pessoas de cor experimentam exposições acima da média de tipos de fonte que, quando combinadas, causam 75% de sua exposição total. Essa disparidade existe em nível de país, estado e cidade e para pessoas em todos os níveis de renda.

“Pessoas de cor e poluição foram colocadas juntas.”

“Descobrimos que quase todos os setores de emissão causam exposições desproporcionais para pessoas de cor em média”, disse o coautor Julian Marshall, professor de engenharia civil e ambiental da Universidade de Washington. “As desigualdades que relatamos são resultado do racismo sistêmico: com o tempo, pessoas de cor e poluição foram unidas, não apenas em alguns casos, mas por quase todos os tipos de emissões.”

Os pesquisadores descobriram que as disparidades de poluição do ar surgem de um conjunto de causas mais sistêmico do que se entendia anteriormente.

“Ficamos impressionados com a forma como essas disparidades sistêmicas existem para pessoas de cor não apenas em certos bairros, mas em todas as escalas espaciais nos Estados Unidos”, disse o coautor Joshua Apte, professor de engenharia civil e ambiental da Universidade da Califórnia, Berkeley . “O problema existe em áreas urbanas e rurais, em muitas regiões distintas dos EUA e para pessoas que vivem em quase todas as cidades americanas.”

“Este novo estudo adiciona contexto ao nosso trabalho anterior, que mostrou que um consumo desproporcional de bens e serviços - que é uma causa subjacente da poluição - aumenta a exposição de pessoas de cor à poluição do ar”, disse o co-autor Jason Hill, um professor de bioprodutos e engenharia de biossistemas na Universidade de Minnesota.

Os resultados do estudo vêm com ressalvas, disseram os pesquisadores. Os dados de emissões, modelagem de qualidade do ar e contagens de população contêm incertezas previamente quantificadas. No entanto, como as descobertas da equipe são consistentes em todos os estados, áreas urbanas e rurais e níveis de concentração, é improvável que sejam um artefato de modelo ou viés de medição. Este estudo enfoca as concentrações de poluição do ar externo em locais onde as pessoas residem e não leva em consideração a variabilidade na mobilidade, o acesso aos cuidados de saúde e as taxas de mortalidade e morbidade, entre outros fatores.

“Raça, em vez de renda, é o que realmente leva às disparidades de exposição à poluição do ar.”

“Alguns presumem que quando há uma disparidade étnico-racial sistemática, como a que vemos aqui, a causa subjacente é uma diferença de renda”, disse Tessum. “Como os dados mostram que a disparidade atravessa todos os níveis de renda, nosso estudo reforça as descobertas anteriores de que raça, em vez de renda, é o que realmente impulsiona as disparidades de exposição à poluição do ar.”

Os pesquisadores dizem que esperam que essas descobertas destacem oportunidades em potencial para lidar com essa persistente desigualdade ambiental.


David Paolella, ex-integrante da University of Washington, e Sarah E. Chambliss, da University of Texas, Austin, também contribuíram para essa pesquisa. A EPA forneceu apoio financeiro para este estudo por meio do Center for Air, Climate, and Energy Solutions.

Um vídeo que descreve esta pesquisa está disponível em: https: //você.estar/BkDQxdslH1w.

Notas do editor:

Para entrar em contato com Christopher Tessum, envie um e-mail [email protegido].
Para entrar em contato com Joshua Apte, envie um e-mail [email protegido].
Para entrar em contato com Jason Hill, envie um e-mail [email protegido].
Para entrar em contato com Julian Marshall, envie um e-mail [email protegido].

O artigo "Os poluidores de PM-2.5 afetam desproporcional e sistemicamente as pessoas de cor nos Estados Unidos" é disponível online e a partir da U. de I. News Bureau.

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