Wetenschappers onderzoeken verband tussen Covid-19 en dodelijke luchtverontreiniging - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Parijs, Frankrijk / 2020-08-16

Wetenschappers onderzoeken verband tussen Covid-19 en dodelijke luchtverontreiniging:

Luchtvervuiling kan mensen nog meer in gevaar brengen tijdens een wereldwijde pandemie. De link roept oproepen op om de luchtkwaliteit te verbeteren als onderdeel van het herstel na Covid.

Parijs, Frankrijk
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 6 notulen

Dit is een hoofdartikel van de Klimaat en Clean Air Coalition.

In de eerste weken van de wereldwijde Covid-19-pandemie kregen mensen die wanhopig op zoek waren naar goed nieuws een dunne zilveren rand: de Himalaya's waren weer zichtbaar, die de Noord-Indiase horizon overspant voor wat misschien de eerste keer in 30 jaar was. Terwijl steden over de hele wereld in maart en april tot stilstand kwamen om het zich snel verspreidende virus te vertragen, moesten veel stadsbewoners kreeg een adempauze van luchtvervuiling. Kenianen gemeld te hebben gezien de grillige toppen van Mount Kenya van achter de wolkenkrabbers van Nairobi en NASA-satellietgegevens toonde een afname van de vervuiling boven de snelwegen die de noordoostelijke corridor van de Verenigde Staten overspannen.

"Dit is een duidelijke bevestiging van de bijdrage van onze dagelijkse activiteiten aan de bronnen van uitstoot van de luchtverontreinigende stoffen die we inademen en de broeikasgassen die de opwarming van de aarde veroorzaken," schreef het Wetenschappelijk Adviespanel van de Climate and Clean Air Coalition (CCAC) en uitgenodigde deskundigen in mei. "De snelheid waarmee de uitstoot is gedaald, laat zien hoe snel we onze omgeving kunnen verbeteren als we gemotiveerd zijn en hoe kwetsbaar we zijn in een aangetaste omgeving."

Deze kwetsbaarheden omvatten al ongeveer 7 miljoen mensen die elk jaar vroegtijdig overlijden van luchtverontreiniging. Terwijl wetenschappers over de hele wereld proberen het coronavirus te begrijpen dat de wereld teistert, toont onderzoek aan dat er misschien nog een manier is waarop luchtvervuiling mensen in gevaar brengt. Degenen die in gebieden wonen met meer luchtverontreiniging lopen een groter risico op infectie en ervaar meer ernstige symptomen en uitkomsten van Covid-19. De pandemie heeft de gevaren blootgelegd van het geïsoleerd optreden tegen de grootste wereldwijde bedreigingen, maar heeft ook het potentieel aangetoond van doortastende maatregelen om ingrijpende positieve veranderingen teweeg te brengen. Het zal een krachtig instrument zijn om deze lessen niet alleen toe te passen op Covid-19, maar ook op de daarmee samenhangende bedreigingen van klimaat- en luchtverontreiniging.

In een onderzoek dat nog niet door vakgenoten moet worden beoordeeld, ontdekten onderzoekers van de TH Chan School of Public Health van de Harvard University dat hogere niveaus van fijn stof, of PM 2.5, verband houden met hogere sterftecijfers door Covid-19.

"De studieresultaten onderstrepen het belang van het blijven handhaven van bestaande luchtverontreinigingsvoorschriften om de menselijke gezondheid te beschermen, zowel tijdens als na de Covid-19-crisis", schreven de auteurs.

Onderzoekers zeiden zelfs dat als de deeltjesniveaus gemiddeld een enkele eenheid lager waren in de afgelopen 20 jaar in New York City, de zwaarst getroffen stad in de Verenigde Staten, 248 mensen minder zou zijn overleden in de weken voorafgaand aan het onderzoek van begin april.

"Als je Covid krijgt en je hebt vervuilde lucht ingeademd, dan zet dat echt benzine in vuur en vlam", zegt Francesca Dominici, professor biostatistiek aan Harvard en senior auteur van het onderzoek. bij National Geographic.

Op 11 juni heeft de Wereldbank een webinar gehost het bespreken van het lopende onderzoek en wat nog verder onderzoek behoeft.

Bo Pieter Johannes Andrée besprak zijn werkdocument voor de Wereldbank die de relatie tussen PM 2.5 en Covid-19 in Nederland onderzoekt met opvallende bevindingen. Verwachte gevallen van Covid-19 nemen met bijna 100 procent toe wanneer de vervuilingsconcentratie met 20 procent toeneemt.

Nog een krant Bij het onderzoek van sterfgevallen door coronavirus in 66 administratieve regio's in Italië, Spanje, Frankrijk en Duitsland bleek dat 78 procent van de dodelijke slachtoffers plaatsvond in de vijf regio's met de hoogste concentratie stikstofoxide (een luchtverontreinigende stof) in combinatie met luchtstromen die de verspreiding van luchtverontreiniging voorkwamen.

“Ik denk dat het verrassend zou zijn als we geen verband zouden zien tussen luchtvervuiling en Covid-19, gezien wat we nog meer weten over luchtverontreiniging en Covid-19. We weten al dat luchtvervuiling in verband wordt gebracht met het risico op chronische ziekten en sterfte ”, zegt Anna Hansell, hoogleraar milieu-epidemiologie aan de Universiteit van Leicester. tijdens het webinar. "Maar ik denk dat er verschillende hiaten zijn die we moeten opvullen om dit beter te begrijpen."

Er is al onderzoek naar hoe PM 2.5 het infectierisico van andere virussen in de lucht verhoogt. EEN 2003 studieontdekte bijvoorbeeld dat patiënten met ernstig acuut respiratoir syndroom (SARS) die in gebieden met een hoge luchtverontreiniging wonen, twee keer zoveel kans hadden om te overlijden als patiënten uit gebieden met een lage luchtvervuiling.

Luchtverontreiniging is in feite de dodelijkste gezondheidsrisico's voor het milieu waarmee mensen worden geconfronteerd, waardoor elk jaar 7 miljoen levens worden verkort - dat is een op de acht vroegtijdige sterfgevallen. Voor een groot deel komt dit doordat degenen die zijn blootgesteld aan hoge niveaus van verontreinigende stoffen (waaronder een verbluffende 9 op de 10 mensen in de wereld) kan een verhoogde mortaliteit ervaren door zaken als beroerte, hartaandoeningen, longaandoeningen en kanker.

De armsten lijden

Wetenschappers haasten zich om beter te begrijpen wat dit precies zou kunnen betekenen voor de pandemie.

“Het is een verband en je moet verder kijken om te zien wat er nog meer aan de hand is. Deze gebieden met hoge vervuilingsniveaus zijn meestal ook gebieden met een hoge bevolkingsdichtheid, het zijn vaak goed verbonden gebieden, ”zei Hansell. "Ze kunnen ook te kampen hebben met achterstandsgebieden en dat is op zichzelf een risicofactor."

Er is een sterke link tussen arme gemeenschappen en hoge niveaus van luchtverontreiniging. Aangezien arme mensen minder snel toegang hebben tot preventieve geneeskunde en meer kans hebben op chronische ziekten, kunnen ze anders vatbaar zijn voor het ontwikkelen van ernstige Covid-19-infecties.

Als er een link wordt gelegd, kan dit een belangrijke manier zijn om financiering en middelen te richten op gemeenschappen met een hoog risico.

“Dit werk zal op korte termijn erg nuttig zijn. Steden in veel ontwikkelingslanden proberen echt prioriteit te geven aan hoe en waar medische en civiele middelen moeten worden toegewezen om levens te redden, ”zei Somik V. Lall, de wereldwijde leider van de Wereldbank voor territoriale en ruimtelijke ontwikkeling, in het webinar.

Terwijl onderzoekers hun bevindingen blijven versterken, is er al voldoende bewijs dat prioriteit geven aan luchtvervuiling levens kan redden. Deze inspanningen hebben ook een klimaatvoordeel. Zwarte koolstof, een bestanddeel van PM 2.5 luchtverontreiniging, is ook een kortstondige klimaatverontreinigende stof die 460 tot 1,500 keer sterker is dan kooldioxide (per massa-eenheid) bij het opwarmen van onze atmosfeer. In tegenstelling tot koolstofdioxide, dat eeuwenlang in de atmosfeer blijft, verdwijnt zwarte koolstof in slechts enkele dagen, wat betekent dat stappen om het te verminderen vrijwel onmiddellijk voelbaar zijn, zowel wat betreft de luchtkwaliteit als de effecten ervan op het plaatselijke klimaat.

"Je kunt het zien als een estafetteloop, de kortstondige klimaatverontreinigende stoffen sprinten naar buiten en houden ons in het spel terwijl we proberen de strijd om nul koolstofemissies tegen 2050 te winnen. Snelheid is hun kenmerk", zei Durwood Zaelke, de voorzitter van het Institute for Governance & Sustainable Development in een interview met Green Tech Media. "We hebben onze controle over zeer belangrijke hefbomen om de klimaatverandering te vertragen en ik denk dat de pandemie ons bewijs laat zien dat als we actie ondernemen, we een snelle reactie krijgen in het klimaatsysteem, en dat is bemoedigend."

Deze acties zijn goed binnen handbereik, inclusief eenvoudige en betaalbare interventies zoals het wijdverbreide gebruik van schone fornuizen, het elimineren van dieselvoertuigen met hoge emissies en het verbieden van open verbranding in de landbouw.

“Dit is altijd de kernboodschap geweest van de Climate and Clean Air Coalition. Veel mensen in de wereld, sommigen voor het eerst, ervaren onbedoeld hoe het is om met schone lucht te leven; dit voordeel hoeft niet ten koste te gaan van onze veiligheid en economische toekomst, " vervolgt het Wetenschappelijk Adviespanel van de CCAC.

Terug bouwen beter

Als deze crisis wordt aangegrepen, zou deze een veel grotere zilveren voering kunnen hebben: de voorwaarden scheppen om aan te pakken wat de grootste uitdaging van de mensheid deze eeuw zal zijn, klimaatverandering. Nu we beginnen te herstellen van de gevolgen van de coronaviruspandemie, is er een kans om beter terug te bouwen.

Ongeveer 350 medische groepen, die meer dan 40 miljoen artsen, verpleegkundigen en andere gezondheidswerkers uit 90 landen vertegenwoordigen (waaronder velen die aan de frontlinie van de pandemie werken) een brief gestuurd in mei aan de G20-leiders die er bij hen op aandrongen klimaat- en luchtvervuiling centraal te stellen in hun economische herstelpakketten.

“Een echt gezond herstel zal niet toelaten dat vervuiling de lucht die we inademen en het water dat we drinken blijft vertroebelen. Het zal geen onverminderde klimaatverandering en ontbossing toelaten, waardoor mogelijk nieuwe gezondheidsbedreigingen voor kwetsbare bevolkingsgroepen kunnen ontstaan ​​”, aldus de brief.

Het publieke sentiment ondersteunt het verbeteren van de luchtkwaliteit als onderdeel van herstelplannen na Covid. EEN YouGov poll toonde aan dat ten minste twee derde van de burgers in Bulgarije, Groot-Brittannië, India, Nigeria en Polen voorstander is van strengere wetten en handhaving om luchtverontreiniging aan te pakken na de Covid-19-crisis. In Nigeria en India wilde meer dan 90 procent van de ondervraagden de luchtkwaliteit in hun gebied verbeteren.

Inger Andersen, uitvoerend directeur van het Milieuprogramma van de Verenigde Naties, zei acties zoals investeren in schoon vervoer zou een betere gezondheid en minder vervuiling betekenen voor de meer dan 90 procent van de wereldbevolking die momenteel in gebieden leeft waar de luchtvervuiling de veilige niveaus overschrijdt.

"Hoewel Covid-19 geenszins een overwinningsronde is voor milieuactivisten, is het ook tijd voor ons om die momenten van schonere lucht te benutten en ze tot een niet-onderhandelbaar deel van onze toekomst te maken." Zei mevrouw Andersen.

In een advies stukzei voormalig secretaris-generaal van de VN, Ban Ki-moon, dat regeringen nooit een betere kans zullen hebben om deze kwesties aan te pakken.

"Overheden moeten deze kansen aangrijpen om schone lucht en klimaatrechtvaardigheid centraal te stellen in herstelplannen, in overeenstemming met het klimaatakkoord van Parijs van 2015", zei Ki-moon. “Dit zal niet gemakkelijk zijn, maar het kan en moet gebeuren. De pandemie heeft een zware tol geëist, maar het kan gewoon een voorproefje zijn van wat komen gaat. We zijn het aan onszelf en toekomstige generaties verschuldigd om beter terug te bouwen. "

Helena Molin Valdés, hoofd van het Climate and Clean Air Coalition-secretariaat, zei: “Alle stimuleringspakketten moeten groen zijn en inspanningen om economieën weer op te bouwen moeten klimaatverandering en beperking van luchtvervuiling omvatten. De pandemie legde onze onderlinge verbondenheid bloot en bracht de boodschap naar voren dat het alleen bestrijden van een wereldwijde crisis een verloren strijd is. Als we die les kunnen toepassen op klimaatverandering, hebben we misschien een kans op onze grootste uitdaging tot nu toe. "