Ons afval vervuilt de lucht van de planeet - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Wereldwijd / 2021-08-27

Ons afval vervuilt de lucht van de planeet:
Mensen produceren elk jaar meer dan 2 miljard ton afval

Wereldwijd
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 3 minuten

De exponentiële groei van het materiaalverbruik in de afgelopen decennia heeft bevestigd dat Pepple graag dingen koopt. Zelfs te midden van strikte pandemische lockdowns waren veel consumenten onverschrokken en voerden ze gewoon meer van hun transacties online uit. Toch is het plezier vaak van korte duur, met items die snel worden gebruikt en weggegooid met meer dan twee miljard ton afval per jaar.

Het is gemakkelijk om dingen te vergeten als ze eenmaal 'weggegooid' zijn - alsof ze ophouden te bestaan, als ze eenmaal uit het zicht zijn. Maar dingen verdwijnen niet zomaar. Hun milieu-impact blijft hangen en dit heeft geleid tot een nieuwe reeks uitdagingen.

 

Door mensen gegenereerde methaanemissie

Stortplaatsen produceren methaan als organisch afval uiteenvalt, vooral in afwezigheid van zuurstof. Ze zijn de op twee na grootste bron van door de mens gegenereerd methaan - een broeikasgas dat 28 keer krachtiger is dan koolstofdioxide en een belangrijke versneller van klimaatverandering.

Stortplaatsen zijn niet beter. "Omdat ze dieper zijn en ontworpen zijn om meer afval op te slaan, is er nog minder zuurstof aanwezig en zijn de omstandigheden ideaal voor anaërobe ontbinding", legt Sandra Mazo-Nix uit, afvalinitiatiefcoördinator bij de Climate and Clean Air Coalition, die door het VN-milieuprogramma wordt georganiseerd.

 

De tol van de menselijke gezondheid

De Wereldbank schat dat een derde van het geproduceerde afval niet veilig wordt beheerd. Waar afvalinzamelings- en verwijderingsdiensten ontbreken, kan afval worden gedumpt in open, onbeheerde gebieden waar het gewoonlijk wordt verbrand. Open afvalverbranding veroorzaakt het vrijkomen van zwarte koolstof – een belangrijk bestanddeel van fijnstof (PM2.5) dat diep in de longen en bloedbanen doordringt, met nadelige gevolgen voor de gezondheid.

Volgens de World Health Organization, sterven jaarlijks ongeveer 7 miljoen mensen door blootstelling aan fijne deeltjes en de ziekten en luchtweginfecties die ze veroorzaken. En aandoeningen zoals astma en chronische longziekte kunnen ook de kwetsbaarheid voor COVID-19 vergroten. Tegen 2050, als de wereldbevolking de 10 miljard nadert, zal het afval naar verwachting een duizelingwekkend aantal bereiken 3.4 miljard ton per jaar.

Sociaal-economische kwestie

"Het is niet alleen een sanitair probleem", zegt Mazo-Nix. "Afval is een symptoom van inter-affectieve kwesties met betrekking tot onder andere menselijk gedrag, toegang tot hulpbronnen, concurrerende prioriteiten, politieke wil en sociale rechtvaardigheid."

Landen met een hoog inkomen dragen wereldwijd ongeveer 34 procent bij aan het geproduceerde afval, ook al vertegenwoordigen ze slechts 16 procent van de bevolking. Maar naarmate de inkomens stijgen, zullen ook de afvalproductie en de bijdragen de komende jaren veranderen. Tegen 2050 zal de afvalproductie in lage- en middeninkomenslanden naar verwachting toenemen met 40 procent en in hoge-inkomenslanden met 19 procent.

In het ene deel van de wereld wordt in de vraag voorzien door hulpbronnen en arbeid in een ander deel, dus handel herverdeelt de milieubelasting op effectieve wijze, waardoor consumptiegewoonten worden losgekoppeld van de lokale impact. Ontwikkelde landen leiden soms ook afval naar minder ontwikkelde landen - een praktijk die wordt gecontroleerd en beperkt door de Conventie van Bamako en de Conventie van Bazel.

Holistische actie nodig

Mazo-Nix is ​​onvermurwbaar dat "afval holistisch moet worden gezien." En terwijl de wereld op weg is naar een circulaire economie – met duurzame producten en nieuwe manieren van leven – is de transitie mogelijk.

Door samen te werken met steden over de hele wereld, Klimaat en Clean Air Coalition werken om stortgas af te vangen en te gebruiken; open verbranding van afval te voorkomen en organisch afval helemaal van stortplaatsen af ​​te voeren.

Door het gas dat door stortplaatsen wordt geproduceerd op te vangen, kan worden voorkomen dat methaan in de atmosfeer terechtkomt en kan worden omgezet voor gebruik als hernieuwbare energiebron. Naast het mitigeren van klimaatverandering en het terugdringen van gezondheidsrisico's is dit ook een bron van werkgelegenheid en lokale inkomsten.

Voor meer informatie over afval en de impact ervan op de luchtkwaliteit, neem contact op met Tiy Chung: [e-mail beveiligd]