Minder branden leiden tot verbeteringen van de luchtkwaliteit in Afrika - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Ivoorkust / 2021-03-15

Minder branden leiden tot enkele verbeteringen van de luchtkwaliteit in Afrika:

Satellietwaarnemingen van luchtverontreiniging van 2005 tot 2017 vonden een daling van de NOx-concentraties door verminderde seizoensgebonden graslandverbranding. Voordelen kunnen echter verloren gaan als gevolg van het toegenomen gebruik van fossiele brandstoffen.

Cote d'Ivoire
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 2 minuten

Ondanks het toenemende gebruik van fossiele brandstoffen in veel Afrikaanse landen als gevolg van ontwikkeling en economische groei, is er de afgelopen jaren een kleine maar onverwachte afname van de luchtverontreiniging in sommige delen van het continent. Volgens nieuw onderzoek is de verandering het duidelijkst tijdens het droge seizoen in gebieden waar traditioneel graslandbranden voorkomen. De kleine seizoensafname is misschien niet genoeg om de toenemende door mensen veroorzaakte luchtverontreiniging op de lange termijn te compenseren, maar het vertoont wel een interessante verschuiving in de regio.

Onderzoekers uit de VS, Frankrijk en Ivoorkust geanalyseerde satellietwaarnemingen van luchtverontreiniging van 2005 tot 2017. Ze ontdekten dat stikstofdioxide (NO2) concentraties in het noordelijke graslandgebied van su

 

b-Sahara Afrika daalde met 4.5 procent tijdens het droge seizoen (november tot en met februari).

NEE2 komt vrij als bijproduct van het verbranden van fossiele brandstoffen voor elektriciteit of transport; van het verbranden van vegetatie zoals graslanden of gewassen; en door de activiteit van bodemmicroben. Het gas kan aandoeningen van de luchtwegen bij mensen veroorzaken of verergeren en kan ook de vorming van zwevende deeltjes en ozon dichtbij het aardoppervlak vergroten.

 

 

 

Kaart van Afrika met een afname van NO2 tussen 2005 en 2017

 

De kaart hierboven, afgeleid van gegevens verzameld door NASA's Aura-satelliet, toont veranderingen in NO2 concentraties boven Afrika in de periode november tot en met februari tussen 2005 en 2017. De afbeelding en kaart hieronder in natuurlijke kleuren toont branddetecties en rook in de regio tijdens een typische februari, zoals waargenomen door de Zichtbare infraroodbeeldvormings Radiometer Suite (VIIRS) op de Suomi NPP satelliet.

Hoewel de afname van de vervuiling rond equatoriaal Afrika klein was, was dit onverwacht omdat economieën en verstedelijking in de regio zijn toegenomen, en daarmee ook het verbruik van fossiele brandstoffen. De wetenschappers schreven de verandering toe aan een afname van bosbranden en gecontroleerde brandwonden in graslanden tijdens het droge seizoen. Het totale oppervlak van de savanne dat in Afrika bezuiden de Sahara wordt verbrand, wordt elk jaar kleiner naarmate meer mensen naar dichtbevolkte steden en dorpen verhuizen, en naarmate de landbouwtechnieken en het gebruik van landbouwgrond veranderen.

Hoofdauteur Jonathan Hickman, een postdoctoraal onderzoeker bij NASA Goddard Institute for Space Studies (AIVD), waarschuwt dat deze positieve trend zich slechts tot op zekere hoogte kan voortzetten. Uiteindelijk kan er per saldo een verslechtering van de luchtkwaliteit optreden, aangezien de vervuiling door verbranding van fossiele brandstoffen de seizoensgebonden afname van branden overtreft.

kaart van equatoriaal Afrika met afname van luchtverontreiniging tijdens het vuurseizoen

14 februari, 2020

Verhaal gekruist van NASA Earth Observatory

NASA Earth Observatory-afbeeldingen door Lauren Dauphin en Joshua Stevens, met behulp van VIIRS-gegevens van NASA EOSDIS LANSGIBS / Wereldbeeld en Suomi Nationaal partnerschap in een polaire baan, en gegevens met dank aan Hickman, JE, et al. (2021)​ Verhaal door Sofie Bates, NASA Earth Science News Team, met Mike Carlowicz.