Netwerkupdates / Wereldwijd / 2021-09-03

Krachtig beleid inzake luchtverontreiniging verlengt de levensverwachting:
Gegevens van de Air Quality Life Index (AQLI) onderstrepen gezondheidsbedreiging

Hetzelfde beleid voor schone lucht dat de uitstoot van fossiele brandstoffen kan verminderen en de klimaatverandering kan helpen beheersen, kan ook tot 5 jaar aan het leven van mensen in de meest vervuilde regio's toevoegen, terwijl het wereldwijd gemiddeld meer dan 2 jaar aan het leven toevoegt.

Globaal
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 3 minuten

In het afgelopen jaar brachten Covid-19-lockdowns een blauwe lucht naar de meest vervuilde regio's van de wereld, terwijl bosbranden, verergerd door een droger en warmer klimaat, rook naar de normaal schone lucht van steden duizenden kilometers verderop stuurden. De tegenstrijdige gebeurtenissen bieden twee visies op de toekomst. Het verschil tussen die toekomsten ligt in het beleid om fossiele brandstoffen te verminderen.

Nieuwe gegevens van de Air Quality Life Index (AQLI) onderstreept de gezondheidsbedreiging van een wereld zonder beleidsmaatregelen. Tenzij de wereldwijde luchtvervuiling door deeltjes wordt verminderd om te voldoen aan de Richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), zal de gemiddelde persoon 2.2 jaar van zijn leven verliezen. Inwoners van de meest vervuilde delen van de wereld zouden hun leven met 5 jaar of langer kunnen verkorten. Vervuiling door fijn stof werkt ongezien in het menselijk lichaam en heeft een verwoestendere impact op de levensverwachting dan overdraagbare ziekten zoals tuberculose en hiv/aids, gedragsmoordenaars zoals het roken van sigaretten en zelfs oorlog.

Tenzij de wereldwijde luchtvervuiling door deeltjes wordt verminderd om te voldoen aan de richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), verliest de gemiddelde persoon 2.2 jaar van zijn leven.

“Tijdens een werkelijk ongekend jaar waarin sommige mensen die gewend waren om vuile lucht in te ademen, schone lucht ervoeren en anderen die gewend waren aan schone lucht hun lucht vuil zagen, werd het acuut duidelijk welke belangrijke rol het beleid heeft gespeeld en zou kunnen spelen bij het verminderen van fossiele brandstoffen die bijdragen aan zowel lokale luchtvervuiling en klimaatverandering”, zegt Michael Greenstone, de Milton Friedman Distinguished Service Professor in Economics en bedenker van de AQLI, samen met collega's van het Energy Policy Institute van de University of Chicago (EPIC). "De AQLI laat zien welke voordelen dit beleid kan opleveren om onze gezondheid te verbeteren en ons leven te verlengen."

China is een belangrijk model dat aantoont dat beleid op korte termijn tot forse vermindering van vervuiling kan leiden. Sinds het land in 2013 zijn 'oorlog tegen vervuiling' begon, heeft China de vervuiling door fijnstof met 29 procent verminderd, wat goed is voor driekwart van de vermindering van de luchtvervuiling over de hele wereld. Als gevolg hiervan hebben de Chinese bevolking ongeveer 1.5 jaar aan hun leven toegevoegd, ervan uitgaande dat deze reducties aanhouden. Om het succes van China in de juiste context te plaatsen: het duurde tientallen jaren en recessies voordat de Verenigde Staten en Europa dezelfde vermindering van de vervuiling bereikten als China in zes jaar tijd had kunnen bereiken.

Het succes van China toont aan dat vooruitgang mogelijk is, zelfs in de meest vervuilde landen ter wereld. In Zuid-Azië blijkt uit de AQLI-gegevens dat de gemiddelde persoon meer dan 5 jaar langer zou leven als de vervuiling zou worden verminderd om te voldoen aan de WHO-richtlijn. De voordelen van beleid voor schone lucht zijn zelfs nog groter in de vervuilingshotspots van de regio, zoals Noord-India, waar 480 miljoen mensen vervuilingsniveaus inademen die 10 keer erger zijn dan die waar ook ter wereld.

In Zuidoost-Azië wordt luchtvervuiling een grote bedreiging in metropolen als Bangkok, Ho Chi Minh-stad en Jakarta. De gemiddelde inwoner van deze steden zou 2 tot 5 jaar aan levensverwachting winnen als de vervuilingsniveaus werden beperkt om te voldoen aan de WHO-richtlijn. Tegelijkertijd zijn in Centraal- en West-Afrika de effecten van fijnstofverontreiniging op de levensverwachting vergelijkbaar met die van bekende bedreigingen als hiv/aids en malaria, maar krijgen ze veel minder aandacht. In het gebied van de Nigerdelta ligt de gemiddelde inwoner bijvoorbeeld op schema om bijna 5 jaar aan levensverwachting te verliezen als de vervuilingstrends aanhouden.

"De gebeurtenissen van het afgelopen jaar herinneren ons eraan dat luchtvervuiling geen probleem is dat ontwikkelingslanden alleen moeten oplossen", zegt Ken Lee, de directeur van de AQLI. “Luchtvervuiling door fossiele brandstoffen is een wereldwijd probleem dat op alle fronten een krachtig beleid vereist, ook van de wereldklimaatonderhandelaars die de komende maanden bijeenkomen. De nieuwste gegevens van de AQLI bieden zowel leiders als burgers de rechtvaardiging voor een sterk beleid voor schone lucht in de vorm van een langer leven.”

Cross gepost vanuit AQLI

Afbeeldingen © Adobe Stock