De banden van methaan met luchtwegaandoeningen versterken de argumenten voor de snelle vermindering ervan - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Wereldwijd / 2021-03-25

De banden van methaan met aandoeningen van de luchtwegen versterken de argumenten voor de snelle vermindering ervan:

Methaan is de belangrijkste voorloper van ozon op leefniveau, een stof met schadelijke gevolgen voor de gezondheid die kunnen toenemen naarmate de wereld zich ontwikkelt en de mondiale temperatuur stijgt

Globaal
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 5 minuten
  • Door de methaanuitstoot te verminderen, zou tegen 0.3 bijna 2040 graden Celsius van opwarming van de aarde kunnen worden voorkomen
  • Door de methaanuitstoot tegen 40 met 2030% te verminderen, zouden naar schatting 180,000 doden, 540,000 bezoeken aan spoedeisende hulp door astma en 11,000 ziekenhuisopnames van ouderen per jaar kunnen worden voorkomen.
  • Ozon op leefniveau kan planten ook fysiek beschadigen en een negatieve invloed hebben op gewassen, wat betekent dat methaanreductie tegen 18 2030 miljoen ton aan oogstverliezen kan voorkomen, ter waarde van $ 5 miljard per jaar.

De bedreiging die methaan vormt voor de wereldwijde inspanningen om gevaarlijke klimaatverandering te voorkomen, wordt steeds bekender. Methaan emissies nemen toe en omdat methaan vele malen krachtiger is dan kooldioxide bij het opwarmen van de atmosfeer, versterken deze emissies de opwarming van de aarde. Een impact van methaanemissies die doorgaans minder aandacht krijgt, is dat het een sleutelingrediënt is bij de vorming van een ander broeikasgas, ozon, in de lagere atmosfeer. Ozon is een belangrijk element van smog en is giftig voor mens en plant.

"De luchtkwaliteitsgemeenschap heeft niet genoeg over methaan gesproken en de klimaatveranderingsgemeenschap heeft niet genoeg gesproken over de luchtkwaliteitsproblemen van methaan, de synergieën tussen strategieën is echt iets om heel hard aan te werken - en dat is waarom de Climate and Clean Air Coalition is belangrijk ”, zegt Nino Künzli, een lid van de CCAC's Wetenschappelijk Adviespanel en Unit Head bij de Swiss Tropical en Public Health Institute​ "De overgrote meerderheid van de strategieën om luchtverontreiniging te verminderen, zijn tegelijkertijd ook het verminderen van klimaatrelevante gassen."

Ozon is een gecompliceerde stof die ontstaat wanneer chemische vervuiling reageert met zonlicht. Het is cyclisch, wat betekent dat het 's middags en' s avonds toeneemt tijdens warme, zonnige delen van het jaar.

Emissiebronnen en effecten van troposferische ozon

Emissiebronnen en effecten van troposferische ozon

Het inademen van ozon beschadigt het menselijk longweefsel. De Wereldwijde ziektelast schat dat ozon verantwoordelijk was voor 11% van de sterfgevallen als gevolg van chronische luchtwegaandoeningen (COPD) in 2019. Studies hebben geschat dat ozon verantwoordelijk is voor ongeveer een miljoen vroegtijdige sterfgevallen per jaar​ Het bereik van zijn mogelijke gevolgen voor de gezondheid zijn gevarieerd, waaronder ademhalingsproblemen, verminderde longfunctie, astma en chronische longaandoeningen.

Naast zulke aanzienlijke gevolgen voor de gezondheid, is methaan ook relatief kortstondig met een atmosferische levensduur van ongeveer 12 jaar, dus de gezondheids- en klimaateffecten van het verwijderen ervan zullen zeer snel voelbaar zijn. Door de reductie van methaan wordt in 0.3 zelfs bijna 2040 graden Celsius vermeden.

"Je krijgt een klein beetje een snelle overwinning voor het klimaat door methaan te verminderen en dat is best belangrijk, want wat we nu moeten doen, is tijd kopen terwijl we naar meer structurele veranderingen gaan om een ​​netto koolstofvrije economie te creëren, want het zal tijd kosten. om daar te komen, ”zei een lid van het Wetenschappelijk Adviespanel Climate and Clean Air Coalition Michael Brauer.

Deze snelle overwinningen kunnen ook dramatisch zijn voor de menselijke gezondheid. Vermindering van ozon kan naar schatting 180,000 doden, 540,000 bezoeken aan spoedeisende hulp als gevolg van astma en 11,000 ziekenhuisopnames van ouderen per jaar voorkomen.

Ozon en de toekomst van de menselijke gezondheid

Brauer en andere experts zijn bezorgd over ozon en de effecten ervan zullen alleen maar erger worden zonder actie. Aangezien ozon het gemakkelijkst wordt gevormd door de reactie van voorlopergassen in de aanwezigheid van zonlicht en warme stilstaande lucht, wordt verwacht dat de opwarming van de aarde de productie ervan zal verhogen. Menselijke activiteit zorgt er ook voor dat de uitstoot van methaan snel stijgt. Tegelijkertijd lijken de fijnstofniveaus te stabiliseren terwijl de ozonniveaus stijgen, wat betekent dat ozon de komende jaren een veel grotere zorg zou kunnen worden als het gaat om de gezondheidseffecten van luchtverontreiniging.

Het dodental van ozon omvat ook niet volledig de mogelijke schade. Het aantal mensen dat niet sterft, maar een verminderde kwaliteit van leven heeft of de nationale uitgaven voor gezondheidszorg opdrijft, is waarschijnlijk veel, veel hoger. Aangezien het de longen beschadigt, kunnen mensen met astma en COPD (chronische obstructieve longziekte) een verminderde longcapaciteit hebben en een grotere ernst van de ziekte. Dit is met name een punt van zorg voor de honderdduizenden COPD- en astmapatiënten die in ontwikkelingslanden wonen, waar ze minder snel toegang hebben tot de levensreddende medicijnen die worden gebruikt om de chronische gezondheidstoestand te behandelen. Voor deze groepen kan een toekomst met voortdurend stijgende ozonniveaus gevolgen hebben voor het leven of de dood.

Een andere zorg over ozon is dat het waarschijnlijk de arbeidsproductiviteit vermindert van landbouwers en andere buitenwerkers die worden blootgesteld aan ozon en lijden onder de negatieve gevolgen voor de gezondheid. Een paper gevonden dat zelfs blootstelling aan ozonniveaus die aanzienlijk lager waren dan de Amerikaanse federale luchtkwaliteitsnormen een impact had op de productiviteit, wat zowel een economisch als een gezondheidsargument voor actie bevorderde.

Dat is echter niet de enige impact van ozon op de landbouwsector. Net zoals het schadelijk is voor mensen om te ademen, is het gevaarlijk voor planten om te absorberen omdat het fysiek schadelijk kan zijn voor plantenmaterie.

Van vitale mondiale gewassen, waaronder katoen, pinda's, soja, wintertarwe en maïs, is aangetoond dat ze allemaal negatief worden beïnvloed door ozon. De effecten kunnen dramatisch zijn: Gewasverliezen als gevolg van ozon worden geschat 79-121 miljoen ton, met een waarde van $ 11–18 miljard per jaar. Het bereiken van methaanreducties zou 18 miljoen ton aan oogstverliezen kunnen voorkomen, ter waarde van $ 5 miljard per jaar.

In een tijd waarin het Wereldvoedselprogramma waarschuwt dat de COVID-19-pandemie het aantal ernstig hongerige mensen in de wereld zou kunnen verdubbelen. Het verhogen van de gewasproductie en het aanpakken van klimaatverandering is belangrijker dan ooit.

Actie ondernemen

Deze schadelijke gevolgen voor de gezondheid dragen alleen maar bij aan de groeiende stimulans om de methaanemissies wereldwijd te verminderen.

“Het bewijs van de gezondheidseffecten van luchtverontreiniging is nog nooit zo sterk en hoog en duidelijk geweest, de wetenschappelijke vooruitgang in de afgelopen 20-30 jaar was enorm en het ging continu in dezelfde richting, namelijk dat we steeds meer oorzakelijke bewijs, ”zei Künzli.

Brauer wijst erop dat, omdat methaanemissies sterk geconcentreerd zijn in de landbouwsector (voornamelijk van vee) en de fossiele brandstoffensector (voornamelijk van olie en gas), het voor beleidsmakers een stuk gemakkelijker wordt om actie te ondernemen en effectiever beleid te schrijven, omdat ze kan zich concentreren op een paar bedrijfstakken en bronnen.

De CCAC heeft een verscheidenheid aan initiatieven om de methaanemissies te verminderen. De Global Methane Alliance roept regeringen, financieringsinstellingen en ngo's bijeen om ambitieuze reducties door de olie- en gasindustrie te ondersteunen. De Partnerschap voor olie en gasmethaan is een vrijwillig initiatief dat bedrijven helpt hun methaanuitstoot te verminderen. In de landbouwsector werkt de CCAC over de hele wereld om landen te helpen de methaanemissies te verminderen door middel van relatief eenvoudige en betaalbare projecten, waaronder beheer van vee en mestpadie productie, en het verbeteren van hun landbouw Nationaal bepaalde bijdragen.

De Wereldgezondheidsorganisatie werkt ook aan de ontwikkeling van nieuwe en aanzienlijk strengere richtlijnen voor luchtkwaliteit, die Brauer en Künzli helpen ontwikkelen en die naar verwachting deze zomer zullen worden vrijgegeven.

"Nooit eerder waren richtlijnen voor luchtkwaliteit zo methodologisch rigoureus en systematisch opgesteld", aldus Künzli. "De grootste uitdaging die de Wereldgezondheidsorganisatie al heeft, zelfs voordat ze hun bijgewerkte kwaliteitsrichtlijnen publiceerde, is de naleving van wat de WHO voorstelt en wat regeringen over de hele wereld opnemen in hun wettelijke voorschriften."

Künzli hoopt dat het groeiende bewijs van niet alleen de schadelijke gezondheidseffecten van luchtverontreinigende stoffen zoals fijnstof en ozon, maar dat hun rol bij het stimuleren van klimaatverandering een extra stimulans zal zijn voor regeringen om hun luchtkwaliteitsregels aan te scherpen.

Actie tegen methaan, en dus ozon, is een voorbeeld van een groeiende les in de klimaat- en schone luchtgemeenschappen: dat het samengaan van actie op beide de meest effectieve weg voorwaarts is voor zowel de planetaire als de menselijke gezondheid.