Vijf stappen voor schonere lucht in Centraal-Azië - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Almaty, Kazachstan / 2021-07-12

Vijf stappen voor schonere lucht in Centraal-Azië:

Landen in de Centraal-Aziatische regio van de Wereldbank voldoen niet aan de jaarlijkse veiligheidslimieten van de WHO voor zwevende kleine deeltjes.

Almaty, Kazachstan
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 3 minuten

Op heldere dagen biedt de prachtige stad Almaty, Kazachstan, een prachtige skyline die wordt ondersteund door het Tian Shan-gebergte. Maar heldere dagen worden steeds minder en verder. Helaas worden deze unieke uitzichten vaak belemmerd of volledig geblokkeerd door giftige smog.

Luchtvervuiling is meer dan alleen hinder. Alleen al in Kazachstan draagt ​​het bij tot meer dan 6,000 vroegtijdige sterfgevallen en veroorzaakt geschatte economische verliezen van meer dan US$ 1.3 miljard per jaar.

Erger nog, het probleem strekt zich uit over de hele Centraal-Aziatische regio, waar geen van de landen voldoet aan de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) jaarlijkse veiligheidslimieten voor zwevende kleine deeltjes. Je raadt het misschien niet in december 2020, Bisjkek, in de Kirgizische Republiek, registreerde de hoogste niveaus van vervuiling ter wereld.

een grafiek met luchtvervuiling in Azië vergeleken met aanbevolen limieten
Luchtvervuiling in vijf Centraal-Aziatische landen overschrijdt ver de WHO-limieten.
Afbeelding: Wereldbank

De prevalentie van luchtvervuiling en de schade die deze veroorzaakt, zou tot onmiddellijke actie moeten leiden. Hier zijn vijf manieren waarop landen in Centraal-Azië de luchtkwaliteit kunnen verbeteren, economische voordelen kunnen behouden en levens kunnen redden.

1. Verbeter de monitoring van de luchtkwaliteit.
Niet alle vervuilende stoffen zijn hetzelfde. Niet alle locaties zijn hetzelfde. Niet alle seizoenen of zelfs dagen zijn hetzelfde.

een grafiek met de hoeveelheid verontreinigende stoffen afkomstig van stationaire bronnen
Centraal-Aziatische landen zullen moeten overschakelen op schonere, efficiëntere energiebronnen.
Afbeelding: Wereldbank

Veel van de huidige gegevens vertegenwoordigen generalisaties: gemiddelden over lange perioden en grote geografische gebieden. Dergelijke generalisaties leiden niet tot effectieve oplossingen. We moeten de monitoring en het beheer van de luchtkwaliteit verbeteren, zodat we de precieze concentraties van individuele verontreinigende stoffen op specifieke locaties, tijden van de dag en seizoenen kunnen begrijpen.

2. Industrievergunningen reviseren.
Milieuvergunningen die emissielimieten stellen, moeten een evenwicht vinden tussen een betere luchtkwaliteit en een aanhoudende economische ontwikkeling in de hele regio. Industriële expansie blijft een prioriteit, maar moet op een zodanige manier worden uitgevoerd dat deze volledig bijdraagt ​​aan: Groene, veerkrachtige en inclusieve ontwikkeling (GRID).

3. Stap voor stap over op schonere brandstoffen en technologieën.
Uiteindelijk zullen Centraal-Aziatische landen moeten overschakelen op schonere, efficiëntere energiebronnen die verontreinigende stoffen en broeikasgassen verminderen, zoals zon en wind. Voorafgaande investeringen in deze technologieën kunnen worden gecompenseerd door besparingen door lagere energiekosten in de loop van de tijd. Het optimaliseren van de prestaties van bestaande apparatuur, het introduceren van verbeterde technologie op korte termijn en het na verloop van tijd overschakelen op schonere brandstoffen zijn allemaal realistische en betaalbare stappen om te nemen.

4. Stimuleer verandering.
De omvang van de noodzakelijke verandering vereist een totale transformatie voor veel bedrijfstakken, hele gemeenten en zelfs binnen individuele huishoudens. Overheden kunnen helpen hun gedrag te veranderen door gebruik te maken van zowel fiscale prikkels – zoals groene subsidies – als druk – zoals boetes die verband houden met vervuilende stoffen. Beleidslijnen zoals belastingverminderingen of de invoering van lage-emissiezones - waar voertuigen die aan hogere emissienormen voldoen, een lagere vergoeding betalen om de zone binnen te komen of de enige voertuigen zijn die de zone mogen betreden - kunnen de aankoop van voertuigen met hogere emissienormen stimuleren.

5. Agressieve, maar haalbare tijdlijnen.
We zouden allemaal graag een snelle oplossing willen, zodat we morgen wakker kunnen worden en een heldere hemel kunnen zien en frisse, schone lucht kunnen inademen. Maar zo werkt het niet. Alle bovenstaande stappen vereisen een formeel engagement van overheden, financiële investeringen, capaciteitsopbouw en de inzet van nieuwe technologie. Met dit in gedachten is het mogelijk om een ​​betere luchtkwaliteit te bereiken en bij te dragen aan: BKG-emissiereducties tegen 2030, maar vereist een agressieve routekaart om de weg vooruit en onmiddellijke actie te optimaliseren.

Met de steun van de Wereldbank zijn landen in Centraal-Azië begonnen met het nemen van de eerste stappen naar schonere lucht. In Oezbekistan ronden we bijvoorbeeld een onderzoek af dat laat zien hoe het planten van meer saxaulbomen, een soort die inheems is in Centraal-Azië, kan helpen de luchtvervuiling als gevolg van zand- en stofstormen in de Aralzeebodem te verminderen. Het Aralmeerbekken is zo aangetast dat het nu grotendeels een zoutwoestijn is. Het is de bron van stofstormen die elk jaar ongeveer 15-75 miljoen ton zout en stof vervoeren en een negatieve invloed hebben op de luchtkwaliteit en de gezondheid van mensen. Het onderzoek maakt deel uit van een grotere inspanning van landherstel waar we aan beginnen in heel Centraal-Azië.

Door woestijnvorming en stijgende temperaturen hebben mensen in het Aralmeer te maken met frequente stofstormen en luchtvervuiling
Een jong meisje in het dorp Akbasty, Kazachstan, gaat midden in een stofstorm naar school.
Afbeelding: Konstantin Kikvidze.

In Kazachstan ondersteunt de Wereldbank de nationale en lokale overheden bij het uitvoeren van een verkennend onderzoek naar kosteneffectieve beheersmaatregelen voor de luchtkwaliteit. Door dit werk verzamelen we gegevens en informatie die als leidraad zullen dienen voor toekomstige inspanningen om luchtvervuiling te verminderen. In de Kirgizische Republiek ondersteunt de Wereldbank de ontwikkeling van een masterplan voor de verbetering van de luchtkwaliteit, inclusief pre-haalbaarheidsstudies die prioriteit zullen geven aan maatregelen om de luchtkwaliteit in Bishkek te verbeteren.

Met deze en andere acties kunnen we de lucht in Centraal-Azië opklaren en de burgers helpen een betere levenskwaliteit te genieten door de luchtvervuiling te verminderen die de gezondheid van mensen zal verbeteren, de uitstoot van broeikasgassen zal verminderen, miljarden aan economische winst zal behalen in Centraal-Azië en duizenden zal besparen van levens per jaar. Ik en de inwoners van Almaty zullen het hele jaar door een duidelijk zicht op de Tian Shan hebben.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door de Wereldbank.