Netwerkupdates / Londen, VK / 2021-12-16

Rosamund Adoo-Kissi-Debrah wordt BreatheLife-kampioen:

Londen, Verenigd Koninkrijk
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 3 minuten

In februari 2013 maakte Rosamund Adoo-Kissi-Debrah mee wat geen enkele ouder zou moeten meemaken: de dood van haar negenjarige dochtertje, Ella, van een zeldzame vorm van astma.

Rosamund was getroffen door hoe een gezond, jong kind zo ziek was geworden. Ze wendde zich tot experts op het gebied van luchtvervuiling voor hulp, en na een lang onderzoek schreef Ella juridische geschiedenis als de eerste persoon in het VK die luchtvervuiling op hun overlijdensakte liet opnemen.

Bijna tien jaar later strijdt Rosamund nog steeds voor het recht van mensen op schone lucht. Ze richtte de Stichting Ella Roberta Familie om het leven van kinderen met astma in Zuidoost-Londen te verbeteren. Dit jaar werd Rosamund ook de BreatheLife-kampioen, waar ze zij aan zij met de campagne zal werken om meer bewustzijn te creëren over luchtvervuiling in steden.

"Het is verschrikkelijk om je kind te zien lijden en je kunt er niets aan doen", zei Rosamund. “Voordat dit mijn dochter overkwam, was ik me niet bewust van de effecten van luchtvervuiling. Er moeten dus mensen zijn die het ook niet weten.”

Rosamund woont op 25 meter van een van de drukste wegen in Londen: de South Circular Road, die in 2010 een stikstofdioxidegehalte had dat de jaarlijkse wettelijke limiet van 40 µg/m in het VK overschreed3. Terwijl voertuigen sindsdien schoner zijn geworden door emissieregulering, is het verkeer op de weg slechter en ademen mensen de dampen in.

"Campagnes over luchtvervuiling bevatten te veel statistieken", zei Rosamund. “Luchtvervuiling moet worden gecommuniceerd als een directe invloed op de gezondheid van mensen. Mensen willen niet ziek worden. Ze willen geen kanker krijgen of een beroerte krijgen. Covid-19 heeft me geleerd dat als iets externs verband houdt met de gezondheid van mensen, ze veel meer geneigd zijn om te luisteren.”

Ella Kissi Debrah Jaar 3 foto

Luchtvervuiling is de grootste bedreiging voor het milieu voor vroegtijdige sterfte. Elk jaar sterven meer dan 7 miljoen mensen door luchtvervuilingsfactoren - meer dan door aids, tuberculose en malaria samen. Kort geleden, twee vooraanstaande Amerikaanse artsen riep collega's op om te beginnen met het screenen van patiënten op blootstelling aan luchtverontreiniging binnen en buiten in verband met hartaandoeningen, en aanbevelingen voor interventies om de blootstelling te beperken.

"Er moet een ommekeer komen", zei Rosamund. “Artsen zullen praten over levensstijl en voeding, maar nooit over vervuiling. Als u een astma-aanval heeft, denken artsen dat u uw medicatie niet inneemt. Het bedroeft me."

Rosamund zegt dat het ook heel duidelijk is dat luchtvervuiling sociale ongelijkheid vertegenwoordigt, aangezien de mensen die het meest worden getroffen de armen zijn. Een recente studie wees uit dat bijna twee vijfde van de kinderen in de wijk Lewisham in Londen onder de armoedegrens leefde - een van de hoogste percentages in het land.

De Rapporten van de Wereldgezondheidsorganisatie dat meer dan 90 procent van alle sterfgevallen door luchtvervuiling plaatsvindt in lage- en middeninkomenslanden, voornamelijk in Azië en Afrika.

Statistieken presenteren sterfgevallen door luchtvervuiling als zwart-wit. Er moeten meer moeders of mensen zijn die het hebben meegemaakt, die zich uitspreken over de effecten van luchtvervuiling en mensen waarschuwen om hun blootstelling te verminderen, anders zouden ze hetzelfde lot kunnen ondergaan als zij.

In de tussentijd zegt Rosamund dat ze zal blijven pleiten voor de ontevredenen door luchtvervuiling, in sommige gevallen als "de enige persoon in de kamer" die een sterfgeval door luchtvervuiling heeft meegemaakt.

"Een moeder in India, wiens kind ziek is, heeft geen tijd om campagne te voeren, ze moet nadenken over hoe ze eten op tafel kan zetten", zei ze. "Maar we moeten ervoor zorgen dat de stemmen van die mensen worden gehoord, want zij zijn degenen die ermee leven."