De Amerikaanse Clean Air Act wordt 50 - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Washington DC / 2020-03-18

De Amerikaanse Clean Air Act wordt 50 jaar:
is de lucht een halve eeuw later beter?

Ondanks het succes van de Clean Air Act bij het beheersen van veelvoorkomende verontreinigende stoffen, blijft luchtverontreiniging vandaag ons grootste gezondheidsrisico voor het milieu.

Washington DC
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 3 notulen

Luchtverontreiniging binnenshuis en buitenshuis leidt jaarlijks tot meer dan 7 miljoen doden wereldwijd. Om het bewustzijn te vergroten van de dreiging die luchtverontreiniging vormt voor onze gezondheid en onze planeet, hebben het Milieuprogramma van de Verenigde Naties, de coalitie voor klimaat en schone lucht en de Wereldgezondheidsorganisatie de BreatheLife-campagne gemeenschappen en wereldleiders te ondersteunen bij het implementeren van oplossingen die de luchtverontreiniging verminderen voor een gezondere en duurzamere toekomst.

In landen als de Verenigde Staten is nationale wetgeving geïmplementeerd om de crisis op het gebied van luchtverontreiniging aan te pakken. Vijftig jaar geleden keurde het Amerikaanse Congres de Clean Air Act van 1970 goed. Deze wet heeft geleid tot een verbeterde luchtkwaliteit in het hele land. Maar ondanks het succes van de Clean Air Act bij het beheersen van veelvoorkomende verontreinigende stoffen, blijft luchtverontreiniging vandaag ons grootste gezondheidsrisico voor het milieu.

Gedurende de eerste helft van de 20e eeuw bleven industriële installaties de lucht van de natie vervuilen met weinig regulering, wat leidde tot meer gevallen van emfyseem en astma. De kelderende luchtkwaliteit resulteerde in honderden doden als killer smog bedekte de grote steden. Slecht zicht bezorgdheid geuit, terwijl gevallen van zure regen maakte luchtverontreiniging een interstatelijk probleem Congres om op de crisis te reageren. De Clean Air Act werd aangenomen in 1970, verscherpte de regelgeving in 1977 en bracht verdere wijzigingen aan in 1990.

Vijftig jaar later de luchtkwaliteit in de Verenigde Staten is dramatisch verbeterd door veelvoorkomende verontreinigende stoffen zoals zwaveldioxide (SO2) en stikstofoxiden (NOx) en het opleggen van beperkingen aan gevaarlijke luchtgifstoffen. De afgelopen jaren is er echter sprake geweest van een toename van gevaarlijke niveaus van luchtverontreiniging vergezeld van eisen voor strengere luchtkwaliteitsvoorschriften om gezondheidsrisico's te beperken, de klimaatcrisis te bestrijden en economische groei te ondersteunen.

De gevolgen

Naast het verbeteren van de zichtbaarheid, het verminderen van het risico op zure regen en het helpen beschermen van de ozonlaag, zijn er nog tal van andere gezondheids-, milieu- en financiële voordelen terug te voeren op de Clean Air Act.

De Amerikaanse Environmental Protection Agency schat dat wijzigingen in de wet verantwoordelijk zijn voor het voorkomen van overschrijding 230,000 vroege sterfgevallen in 2020, evenals het aanzienlijk verminderen van de frequentie van luchtwegaandoeningen, waaronder chronische bronchitis en astma-exacerbatie.

Het terugdringen van de concentratie van schadelijke stoffen in de lucht staat centraal in de functie van de wet. Tussen 1990 en 2018, schadelijke chemicaliën zijn aanzienlijk gedaald, met een daling van 74% van koolmonoxide, een daling van het ozonniveau op de grond met 21% en een daling van het loodgehalte met 82% vanaf 2010. De voordelen voor het milieu die voortvloeien uit deze verminderingen zijn onder meer verminderde opwarming en gezondere grond, zoetwaterlichamen en vegetatie.

De financiële erfenis van de wet heeft ook stimuleerde de economie van de natie. De kosten van 65 miljard dollar in verband met de uitvoering van de maatregelen van de wet zijn meer dan betaald door lagere medische rekeningen en een hogere productiviteit van de werknemers. In feite schat de Environmental Protection Agency bijna US $ 2 biljoen voordelen.

Aanhoudende problemen met de luchtkwaliteit

Hoewel de natie aanzienlijke vooruitgang heeft geboekt bij het verbeteren van de luchtkwaliteit, recente gegevens laten zien een toename van schadelijke verontreinigende stoffen in de atmosfeer. Dienovereenkomstig zijn er gezondheids-, milieu- en financiële kosten die verband houden met de aanhoudende problemen met de luchtkwaliteit in het land.

De Verenigde Staten blijven tekortschieten in de gezondheidssector. Hoewel honderdduizenden doden zijn voorkomen via de Clean Air Act blijven de Verenigde Staten een toonaangevend land voortijdige vervuilingsgerelateerde sterfgevallen.

Naast de gezondheid is CO, ondanks de vermindering van schadelijke verontreinigende stoffen in de lucht, een doordringend milieuprobleem2 uitstoot. CO2 heeft een verhoging van 2.9 per tussen 1990 en 2017, en vaak zijn de bronnen van broeikasgasemissies en luchtverontreinigende stoffen hetzelfde.

Helena Molin Valdes, hoofd van de Klimaat en Clean Air Coalition Secretariaat: “Het is erg belangrijk om de voordelen voor zowel onze gezondheid als ons klimaat te kwantificeren door het verminderen van luchtverontreiniging. Naarmate landen het niveau van hun ambitie voor klimaatbeperking verhogen via hun nationaal bepaalde bijdragen, kunnen ze onmiddellijke voordelen realiseren voor de gezondheid van hun bevolking. ”

Tot slot, hoewel de financiële voordelen die voortvloeiden uit de Clean Air Act opmerkelijk zijn, offert de Amerikaanse economie nog steeds ruwweg op 5 procent van zijn bruto binnenlands product jaarlijks tot slechte luchtkwaliteit die voornamelijk voorkomt in de landbouw, nutsbedrijven, productie en transportsector.

Een halve eeuw na de introductie is de impact van de Clean Air Act duidelijk. Talloze sterfgevallen zijn voorkomen, de uitstoot van broeikasgassen nu erkend als een gevaar voor de volksgezondheid en de economie is gestimuleerd. Desalniettemin zijn de Verenigde Staten nog steeds verantwoordelijk 13 procent van de wereldwijde broeikasgassen en is momenteel in de trend om de doelstelling van de Overeenkomst van Parijs met 15 procent of meer te overschrijden.

Het blijven verbeteren van de luchtkwaliteit in de Verenigde Staten is een essentiële stap die nodig is om toekomstige schade aan de volksgezondheid, de economie en het milieu te beperken, en zal de natie in een betere positie brengen om te bereiken netto nulemissies door 2050.

Cross gepost van UNEP