DC tem ar mais limpo agora. Mas, à medida que os planos de reabertura continuam, como ele pode manter a poluição sob controle? - BreatheLife2030
Atualizações de Rede / Washington, DC, Estados Unidos da América / 2020-07-07

DC tem ar mais limpo agora. Mas, à medida que os planos de reabertura continuam, como é possível manter a poluição afastada ?:

A qualidade do ar em Washington, DC, é cerca de 10 a 20% melhor do que na época do ano passado. No entanto, com a reabertura do distrito, o que pode ser feito para continuar a reduzir a poluição?

Washington, DC, Estados Unidos da América
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Esta é uma artigo de Ethan Goffman para Grande Grande Washington. É publicado aqui sob uma licença Creative Commons /CC BY-NC 4.0 licença.

Um desligamento induzido por pandemia é uma maneira dura de obter um ar mais limpo, mas foi exatamente isso. A qualidade do ar em Washington DC é cerca de 10 a 20% melhor do que na época do ano passado, segundo Tommy Wells, diretor do Escritório Distrital de Energia e Meio Ambiente (DOEE). De fato, a região “ainda tem que experimentar um dia com qualidade do ar prejudicial em 2020. "

Isso se deve em parte ao menor número de carros na estrada e a mais pessoas andando e tomando outros modos de transporte para se locomover - se é que eles se locomoveram.

No entanto, com a reabertura do distrito, o que pode ser feito para continuar a reduzir a poluição?

Um mundo de mudanças na qualidade do ar

Estamos em um período de ar mais limpo ao redor do planeta. As emissões de gases de efeito estufa diminuíram 17% em abril de 2020 em comparação com o ano anterior. Delhi, Índia, por exemplo, viu uma queda de mais de 70% nas partículas nocivas de PM 2.5 e dióxido de nitrogênio, enquanto na China o ar mais limpo “provavelmente salvou entre 53,000 e 77,000 vidas”, embora a poluição tenha aumentado à medida que as restrições aumentaram, de acordo com a National Geographic.

A DC já tinha um programa ambicioso para aumentar as alternativas aos carros, e as medidas de resposta ao coronavírus aceleraram isso.

Nossa nova realidade compartilhada "cria uma oportunidade para repensar ainda mais o nosso espaço, para que possamos recompensar modos com pegadas ambientais menores", disse Payton Chung, presidente do Comitê de Crescimento Inteligente do Capítulo de Sierra Club DC.

Quando saímos da quarentena, rápida ou lentamente, a região de Washington pode manter alguns dos benefícios do ar limpo que experimentamos?

Os impactos da poluição do ar

A poluição do ar provavelmente piora as fatalidades do coronavírus, de acordo com um estudo de Harvarde certamente piora outras doenças respiratórias. E o aumento de dias quentes devido às mudanças climáticas exacerba a poluição do ar nas cidades, um Relatório da American Lung Association explica, levando a mais "dias altos de ozônio e poluição de partículas a curto prazo" nos últimos cinco anos.

Washington, DC já havia recebido um grau de F por poluição de ozônio, "também conhecido como smog", da American Lung Association em um relatório 2019. A poluição do ar local aumenta o risco de asma, doença pulmonar obstrutiva crônica, câncer de pulmão e doença cardiovascular.

Este ano, no entanto, o Distrito está passando por um ar limpo e saudável, com uma redução de 20% nos níveis de óxido de nitrogênio - o que exacerba a asma - mesmo depois de levar em conta o clima, disse Kelly Crawford, diretora associada da Divisão de Qualidade do Ar da DC DOEE. Ela acrescentou que estamos no meio de “um dos nossos períodos mais longos” de bons dias de qualidade do ar “sempre sem excedentes de ozônio”.

Existem algumas ressalvas. O tráfego de caminhões pesados ​​permaneceu em níveis altos. E mostrar quanto da melhoria da qualidade do ar se deve à diminuição do tráfego, quanto à nossa primavera excepcionalmente fria e ventosa e quanto a outras fontes de poluição, é difícil. De fato, os departamentos ambientais de DC, Maryland e Virgínia estão colaborando em "experimentos, observações e medições, para que possamos mergulhar mais fundo" em quais fatores são os principais responsáveis ​​pelo ar mais limpo da região, disse Crawford.

E, claro, o tráfego é apenas uma peça do quebra-cabeça. Notavelmente, "74% de nossos gases de efeito estufa são causados ​​pelo uso de energia dos edifícios", disse Wells.

Ainda assim, a redução do tráfego é claramente uma parte importante da nossa melhoria da qualidade do ar este ano. A DC já estava trabalhando na redução de viagens individuais de carro e o desligamento proporcionou oportunidades para acelerar isso.

Uma ciclovia na 15th Street NW por Joe Flood licenciado sob Creative Commons.

O DC toma algumas ações agressivas para aumentar as alternativas de transporte público - mas é suficiente?

O distrito tomou várias medidas para melhorar a caminhada, ciclismo e trânsito, o que reduz o tráfego de carros e leva a um ar mais limpo.

"O distrito de Columbia tem planos de transporte de longo alcance", destacou Chung, conforme descrito em o plano Move DC. Para Chung, porém, o "nível de detalhe" foi inadequado, deixando o Distrito despreparado para o coronavírus.

“Até 2020, deveria haver muito mais quilômetros de ciclovias nas ruas de DC. Há muitos anos que pedimos faixas de ônibus em corredores importantes como a 16th Street Northwest. ” Uma vez atingida a pandemia, era "difícil fazer o alcance da comunidade necessário antes de fazer mudanças drásticas nos espaços públicos".

Embora grandes planos de longo prazo com implementação lenta sejam um padrão comum a muitas jurisdições, Chung apontou para Oakland, Califórnia, como uma cidade que estava preparada para agir com rapidez e eficácia. Já em abril, Acesso restrito a veículos em Oakland em cerca de 10% de suas ruas. E a Europa fez muito melhor que os Estados Unidos; por exemplo, Paris tem "Converteu mais de 30 quilômetros das principais artérias ... em uma rede de rodovias para bicicletas".

Ainda assim, o Distrito adotou muitas ações dignas de nota, antes da pandemia e em resposta, que melhoram o transporte público e facilitam a caminhada e o ciclismo. Em 1º de junho, a cidade reduziu o limite de velocidade de 25 mph a 20 mph, uma mudança pretendida para ser permanente. E instituiu uma rede de “ruas lentas” que limitam os carros ao tráfego local a uma velocidade máxima de 15 km / h.

Um co-benefício do tráfego mais lento é que ele ajudará a reduzir lesões e mortes em pedestres e bicicletas, um passo em direção a O compromisso de visão zero da DC eliminar mortes por tráfego até 2024. Uma pequena diferença no limite de velocidade faz uma enorme diferença nas mortes; quando atropelado por um veículo viajando a 20 mph, nove em cada dez pedestres sobrevivem, mas a 10 km / h, apenas cinco em cada dez sobrevivem.

Situado em sete locais em diferentes cantos da cidade, as ruas lentas oferecem oportunidades para caminhadas, ciclismo e, geralmente, desfrutando do excelente clima, mantendo-se o recomendado a um metro e oitenta de outros. Longe de uma rede conectada, as atuais “ruas lentas” são apenas a primeira fase, com expansão futura a ser anunciada. O ideal a longo prazo seria "criar uma rede de ruas lentas conectando todos os nossos bairros através de todas as oito divisões da cidade, absolutamente", disse Cheryl Cort, diretora de políticas da Coalizão para um crescimento mais inteligente.

Além disso, DC está expandindo calçadas “Perto de supermercados e outros varejistas essenciais”, além de adicionar espaço ao ar livre para refeições. Essas comodidades, que tornarão a vida ao ar livre muito mais agradável para passear, jantar e contemplar a vida em geral, devem ser apenas temporárias. E a cidade tem estradas fechadas para carros no Rock Creek Park, Fort Dupont e Anacostia Park, criando outras ilhas de acessibilidade e ciclabilidade.

Eu “olho” na faixa de ônibus da rua BeyondDC licenciado sob Creative Commons.

A cidade também aproveitou a pandemia para acelerar programas para melhorar o serviço de ônibus. Os planos de faixas de ônibus dedicadas nas principais rotas que movimentariam mais pessoas com mais rapidez estavam há muito tempo em espera, mas finalmente foram concretizados nos últimos dois anos. O distrito já criou faixas de ônibus dedicadas nas ruas H e I e na 16th Street, e está acelerando os planos na 14th Street e na K Street.

Em uma nova notícia para os defensores do trânsito, o O governo de DC anunciou que “atribuirá faixas e priorizará sinais para os corredores de barramento da Lifeline Network” 27 rotas principais considerado essencial para a região. Cort expressou entusiasmo que "a cidade está se movendo rapidamente em faixas exclusivas de ônibus e sinaliza prioridade".

A cidade também está terminando as principais ciclovias protegidas na Irving Street e em outros lugares. Cort elogiou esses esforços, mas espera que a cidade possa fazer ainda mais, argumentando que "este é o momento de acelerar o processo de tornar o transporte de bicicleta seguro e acessível". Na verdade, ela argumentou que precisamos de ciclovias protegidas nas oito enfermarias.

Uma questão de acesso - e justiça - para todos

Cort apontou para um funcionário de um hospital que anda de bicicleta na calçada, desde Congress Heights até o Howard University Hospital. “Um trabalhador assim deve ter uma rota de bicicleta conectada segura e agradável em ruas lentas, em ciclovias e trilhas protegidas”, ela exclamou.

A falta de rotas de bicicleta é apenas uma parte de padrões profundamente arraigados em comunidades de baixa renda e negras e pardas. Impactos de acidentes de trânsito e o má qualidade do ar são particularmente severos para esses grupos.

Uma área em que o Distrito se saiu bem é a disseminação das novas rotas de caminhada e ciclismo criadas em resposta ao Coronavírus em toda a capital, proporcionando acesso a várias comunidades. No entanto, as disparidades permanecem.

A dinâmica da rua em mudança nas mercearias está acontecendo "geralmente em bairros com melhores recursos", disse Chung. Cort destacou que "não existem muitos supermercados a leste do rio", um dos muitos problemas patrimoniais de longo prazo.

Caminhões pesados ​​também são um problema, uma vez que "tendemos a ver instalações que abrigam frotas a diesel localizadas em bairros de baixa renda e preto e marrom", disse Lara Levison, presidente do Comitê de Energia Limpa do Capítulo de Sierra Club DC. Ela acrescentou que "os dias mais quentes, mais ozônio no nível do solo e os impactos na saúde são maiores nas pessoas que trabalham ao ar livre e nas pessoas com problemas de saúde, que geralmente são pessoas de baixa renda e pessoas de cor".

As desigualdades de longo prazo entrincheiradas na infraestrutura do bairro exigem um esforço extra. Chung recomendou mais divulgação pública para encontrar maneiras de abordar “condições inseguras em áreas que historicamente têm menos recursos”. Novos esforços podem ser vinculados aos protestos atuais, que abrangem não apenas a violência policial, mas também iniquidades em múltiplas arenas.

Faixa de serviço para pedestres em Cleveland Park BeyondDC licenciado sob Creative Commons.

E o futuro?

Com a sincronicidade entre os planos de transporte de longo prazo da DC e as medidas Covid-19 para ruas mais abertas, muitas das mudanças atuais podem se tornar permanentes, alterando a maneira como a cidade se desloca. E um maior teletrabalho também provavelmente reduzirá o congestionamento, principalmente durante os períodos de pico da manhã e da noite.

Ainda assim, a situação do transporte público é problemática, pois os sistemas de ônibus e trens enfrentam problemas financeiros devido ao número de passageiros reduzido drasticamente e ao medo de longo prazo de retornar a ônibus e trens lotados.

No entanto, as preocupações com a disseminação de doenças no transporte público são extremamente exageradas. De acordo com um artigo recente do Atlântico, novos estudos em Paris e na Áustria mostraram que nenhum cluster de infecção por Covid-19 poderia ser rastreado para sistemas de trânsito. Em Hong Kong e nas cidades japonesas, lugares extremamente dependentes do transporte público, os números do COVID-19 têm sido relativamente pequenos.

Uma medida que poderia impulsionar o trânsito já está perante o Conselho DC; um projeto de lei apresentado pelo membro do Conselho Charles Allen (divisão 6) que subsidiaria o transporte público em US $ 100 por mês, por morador. "Se isso acontecer totalmente ao mesmo tempo em que as pessoas voltarão ao trabalho, veremos se será uma grande mudança", disse Wells.

O trânsito recebeu recentemente um impulso dos protestos em andamento, com uma Aumento de 150% no número de passageiros em um único sábado. A abertura parcial da região já impulsionou a expansão do serviço Metrobus. No entanto, o trânsito continua cheio de incertezas.

Chung teve algumas sugestões. À medida que as horas de ponta tradicionais diminuem, "o sistema de trânsito terá que se adaptar a níveis mais baixos de número de passageiros espaçados por um período mais longo". Ele sugere estudar métodos como aumento da ventilação para diminuir o risco de contrair o vírus.

No geral, então, melhores rotas para pedestres e bicicletas, tráfego mais lento e mais telecomutação aceleraram durante esses tempos difíceis, o que ajudou a reduzir a poluição e melhorar a qualidade do ar.

Foto da bandeira por Ted Eytan licenciado sob Creative Commons.