Vijf steden richten zich op luchtvervuiling - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Wereldwijd / 2021-08-30

Vijf steden richten zich op luchtvervuiling:

Wereldwijd
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 4 minuten

Over de hele wereld ademt meer dan 90 procent van de mensen lucht in die volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) mogelijk schadelijk is.

Hoewel de bron van luchtvervuiling varieert - sommige komen van voertuigemissies, sommige van energiecentrales, sommige van verbranding van gewassen - is het resultaat hetzelfde: verontreinigende stoffen in de lucht vormen een ernstige bedreiging voor de menselijke gezondheid.

Elk jaar veroorzaken ze ongeveer 7 miljoen vroegtijdige sterfgevallen door aandoeningen zoals beroerte, hartaandoeningen en longkanker. Veel luchtverontreinigende stoffen, zoals koolstofdioxide, zijn ook krachtige broeikasgassen die de klimaatverandering voeden.

Dat maakt het voor steden des te belangrijker om hun luchtkwaliteit te verbeteren, zegt Maria Neira, directeur Milieu, Klimaatverandering en Gezondheid bij de WHO.

“We moeten de manier waarop we hulpbronnen verbruiken en de manier waarop onze steden zijn gebouwd, heroverwegen. Dit vormt de kern van de toekomstige ontwikkeling van onze samenleving.”

Veel stedelijke gebieden beginnen precies dat te doen. Van het implementeren van ultra-lage-emissiezones tot het verbieden van auto's, hier zijn vijf steden die innovatieve stappen ondernemen om hun lucht te zuiveren.

 

1. Parijs, Frankrijk

Fietspaden in Parijs.
Foto: AirParif

De Franse hoofdstad heeft de meest vervuilende voertuigen de toegang tot het stadscentrum ontzegd, auto's verbannen van de kade van de rivier de Seine en de weg vrijgemaakt voor bomen en voetgangers.

Met het begin van de COVID-19-pandemie registreerden stadsfunctionarissen een aanzienlijke daling van stikstofdioxide – een verontreinigende stof die door voertuigen wordt uitgestoten; fijnstof — een mogelijke oorzaak van luchtwegaandoeningen; en kooldioxide. Om die winst te verstevigen en om inwoners die op hun hoede zijn voor het coronavirus een alternatief te bieden voor autorijden, breidde de stad ook haar netwerk van fietspaden uit. Nu wil de burgemeester van Parijs, Anne Hidalgo, Parijs omvormen tot "een beloopbare stad", waar binnen 15 minuten wandelen aan de behoeften van de bewoners kan worden voldaan.

“De luchtvervuiling is sterk verbeterd in Parijs”, zegt Karine Leger, directeur-generaal van Airparif, een organisatie die de luchtkwaliteit bewaakt. “Omdat er een verband is tussen COVID-19 en luchtvervuiling, zal het verbeteren van de luchtkwaliteit de komende jaren ook een aandachtspunt zijn in de aantrekkelijkheid van de stad voor zowel toerisme als economische activiteiten.”

 

2. Seoel, Republiek Korea

Seoul Yeouido hanriver park
Foto: Unspalsh / Geonhui Lee

Korea heeft de krantenkoppen gehaald voor zijn ultramoderne campagne tegen luchtvervuiling. 5G-compatibele autonome robots scannen industriële complexen om de luchtkwaliteit te bewaken, terwijl een satellietbewakingssysteem realtime luchtkwaliteitsgegevens aan het publiek biedt.

Stadsleiders hebben ook plannen aangekondigd om het eerste "windpadbos" in Seoul te creëren, waarbij bomen dicht bij elkaar worden geplant langs rivieren en wegen om lucht naar het stadscentrum te leiden. Het bos zal naar verwachting fijnstof absorberen en het centrum van Seoul baden in een verkoelende bries. De stad heeft al een verlaten viaduct boven het centraal station van Seoel omgetoverd tot een verhoogd arboretum.

Tegen 2030 hoopt het de groene ruimte met 30 procent te vergroten en duurzame vervoerswijzen, zoals lopen, fietsen en openbaar vervoer, goed te maken voor 80 procent van de verplaatsingen.

 

3. New York City, Verenigde Staten van Amerika

New York City
Foto: Unsplash / Robert doei

De betonnen jungle van New York City wordt groen. In een poging om de luchtkwaliteit te verbeteren, kondigde de gouverneur van New York, Andrew Cuomo, $ 1.4 miljard aan financiering aan voor projecten op het gebied van hernieuwbare energie, waaronder zonne-installaties en windparken, die 430,000 huizen van stroom zullen voorzien. Het is de grootste inzet voor hernieuwbare energie door een staat in de Amerikaanse geschiedenis. De projecten, die naar verwachting in 2022 in gebruik zullen zijn, zullen de CO1.6-uitstoot met 340,000 miljoen ton verminderen, wat overeenkomt met XNUMX auto's van de weg halen.

Een andere primeur voor het land is dat er een congestieheffing wordt ingevoerd voor chauffeurs in de omgeving van Manhattan. Voor auto's die langs controleposten in het Midtown-gebied rijden, wordt $ 10-15 in rekening gebracht. Naast het doel om de uitstoot te verminderen door auto's van de weg te houden, zal het initiatief naar verwachting $ 15 miljard ophalen, dat zal worden geherinvesteerd in het openbaar vervoer.

 

4. Bogota, Colombia

South Mountains, Bogota
Foto: Unsplash / Alejandra Ortiz

Met het begin van de COVID-19-lockdown zag Bogota - net als andere steden - een dramatische daling van de luchtvervuiling. Hierdoor aangemoedigd, heeft de stad een reeks initiatieven ontplooid om te proberen de transportsector permanent op te ruimen, die volgens burgemeester Claudia López verantwoordelijk is voor 70% van de luchtvervuiling in Bogotá. De stad heeft plannen om strenge emissienormen op te leggen aan vrachtwagens en andere zwaar vervuilende voertuigen; een volledig elektrisch metrorailsysteem ontwikkelen dat zijn 8 miljoen inwoners kan vervoeren, en 60 kilometer extra toevoegen aan de bestaande 550 km fietspaden. Sinds maart 2020 heeft de stad 80 km toegevoegd, waarvan de burgemeester zegt dat deze constant wordt gebruikt.

"We gaan profiteren van het feit dat de pandemie ons in staat heeft gesteld deze agenda van schone lucht te versnellen en verschillende vormen van schoon en groen transport na te streven", zei López.

 

5. Accra, Ghana

houtskool
Foto: Unsplash / Jose Losada

Accra, Ghana, werd de eerste Afrikaanse stad die lid werd van de BreatheLife-campagne, een gezamenlijke campagne van de WHO, het VN-milieuprogramma, de Wereldbank en de Climate & Clean Air Coalition, om steden te mobiliseren om luchtvervuiling aan te pakken.

De stad maakt ook deel uit van de pilot van het WHO-Urban Health Initiative. Via dit fonds werken de Ghana Health Services en de WHO aan het aanmoedigen van een omschakeling van op kolen gebaseerde kookfornuizen naar kachels die werken op gas of elektriciteit om moeders en kinderen te beschermen tegen huishoudelijke rook. Ze voeren ook een sensibiliseringsinitiatief over de gezondheidseffecten van het verbranden van afval. Volgens de WHO zouden jaarlijks 2030 voortijdige sterfgevallen kunnen worden voorkomen als alle open afvalverbranding in 120 zou zijn gestopt.

"In ons deel van de wereld heeft luchtvervuiling geen prioriteit als gezondheidsprobleem, zelfs niet in de manier waarop we koken", zei de burgemeester van Accra, Mohammed Adjei Sowah. “Maar de statistieken zijn zo onthutsend dat we mensen wakker moeten maken om actie te ondernemen. We moeten er luid over praten, zodat het onderdeel wordt van ons discours in de stedelijke politieke ruimte.”

 

 

Elk jaar, op 7 september, viert de wereld de Internationale dag van schone lucht voor blauwe luchten. De dag heeft als doel het bewustzijn te vergroten en acties te faciliteren om de luchtkwaliteit te verbeteren. Het is een wereldwijde oproep om nieuwe manieren te vinden om dingen te doen, de hoeveelheid luchtvervuiling die we veroorzaken te verminderen en ervoor te zorgen dat iedereen, overal, kan genieten van hun recht om schone lucht in te ademen. Het thema van de tweede jaarlijkse Internationale Dag van Heldere Lucht voor blauwe luchten, gefaciliteerd door het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP), is "Gezonde lucht, gezonde planeet".