5 Impacto da Poluição do Ar Subestimado - BreatheLife 2030
Atualizações de Rede / Washington, DC, Estados Unidos da América / 2019-07-03

5 Impactos Sub-reconhecidos da Poluição do Ar:

Washington, DC, Estados Unidos da América
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Este artigo apareceu pela primeira vez no World Resources Institute site.

A maior parte da crescente atenção global à poluição do ar concentra-se nos impactos que o ozônio, partículas e outros poluentes têm sobre saúde humana. Isso é natural; os números nas manchetes são impressionantes. A Organização Mundial de Saúde (OMS) estima que a poluição do ar dentro e fora de casa é responsável por cerca de 7 milhões de mortes prematuras em todo o mundo. A maioria dessas mortes - 4.2 milhões - está associada à poluição ambiental (externa). É um importante fator de risco ambiental que afeta populações urbanas e rurais em todo o mundo.

A crescente conscientização do público sobre as consequências para a saúde é encorajadora, mas precisamos olhar para o quadro maior do que a poluição do ar está causando ao nosso planeta e a nós mesmos. Os custos sociais da poluição do ar - e os benefícios sociais de reduzi-la - vão muito além da saúde, incluindo clima, água, energia renovável e agricultura.

Poluição do ar afeta a saúde

A maioria das pessoas sabe quanta água deve beber - oito copos por dia, ou cerca de 2 litros. Mas você sabe quanto ar você respira? O adulto médio inala e exala cerca de 7 para 8 litros de ar por minuto enquanto em repouso. Isso é um mínimo de cerca de 11,000 litros de ar por dia.

Respirar o ar sujo afeta mais do que apenas os pulmões e causa mais do que a morte prematura. A poluição do ar afeta quase todos os órgãos do corpo. UMA estudo recente pelo Fórum de Sociedades Respiratórias Internacionais mostra que a poluição do ar contribui para tudo, desde diabetes e demência até problemas de fertilidade e leucemia infantil.

"Ar sujo" também pode ser invisível. A inalação de fuligem ou fumaça com material particulado - geralmente referenciada por micrômetros em tamanho, PM10, PM2.5 e PM1 - escurece os pulmões e causa desconforto respiratório e cardíaco, além de doenças como asma e câncer. Alguns PM10 são visíveis como uma nuvem, e tanto o PM2.5 afetam a visibilidade espalhando e absorvendo a luz, mas é preciso um microscópio para ver o PM2.5 e um microscópio eletrônico para identificar “ultrafinos”. Quanto menor a partícula, mais fundo nos pulmões ele pode ir, junto com os produtos químicos de que é composto. Este tipo de poluição do ar surge da combustão incompleta (de madeira e plantas, bem como combustível fóssil); poeira; e combinações de outros poluentes de várias fontes, incluindo a agricultura.

O ozônio, um gás formado por combinações de outros poluentes do tráfego, aterros sanitários, agricultura e outras fontes, é invisível. isto contribuiu para 500,000 mortes em todo o mundo em 2017, e tantos quanto 23 milhões de atendimentos de emergência na 2015. Exposição ao dióxido de azoto (NÃO2), um dos precursores do ozônio, que em grande parte vem da combustão de combustíveis fósseis, pode causar doenças respiratórias e cardiovasculares, bem como impactos reprodutivos e de desenvolvimento.

Poluição do Ar Afeta o Clima

Frequentemente chamados de poluentes climáticos de vida curta (SLCPs), o carbono negro (um componente do PM), o ozônio troposférico e o metano contribuem tanto para o aquecimento do clima quanto para a poluição do ar. De acordo com Coalizão Clima e Ar LimpoEsses três poluentes altamente potentes são responsáveis ​​por 30-40% do aquecimento global até o momento. Eles devem ser controlados ao lado do dióxido de carbono (CO2) A limite o aumento da temperatura global para 1.5 graus C (2.7 graus F) e evitar impactos climáticos catastróficos, como aumento do nível do mar e insegurança da água.

O carbono negro e o ozônio persistem na atmosfera por apenas alguns dias e o metano por algumas décadas; são necessários mais de 100 anos para eliminar CO2. Isso significa que ações que reduzem os SLCPs podem produzir reduções quase imediatas em suas concentrações, com benefícios para o clima e para a saúde humana. É importante ressaltar que algumas partículas também podem ter um efeito de resfriamento, bloqueando a radiação solar, mas sempre haverá um benefício para a saúde com a redução da matéria específica. Os tomadores de decisão devem considerar essa interação ao projetar estratégias para reduzir os SLCPs.

Poluição do ar afeta a água e o clima

Dos padrões de chuva às intensidades das monções, a poluição do ar pode afetar significativamente o ciclo da água. O material particulado pode reduzir a quantidade de radiação solar que atinge a superfície da Terra, afetando a taxa na qual a água evapora e se move para a atmosfera. Eles também afetam a formação de nuvens e a capacidade de transporte de água.

Por exemplo, mudanças na intensidade e distribuição de chuvas na Índia e na China foram ligados a poluição por partículas. Algumas áreas experimentam mais chuva do que o habitual, muitas vezes em explosões concentradas, enquanto outras experimentam menos. O material particulado também afeta o trajetória e intensidade de monções na Ásia, e intensificaram secas na China, América do Norte e Sul da Ásia. Poluição européia e norte-americana afetar precipitação e seca no Sahel. Para o observador casual, esses impactos parecem se misturar com uma variabilidade ambiental mais geral, mas seus impactos na agricultura, nos reservatórios de água e na biodiversidade são significativos.

Poluição do Ar Afeta Energia Renovável

Os rendimentos de energia solar também diminuem em áreas com poluição significativa de material particulado. Limpar a poeira dos painéis solares pode resolver parte do problema, mas o resto é mais complicado: a luz do sol não consegue penetrar completamente no smog, reduzindo a produção de energia dos painéis solares. Estudos na Índia e na China, encontram perdas de até 25% de rendimento potencial nas áreas mais afetadas.

Isso pode reduzir as linhas de produção dos fabricantes de energia solar e tem grandes implicações para as cidades e países que desejam promover uma transição rápida e econômica para as fontes renováveis. No geral, a poluição parece custar à China cerca de 11 GW de energia anualmente, por exemplo.

Poluição do Ar Afeta a Comida e a Vegetação

O ozônio pode danificar as células das plantas e afetar negativamente a fotossíntese, enquanto o material particulado pode reduzir a quantidade de luz solar que atinge as plantas e as culturas alimentares. No 2000, perdas de rendimento global devido ao ozônio, o volume foi de 79-121 milhões de toneladas, ou US $ 16 26 bilhões de dólares nos preços atuais. Isso incluiu perdas de rendimento de até 15% para soja e trigo e 5% para o milho. À medida que o ozônio aumenta, as perdas também. Este tipo de poluição causou danos massivos às culturas alimentares na Índia: de 2000-2010, a quantidade de culturas de trigo, arroz e soja perdidas anualmente poderia ter 94 milhão de pessoas. Isso é quase toda a população da Alemanha. Achados semelhantes em México mostraram perdas de produção estimadas de 3% para o milho, 26% para aveia, 14% para feijão e 15% para o sorgo.

Ozônio e chuva ácida (criada por sulfato e NO2 poluição, em grande parte devido à queima de combustíveis fósseis), também afeta outros tipos de vegetação, florestas e até polinização.

Ar limpo é essencial

Embora seus muitos e variados impactos possam ser assustadores, sabemos como reduzir a poluição do ar e melhorar significativamente a qualidade do ar. Os benefícios de reduzir a poluição do ar muitas vezes superam os custos, e o ar pode melhorar muito mais rápido do que a maioria das pessoas imagina se colocarmos nossas mentes e recursos nele. Estes custos sub-reconhecidos, mas bem documentados, apenas aumentam a contagem de razões pelas quais devemos agir de forma rápida e decisiva para limpar o ar.

Já estamos vendo soluções das quais todos podemos aprender. Por exemplo, dizem especialistas que reduzindo os SLCPs agora, poderíamos diminuir o aumento do aquecimento global em curto prazo em até 0.6 ° C por 2050. Avaliações Globais ter esboçado uma agenda clara para atingir essa meta, expandindo o acesso à energia limpa, melhorando os combustíveis para transporte, reduzindo as emissões veiculares e controlando os vazamentos de metano da produção de combustíveis fósseis e da agricultura, entre outras ações.

Em nível local, também temos sucessos para aprender. A poluição do ar em Pequim tem caído consideravelmente nos últimos anos 20 graças à melhoria da eficiência energética e melhor controle das emissões de veículos e carvão. Uma combinação de investimentos em monitoramento, inovação política e colaboração entre comunidades reguladoras e científicas na Cidade do México ajudou a diagnosticar a poluição da área metropolitana e reduzi-la desde as 1990s. O US Clean Air Act é responsável por Reduzindo o ozônio em 22% e PM 2.5 em 40% entre 1990 e 2017, demonstrando que os esforços contínuos para combater a poluição do ar resultam em ar significativamente mais limpo.

A questão, então, é o que está nos impedindo? Podemos limpar o ar e todos devemos ter uma participação nele. O ar limpo é um recurso que afeta nossa saúde, nosso clima, nossa segurança alimentar e muito mais. Precisamos administrá-lo bem. Procure mais sobre esses tópicos em breve.


Banner foto por foto por Aulia Erlangga / CIFOR