Poluição do ar: bloqueada pela COVID-19, mas não presa - BreatheLife2030
Atualizações de Rede / Washington, DC, Estados Unidos da América / 2020-07-03

Poluição do ar: bloqueado pelo COVID-19, mas não preso:

Por que a qualidade do ar importa em um período de COVID-19? O que acontecerá quando os países terminarem o bloqueio econômico e a atividade econômica recomeçar? O ar voltará a ficar mais poluído ou os países podem usar programas de recuperação econômica para crescer mais forte e limpo? Como seria um programa de estímulo verde para apoiar a recuperação econômica e reduzir a poluição do ar? O Banco Mundial trata dessas questões e muito mais.

Washington, DC, Estados Unidos da América
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Este é um recurso do o Banco Mundial.

By Urvashi Narain

Mesmo antes da pandemia do COVID-19, uma das mais graves crises globais do nosso tempo, muitos países passaram a ver a poluição do ar como um grande problema de saúde. o Estado da Air Global / 2019 O relatório observou que a poluição do ar foi o quinto fator de risco principal para mortalidade em todo o mundo em 2017, com a poluição do ar ambiente contribuindo para cerca de 5 milhões de mortes em todo o mundo - ou uma em cada 10 mortes. O relatório constatou que mais pessoas estavam morrendo de doenças relacionadas à poluição do ar do que de acidentes de trânsito ou malária.

O bloqueio para conter a propagação do vírus restringiu severamente a atividade econômica, e relatórios estão surgindo em todo o mundo de céus azuis se tornando visíveis, em alguns casos pela primeira vez na vida das pessoas. Isso, no entanto, se traduz em níveis mais baixos de poluentes nocivos do ar?

Ao mesmo tempo, evidências emergentes sugerem que a poluição do ar piora os impactos na saúde do vírus, torna as pessoas mais suscetíveis ao COVID-19 e contribui para sua transmissão. O que sabemos sobre esse relacionamento?

As melhorias na qualidade do ar ocorreram em um momento de sofrimento humano inimaginável e perda de meios de subsistência. Essas melhorias provavelmente se dissiparão à medida que os bloqueios forem suspensos e a atividade econômica recomeçar. O ar ficará poluído novamente, ou existe a possibilidade de os países usarem programas de recuperação econômica para crescerem mais fortes e limpos, evitando assim outra crise de saúde? Que tipos de políticas podem permitir essa transição para céus mais limpos e claros?

Poluição do ar, COVID-19 e Melhorando a Construção

  • Os relatos de céu azul se traduzem em níveis mais baixos de poluentes nocivos do ar? Sim e não.
  • O que sabemos sobre a relação entre poluição do ar e COVID-19? Muito, embora ainda não seja conclusivo.
  • Os países podem voltar a crescer mais limpos e estimular o crescimento econômico? Sim.

O céu pode estar azul, mas o que os dados nos dizem sobre a qualidade do ar?

Este artigo analisa o impacto do bloqueio na qualidade do ar, resume a literatura sobre a relação entre poluição do ar e o vírus COVID-19 e sugere recomendações de políticas para os países recuperarem melhor.

O bloqueio imposto em pelo menos 89 países, afetando mais da metade da população mundial, restringiu severamente a atividade econômica globalmente, com a conseqüência não intencional de reduzir a poluição do ar. Surgiram relatórios globalmente de céu azul se tornando visível, em alguns casos pela primeira vez na vida das pessoas. Dados de satélite de dióxido de nitrogênio (NO2) níveis de concentração por volta do momento do desligamento em comparação com o NO2 níveis durante o mesmo período de 2019, mostram reduções acentuadas. O uso de dados do satélite Sentinel 5-P (veja a figura 1) mostra da mesma forma que nas áreas de bloqueio, a média de NO2 os níveis em 2020 para o período de 15 de março a 30 de abril foram inferiores aos níveis de 2019. A Figura 2 mostra o mesmo para a Índia. Esses resultados eram esperados como tráfego de veículos, uma das principais fontes de NO2 reduziu drasticamente durante o bloqueio. A análise também chamou a atenção para o notável progresso tecnológico realizado para medir a poluição - os dados de satélite tornaram possível medir o NO2 em quase tempo real em todo o mundo.

Figura 1: NÃO2 os níveis caíram acentuadamente durante o bloqueio global
NO médio2 concentrações baseadas em dados de satélite entre 15 de março e 30 de abril de 2020 (com bloqueio)

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NO médio2 concentrações baseadas em dados de satélite entre 15 de março e 30 de abril de 2019 (sem bloqueio)

ImagemFonte: Funcionários do Banco Mundial. Notas: Dados do dióxido de nitrogênio Sentinel-5P (coluna vertical troposférica) processados ​​pelo Google Earth Engine.

Figura 2: NÃO2 os níveis caíram acentuadamente no sul da Ásia durante o bloqueio
NO médio2 concentrações baseadas em dados de satélite entre 15 de março e 30 de abril de 2020 (com bloqueio) e 15 de março a 30 de abril de 2020 (sem bloqueio)

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Fonte: Funcionários do Banco Mundial. Notas: Dados do dióxido de nitrogênio Sentinel-5P (coluna vertical troposférica) processados ​​pelo Google Earth Engine. Ver imagem completa aqui.

Dados sobre o NO2 os níveis dos monitores no nível do solo contam uma história semelhante. Concentrações médias diárias de NO2 na província de Hubei, na China, onde a cidade de Wuhan está localizada, mostra um declínio acentuado quando o bloqueio entrou em vigor (veja a figura 3 - painel esquerdo). 2020 NÃO2 No entanto, os níveis retornaram aos vistos em 2019 quando o bloqueio terminou. Na França, dados de monitores no nível do solo também mostram que as concentrações diárias de NO2 diminuiu durante o bloqueio e cessação do tráfego de veículos (veja a figura 3 - painel central). O impacto foi ainda mais acentuado na Planície Indo Gangética (IGP), uma das regiões mais poluídas da Índia - como mostra a figura 3 (veja o painel direito).

Figura 3: NÃO2 os níveis caíram acentuadamente em Hubei (China), França e IGP (Índia) durante o bloqueio
Média diária rolante de 7 dias NO2 concentrações baseadas em monitores no nível do solo antes, durante e após o bloqueio

ImagemFonte: Funcionários do Banco Mundial. Notas: Dados do OpenAQ foi obtido para PM2.5 e não2 medições de monitores no nível do solo) para Índia, China e França. Dados do CPCB foi combinado com os dados do OpenAQ para preencher as lacunas da Índia. Os dados foram baixados de aqui. Ver imagem completa aqui.

Mas esse declínio no NO2 níveis implicam que as pessoas estão sendo expostas a níveis mais baixos de poluentes nocivos? Uma das formas mais perigosas de poluição do ar são partículas muito finas, capazes de penetrar profundamente nos pulmões e entrar na corrente sanguínea. Conhecido como PM2.5, essas partículas têm um diâmetro aerodinâmico inferior a 2.5 mícrons - cerca de um trigésimo da largura de um cabelo humano. Exposição ao PM2.5 pode causar doenças mortais como câncer de pulmão, derrame e doenças cardíacas.

Como o bloqueio afetou o PM2.5 níveis? Dados de satélite não fornecem estimativas precisas de MP2.5 em tempo real, e os dados dos monitores no nível do solo são necessários.

Esses dados sugerem que o impacto do bloqueio não é tão forte (figura 4).

Figura 4: Impacto do bloqueio no PM2.5 nível não era tão grande em Hubei (China), França e IGP (Índia)
Média diária de rolagem diária de 7 dias2.5 concentrações baseadas em monitores no nível do solo antes, durante e após o bloqueio

ImagemFonte: Funcionários do Banco Mundial. Notas: Dados do OpenAQ foi obtido para PM2.5 e não2 medições de monitores no nível do solo) para Índia, China e França. Dados do CPCB foi combinado com os dados do OpenAQ para preencher as lacunas da Índia. Os dados foram baixados de aqui. Ver imagem completa aqui.

Na província de Hubei, PM2.5 os níveis foram mais baixos em 2020 em comparação com 2019, mas esse foi o caso mesmo antes do bloqueio. Além disso, o bloqueio coincidiu com um período em que o PM2.5 os níveis diminuem sazonalmente. Na França, não houve mudança no PM2.5 níveis após o bloqueio. E no IGP da Índia, como em Hubei, PM2.5 os níveis em 2020 foram mais baixos antes e depois do bloqueio quando comparado a 2019, potencialmente o resultado de programas do governo para controlar a poluição do ar ou fatores meteorológicos ou desaceleração econômica no país. PM2.5 os níveis diminuíram ainda mais após o bloqueio ter sido imposto no IGP.

A imagem também é mista no nível da cidade.

Surpreendentemente, não houve diferença no PM2.5 níveis nas cidades chinesas de Xangai, Pequim e Tianjin como resultado do bloqueio (figura 5).

Figura 5: Nenhum impacto do bloqueio no PM2.5 níveis nas cidades chinesas
Média diária de rolagem diária de 7 dias2.5 concentrações baseadas em monitores no nível do solo antes, durante e após o bloqueio em Xangai, Tainjin e Pequim

ImagemFonte: Funcionários do Banco Mundial. Notas: Dados do OpenAQ (https://openaq.org/) foi obtido para PM2.5 e não2 medições de monitores no nível do solo) para Índia, China e França. Ver imagem completa aqui.

Figura 6: Impacto misto do bloqueio na PM2.5 níveis nas cidades indianas
Média diária de rolagem diária de 7 dias2.5 concentrações baseadas em monitores no nível do solo antes, durante e após o bloqueio em Nova Deli, Calcutá e Mumbai

ImagemFonte: Funcionários do Banco Mundial. Notas: Dados do OpenAQ foi obtido para PM2.5 e não2 medições de monitores no nível do solo) para Índia, China e França. Dados do CPCB foi combinado com os dados do OpenAQ para preencher as lacunas da Índia. Os dados foram baixados de aqui. Ver imagem completa aqui.

PM2.5 os níveis caíram em Delhi por cerca de 10 dias após o bloqueio (figura 6, painel esquerdo). Curiosamente, os níveis de 2020 foram mais baixos que o PM2.5 em 2019. Em Calcutá, o declínio ocorreu três semanas após o bloqueio (figura 6, painel central). Havia pouca diferença entre os níveis de 2019 e 2020 em Mumbai (figura 6, painel direito) e os níveis de concentração eram consistentemente mais baixos em Mumbai do que em Delhi ou Calcutá.

As reduções menores ou inexistentes de MP2.5 concentrações refletem o fato de que o MP2.5 possui uma estrutura de fontes complexa e nem todas as fontes de MP2.5 foram afetados pelo bloqueio econômico. Algumas das fontes mais comuns incluem emissões da queima de combustíveis fósseis, como carvão ou óleo, e biomassa sólida, como madeira, carvão vegetal ou resíduos de culturas. PM2.5 também pode vir de poeira soprada pelo vento, incluindo poeira natural e poeira de canteiros de obras, estradas e plantas industriais. Além das emissões diretas, o PM2.5 pode ser formado indiretamente (conhecido como MP secundário2.5) de reações químicas envolvendo outros poluentes, como amônia (NH3) misturado com dióxido de enxofre (SO2), dióxido de nitrogênio (NO2) Além disso, PM2.5 pode permanecer suspenso na atmosfera por longos períodos de tempo e viajar centenas ou milhares de quilômetros. O bloqueio teve vários impactos em diferentes fontes de MP2.5 em diferentes localizações geográficas, ilustrando essas tendências surpreendentes.

Em resumo, a qualidade do ar tem muitos componentes e as melhorias não foram consistentes como resultado do bloqueio econômico, principalmente quando se trata do poluente mais prejudicial à saúde humana - PM2.5.

Por que isso importa neste momento da crise de saúde COVID-19?

A pandemia do COVID-19 é uma grave crise de saúde que desencadeou a pior crise econômica do nosso tempo. Mas este não é o momento para os formuladores de políticas desviarem o foco dos impactos causados ​​pela poluição do ar na saúde. Por quê?

Por um lado, a poluição do ar continua sendo um desafio e as consequências para a saúde da má qualidade do ar ainda estão sendo experimentadas em toda a sociedade.

Talvez mais significativamente no contexto do COVID-19, vários estudos sugerem uma correlação entre poluição do ar e infecções por COVID-19.[1] Os epidemiologistas explicam essas descobertas empíricas observando que a poluição do ar pode afetar a pandemia do COVID-19 de três maneiras: aumento da transmissão, aumento da suscetibilidade e agravamento da gravidade da infecção. Acredita-se que a transmissão do vírus seja causada pela propagação de gotículas no ar de uma pessoa infectada, especialmente quando espirra ou tosse. Como a tosse é uma resposta comum à poluição do ar, é provável que a poluição do ar melhore a transmissão. Além disso, a poluição do ar pode aumentar a suscetibilidade à infecção. Nas vias aéreas superiores, onde as gotículas virais são mais propensas a se depositar, as células que revestem as vias aéreas têm características semelhantes a cabelos, chamadas cílios. Esses cílios movem o muco que retém as partículas virais em direção à frente do nariz para serem expressas em um lenço de papel ou na garganta para serem engolidas, impedindo que o vírus entre nos pulmões. A poluição do ar degrada essas células para que os cílios não estejam mais presentes ou funcionem, tornando a pessoa mais suscetível à infecção por COVID-19. Por fim, existe um entendimento crescente de que indivíduos com doenças crônicas pré-existentes (cardíacas, diabetes, doença pulmonar crônica não asmática e doença renal crônica) compõem a maioria daqueles hospitalizados por COVID-19. A poluição do ar é um fator de risco para todas essas doenças e, portanto, contribui para a gravidade da infecção.

Nesse estágio, os vínculos entre COVID-19 e poluição do ar não podem ser considerados conclusivos, uma vez que a contagem precisa de casos ou mesmo mortes por COVID-19 não é possível, e os impactos são mediados por fatores como capacidade de assistência médica, acesso e disposição individual de visitar hospitais. No entanto, com base em nosso conhecimento atual e conforme discutido acima, é razoável esperar uma ligação geral entre poluição do ar e infecções respiratórias. Além disso, durante a epidemia de SARS (o vírus causador da SARS é um parente próximo da epidemia de COVID-19) em 2003, a poluição do ar estava ligada ao aumento da mortalidade por SARS em vários estudos. Um estudo descobriu que pacientes com SARS de regiões da China com um alto Índice de Qualidade do Ar (AQI) tinham duas vezes mais chances de morrer de SARS do que aqueles de regiões com baixo AQI.

Em resumo, a poluição do ar é um multiplicador de riscos que provavelmente está exacerbando as consequências para a saúde da pandemia de COVID-19. Isso continua sendo uma preocupação, pois a qualidade do ar não melhorou uniformemente durante a pandemia.

O que os formuladores de políticas devem fazer?

  • No mínimo, os programas governamentais para controlar a poluição do ar devem permanecer no caminho certo, e os países não devem relaxar as regulamentações ambientais como parte dos programas de recuperação econômica.
  • Além disso, atividades que possam levar a picos de curto prazo na poluição do ar - queima de resíduos de culturas, por exemplo - devem ser desencorajadas. O Departamento de Ecologia do estado de Washington, nos EUA, pediu proibições de queima - restringindo ou adiando qualquer queima desnecessária - para ajudar a conter a crise de saúde da pandemia de COVD-19. Na mesma linha, os esforços do governo da Índia para fornecer acesso gratuito aos cilindros de GLP para cozinhar mulheres em famílias pobres são louváveis ​​como uma intervenção política da rede de segurança e uma política para conter a pandemia.
  • Por fim, considerando que as decisões tomadas agora para estimular a recuperação econômica bloquearão o tipo de economia que surgirá por algum tempo e que os governos não terão fundos para investir em bens públicos, como o ar puro, devido à dívida que estão acumulando, existe um forte argumento econômico para estimular o crescimento e melhorar os resultados ambientais agora. Isso é possível?

Os países podem voltar a crescer mais limpos, estimulando a recuperação econômica, mas também reduzindo a poluição do ar?

O que acontecerá quando os países terminarem o bloqueio econômico e a atividade econômica recomeçar? O ar voltará a ficar mais poluído ou os países podem usar programas de recuperação econômica para crescer mais forte e limpo? Essa é uma consideração importante, pois há um risco adicional de que a poluição do ar não apenas retorne aos níveis anteriores, mas provavelmente piore se as regulamentações ambientais forem relaxadas para estimular o crescimento.

A experiência de países com programas de estímulo fiscal verde na época da crise econômica de 2008 fornece algumas lições e sugere que é possível crescer mais limpo.

Primeiro, uma definição do que entendemos por programas de estímulo fiscal verde.

O estímulo fiscal verde refere-se a políticas e medidas que ajudam a estimular a atividade econômica no curto prazo, criam condições para a expansão da produção no longo prazo e ajudam a melhorar os resultados ambientais no curto e no longo prazo. Os incentivos para as empresas investirem em tecnologias para reduzir a poluição do ar - digamos, na tecnologia de redução da poluição - por si só não constituem estímulo fiscal verde. Também são necessárias medidas adicionais para estimular a demanda - por meio de um programa de compras verdes que adquire produtos de indústrias mais limpas. Além disso, o programa de compras ecológicas precisa estar em escala para ajudar a reduzir o custo de produção ao longo do tempo e apoiar a expansão econômica a longo prazo.

Após a crise financeira global de 2008, o governo dos EUA criou um programa de estímulo fiscal verde para resgatar o setor automobilístico. Isso reviveu o setor e promoveu a venda de veículos com eficiência energética. As empresas automotivas norte-americanas receberam um total de US $ 80 bilhões em empréstimos do Troubled Asset Relief Program em 2008. O apoio foi condicionado: as empresas foram obrigadas a criar maneiras de fabricar veículos com eficiência energética (que incluem veículos híbridos e elétricos) como parte de seus planos de reestruturação. Isso foi seguido em 2009 pelo programa “Cash for Clunkers”, que incentivava os motoristas a negociar seus antigos veículos que consomem gasolina por novos modelos com baixo consumo de combustível, aumentando as vendas de carros com baixo consumo de energia.. Estima-se que o programa tenha criado ou economizado 42,000 empregos relacionados à indústria automobilística no segundo semestre de 2009. Além disso, o programa resultou em uma melhoria de 61% na eficiência de combustível dos carros comercializados, em comparação com os carros novos comprados, que significava que o uso de gasolina era reduzido em 72 milhões de galões anualmente. Após o resgate, o emprego na indústria automobilística se estabilizou e depois se recuperou, e as empresas ressurgiram como entidades lucrativas. De fato, desde 2009, a indústria automobilística adicionou mais de um quarto de milhão de empregos - 236,000. Os carros e caminhões novos vendidos nos Estados Unidos consomem muito menos combustível do que há uma década.

Da mesma forma, em resposta à segunda maior contração econômica do país no último trimestre de 2008, além de enfrentar os impactos das mudanças climáticas e da poluição e a alta dependência de combustíveis fósseis importados, a Coréia do Sul lançou o Green New Deal (GND) em 2009. Com isso Na diretiva de política, o governo identificou projetos-chave focados em energia renovável, edifícios com eficiência energética, veículos e ferrovias de baixo carbono e gerenciamento de água e resíduos para estimular o crescimento econômico, criar empregos econômicos e melhorar os resultados ambientais. O programa começou com um plano de investimento de KRW 50 trilhões (US $ 38.5 bilhões) para 2009-2012. Ao mesmo tempo, um orçamento suplementar adicional foi preparado como um pacote de estímulo verde. Com 6.3% do orçamento do EF2009, o orçamento suplementar foi o maior da história fiscal da Coréia. Mais significativamente, esse esforço impulsionou o desenvolvimento da tecnologia verde e da indústria verde no país. O setor de energia renovável cresceu 6.5 vezes em vendas e 7.2 vezes em exportações desde 2007. Além disso, o investimento verde privado foi revigorado, com o investimento verde dos 30 principais conglomerados mostrando um aumento anual de 75% entre 2008 e 2010. O programa de estímulo também criou novos mecanismos de crescimento. Isso inclui a conclusão da maior fábrica de baterias de carros elétricos do mundo, a segunda maior do mundo, e uma que registrou uma recuperação drástica de um déficit comercial para um superávit em 2010.

Como seria um programa de estímulo verde para apoiar a recuperação econômica e reduzir a poluição do ar?

Para isso, é importante entender a composição da fonte de poluição do ar. As tendências no PM2.5 de fato, sugerem que vários setores contribuem para a MP2.5 níveis de concentração e embora as fontes ligadas ao transporte sejam importantes, outros setores - geração de energia, poluição industrial, uso doméstico de energia de biomassa e agricultura também contribuem. Um programa para reduzir a poluição do ar deve, portanto, abranger vários setores. Além disso, como observado acima, o programa precisaria combinar medidas de oferta e demanda.

Exemplos ilustrativos de medidas políticas nos diferentes setores para reduzir a poluição do ar e apoiar a recuperação econômica são fornecidos na Tabela 1.

A Tabela 1 fornece apenas alguns exemplos, mas existem muitas outras medidas que podem promover a recuperação econômica e melhorar a qualidade do ar ao mesmo tempo. Criar zonas de baixas emissões e áreas exclusivas para pedestres pode reduzir a poluição do ar e estimular o crescimento da economia de varejo por meio de restaurantes e lojas, e é outro exemplo que está ganhando força, pois os cidadãos desejam manter o ar limpo em suas cidades.

Em conclusão, embora alguns elementos da qualidade do ar tenham melhorado, os poluentes mais prejudiciais - PM2.5 - ainda estão lá, apesar do bloqueio econômico. Além disso, essas partículas provavelmente aumentam a transmissão e a gravidade da infecção por COVID-19. Os governos, portanto, não devem desviar sua atenção do gerenciamento da poluição do ar durante esse período.

Como primeiro passo, os formuladores de políticas poderiam adotar as seguintes medidas:

  • No curto prazo, os países devem manter os programas de controle da poluição do ar nos trilhos e não relaxar as regulamentações ambientais em nome do crescimento econômico. Atividades que possam levar a um aumento da poluição do ar a curto prazo também devem ser desencorajadas.
  • À medida que os governos voltam sua atenção para a recuperação econômica, devem adotar programas de estímulo fiscal verde para obter mais crescimento e reduzir a poluição. Isso é possível.
  • Finalmente, os dados são essenciais. Os países precisam medir toda a gama de poluentes e disponibilizar essas informações em tempo real. Uma combinação de monitores no nível do solo e dados de satélite fornecerá uma imagem mais precisa.

** “Construindo um futuro equilibrado” é uma nova série do Banco Mundial que aprende com o COVID-19 e oferece idéias especializadas para a construção de um mundo sustentável e inclusivo, mais resiliente a choques.

Richard Damania, Karin Kemper, Susan Pleming, Elizabeth Mealey, Karin Shepardson, Martin Heger, Daniel Mira-Salam, Ernesto Sanchez-Triana, Yewande Awe, Jostein Nygard e Dafei Huang contribuíram para esta história. Nagaraja Rao Harshadeep, Hrishi Patel e Rochelle O'Hagan apoiaram a história com análise de dados.

Foto do banner: Twitter / SBS Hindi