Wereldmilieudag - Luchtverontreiniging aanpakken een essentieel onderdeel van groen herstel - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Colombia; Medellín, Colombia / 2020-06-05

Wereldmilieudag - Luchtverontreiniging aanpakken een essentieel onderdeel van groen herstel:

Op Wereldmilieudag besprak een door Colombia georganiseerd wereldwijd thematisch panel een groener, gezonder "nieuw normaal"

Colombia; Medellín, Colombia
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 6 notulen

Dit Wereld Milieu Dag, toen een virtueel feest in het gastland Colombia begon tijdens het voorzichtig opheffen van de COVID-19-pandemische beperkingen in landen over de hele wereld, was het duidelijk dat veel ogen gericht waren op visioenen van groen herstel.

'We moeten profiteren van wat we hebben meegemaakt met de pandemie. Het stelt ons in staat te evalueren wat nuttig is geweest om de luchtkwaliteit te verbeteren en te zien welke maatregelen - thuiskantoren, verschillende werkschema's en actief transport - kunnen worden opgenomen als onderdeel van een overgang in deze nieuwe normaliteit, ”aldus de Pan American Health Organization Vertegenwoordiger van Colombia, Gina Tambini.

Tambini sprak op een van een reeks thematische panelen over biodiversiteit (het overkoepelende thema van dit jaar), klimaatverandering, steden en milieu, luchtkwaliteit en gezondheid en de circulaire economie, en maakte deel uit van Colombia gastland programma om de dag te markeren.

Het panel werd gehost door Daniel Quintero Calle, burgemeester van Medellín, een BreatheLife-stad met 4 miljoen inwoners, genesteld in de Aburrá-vallei van Colombia, die klassieke stedelijke milieu-uitdagingen zoals luchtverontreiniging aanpakt door onder meer het bereik en de capaciteit van het openbaar vervoer, de infrastructuur voor fietsers en een geplande massa-introductie te vergroten elektrische fietsen in de heuvelachtige stad.

"Luchtkwaliteit doodt meer mensen dan het coronavirus, maar het heeft niet dezelfde reactie gekregen", zei Quintero Calle. 4.2 miljoen mensen wereldwijd die elk jaar sterven aan ziekten veroorzaakt door blootstelling aan luchtverontreiniging buitenshuis.

De discussie herhaalde een telefoontje van duizenden zorgverleners over de hele wereld en WHO's Manifest voor een gezond herstel van COVID-19, wat duidelijk maakte dat investeren in een groen herstel dat de menselijke gezondheid bleef beschermen, noodzakelijkerwijs het centraal stellen van talloze en onderling verbonden milieu- en gezondheidsuitdagingen betekende - en dat dit kon beginnen met een glimp van wat mogelijk was.

Tijdens de Wereldgezondheidsvergadering van 2020 in mei vertelde de directeur-generaal van de WHO, dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, aan wereldleiders dat "de 'lockdown'-maatregelen die nodig waren om de verspreiding van COVID-19 onder controle te houden, de economische activiteit hebben vertraagd en levens hebben verstoord - maar hebben ook een glimp opgevangen van een mogelijk betere toekomst. Op sommige plaatsen is het niveau van vervuiling zo sterk gedaald dat mensen schone lucht hebben ingeademd, blauwe luchten en helder water hebben gezien of veilig met hun kinderen hebben kunnen lopen en fietsen - voor het eerst in hun leven. ”

Net als Dr. Tedros geloofde Tambini dat de pandemie de gelegenheid biedt om opnieuw na te denken en na te denken over de reactie tegen luchtverontreiniging en andere milieurisico's voor de gezondheid.

“Steden hebben een betere luchtkwaliteit gehad door de isolatiemaatregelen die we hebben moeten nemen. Maar echte voordelen voor de gezondheid kunnen alleen worden bereikt met een gestage verbetering en een continue luchtkwaliteit - niet alleen met tijdelijke maatregelen, "zei ze.

“We kunnen duidelijk niet in een eeuwige pandemie leven en we willen ook niet in sociaal isolement leven; en om die reden biedt dit de gelegenheid om na te denken over hoe we de emissies sneller kunnen verminderen, ”zei Fabiola Muñoz, minister van Milieu van Peru.

Peruaanse hoofdstad Lima is een van de vele grote steden over de hele wereld, waaronder de Colombiaanse hoofdstad Bogotá, verschillende Europese steden en te Amsterdam (NL) - de plannen te versnellen om pendelaars een duwtje in de rug te geven in plaats van te rijden in plaats van te rijden terwijl de economieën herstarten, als manieren om de overbevolking in het openbaar vervoer tegen te gaan en een veilige sociale afstand mogelijk te maken, terwijl de voordelen van minder vervuiling en meer fysieke activiteit worden benut.

Tot voor kort waren andere steden in Peru niet altijd zo enthousiast over fietspaden.

“Een van de eerste dingen die is gedaan, is het aanzienlijk vergroten van het aantal fietspaden in de stad - niet alleen in Lima, maar in alle belangrijke steden van het land. We hebben heel lang geprobeerd om fietspaden aan te leggen, maar de snelheid waarmee de burgemeesters ervan overtuigd waren dat te doen, was nog steeds te traag ”, zei minister Muñoz.

Vandaag, zei ze, was er niet langer de vraag of fietsroutes belangrijk waren, vooral wanneer ze werden geïntegreerd met bushaltes om het openbaar vervoer te ondersteunen en aan te vullen.

In Lima, waar 68 procent van de uitstoot van luchtverontreinigende stoffen afkomstig is van transport, waren dit, en de bevordering van elektrische mobiliteit, van cruciaal belang voor het langere zicht op groen herstel.

"Door de coronaviruscrisis zijn we ons bewust geworden van de enorme impact die transportactiviteiten (maar ook andere stedelijke activiteiten) hebben op luchtverontreiniging en gezondheid", zegt Sergio Sánchez, Senior Policy Director van het Global Clean Air Initiative bij het Environmental Defense Fund. .

“De tweede les is dat we dankzij deze verbetering van de luchtkwaliteit in sommige steden levens hebben kunnen redden. Het betekent niet dat de pandemie goed is voor de gezondheid, maar ... met een betere luchtkwaliteit kunnen we de enorme verborgen kosten onthullen die de manier waarop steden in de vorige normaliteit werkten voor ons had, ”zei hij.

Wereldwijd zijn die kosten enorm - een dodental 7 miljoen per jaar van ziekten veroorzaakt door alleen luchtverontreiniging, die ook een biljoen dollar opbrengt ziekte, verloren productiviteit en verloren landbouwproductie.

“Er zijn veel wereld- en lokale leiders, zoals in Medellin en in Peru, waarvan ik denk dat ze van deze gelegenheid gebruik zullen maken om, zoals we hebben gehoord, maatregelen te nemen die zeer vervuilende praktijken kunnen vervangen door iets gezonders. Maar de groene economie houdt in dat er op verschillende gebieden wordt gehandeld ”, aldus Helena Molin Valdes, hoofd van het klimaat- en klimaatcoalitie-secretariaat.

De Klimaat en Clean Air Coalition werkt samen met regeringen en internationale organisaties om hun emissies van het verminderen van kortstondige klimaatverontreinigende stoffen te verminderen, met de nadruk op zeer specifieke onderwerpen in het beheer van vast afval, olie en gas, schoner koken, "zodat we beetje bij beetje de verontreinigende stoffen verminderen die gezondheid veroorzaken problemen en ecosysteemeffecten die ook de gevolgen van klimaatverandering veroorzaken en de lokale, regionale en mondiale temperaturen verhogen, ”zei ze.

“Er zijn kansen ... in deze pandemische context, maar we moeten creatiever en innovatiever zijn dan ooit. Waar de technologie en de kennis al bestaan, is wat we nodig hebben, zoals we vorig jaar tijdens de COP25 (de VN-conferentie over klimaatverandering) zeiden, om onze ambitie te vergroten, onze ambitie te vergroten, maar ook ons ​​gevoel van urgentie, ”zei minister Muñoz.

Groen herstel zal er waarschijnlijk ook anders uitzien, afhankelijk van de locatie.

“Je kunt geen oplossingen bedenken en een copy-paste maken; het moet altijd een kopie-aanpassing zijn aan de context van elke stad of aan elke politieke omgeving en ook veel investeren in de nieuwe systeemcapaciteit ”, aldus Martin Jaggi, directeur van de Andes Regional Hub Cooperation, Zwitsers Agentschap voor Ontwikkeling en Samenwerking.

Zowel Molin Valdes als Jaggi benadrukten dat multilateralisme meer dan ooit belangrijk was voor een duurzaam groen, gezond herstel - een opvatting die wordt geïllustreerd door de ervaring van Medellín met hoge vervuilingsniveaus door branden in de Amazone, in Orinoco, onder COVID-19-lockdown.

“Op de korte termijn is het in sommige steden positief geweest, zoals u al zei, maar in andere landen, omdat de bosbranden zijn toegenomen, is de luchtsituatie ook slechter geworden, dus internationale samenwerking zal nog steeds erg belangrijk zijn, misschien zelfs wel belangrijker in de toekomst ”, zei Jaggi.

“Ik denk dat, wat we nu hebben gezien met de crisis waarmee we worden geconfronteerd, hoewel er relevantie is bij lokale en nationale overheden, dit niet de noodzaak van wereldwijde interconnectiviteit vervangt. Er is geen wereldwijde overeenkomst over de lucht, geen wereldwijde luchtvaartmaatschappij zoals er is voor gezondheid, maar dat betekent niet dat dit geen probleem is dat ons verenigt en dat ons ook verbindt met duurzame ontwikkeling in het algemeen - omdat lucht, water of bodemverontreiniging zijn producten van onze manier van produceren, de manier waarop we energie produceren en leven ', aldus Molin Valdes.

"Er is geen eenvoudig antwoord ... maar naar mijn mening moet de wereldwijde interconnectiviteit worden versterkt zodat we onze huidige problemen het hoofd kunnen bieden, de noodzaak om de biodiversiteit te redden, het klimaat tegen de vervuiling, anders hebben we niet echt een toekomst", ze zei.

Eerder in de week, een open brief van 350 organisaties die meer dan 40 miljoen gezondheidswerkers vertegenwoordigen en meer dan 4,500 individuele gezondheidswerkers uit 90 verschillende landen hebben de door luchtverontreiniging veroorzaakte compromissen voor de gezondheid aan de orde gesteld en een toekomstvisie geschetst die een gezond, groen herstel zou kunnen brengen.

Het leest:

“Vóór COVID-19 was luchtvervuiling - voornamelijk door verkeer, inefficiënt energieverbruik van woningen voor koken en verwarmen, kolencentrales, het verbranden van vast afval en landbouwpraktijken - al ons lichaam verzwakken

“Een echt gezond herstel zal niet toestaan ​​dat vervuiling de lucht die we inademen en het water dat we drinken blijft vertroebelen. Het zal niet onverminderd toestaan klimaatverandering en ontbossing, waardoor mogelijk nieuwe gezondheidsbedreigingen ontstaan ​​voor kwetsbare bevolkingsgroepen.

“In een gezonde economie en het maatschappelijk middenveld wordt voor de meest kwetsbaren onder ons gezorgd. Werknemers hebben toegang tot goedbetaalde banen die vervuiling of aantasting van de natuur niet verergeren; steden geven voorrang aan voetgangers, fietsers en openbaar vervoer, en onze rivieren en luchten zijn beschermd en schoon. De natuur bloeit, ons lichaam is beter bestand tegen infectieziekten en niemand wordt vanwege de kosten van de gezondheidszorg tot armoede gedwongen. ”

Volg het World Environment Day-nieuws hier.

Bekijk het gastlandprogramma van de Wereldmilieudag hier.

Bannerfoto: Secretaría de Movilidad de Medellín / CC BY 2.0