Artsen moeten de blootstelling van patiënten aan luchtvervuiling controleren - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Wereldwijd / 2021-12-01

Artsen moeten de blootstelling van patiënten aan luchtverontreiniging controleren:

Wereldwijd
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 2 minuten

Luchtvervuiling is de grootste bedreiging voor het milieu voor vroegtijdige sterfte. Elk jaar sterven meer dan 7 miljoen mensen door luchtvervuilingsfactoren - dat is meer dan de sterfgevallen als gevolg van aids, tuberculose en malaria samen.

Luchtverontreiniging is de verontreiniging van de binnen- of buitenlucht door een chemisch, fysisch of biologisch agens, met inbegrip van huishoudelijke kooktoestellen, motorvoertuigen, industriële faciliteiten en bosbranden.

Het is nu bewezen dat blootstelling aan luchtverontreiniging kan leiden tot: hart-en vaatziekte,  dat 's werelds belangrijkste oorzaak van invaliditeit en overlijden is, verantwoordelijk voor naar schatting 18.6 miljoen sterfgevallen wereldwijd in 2019.

Nu hebben vooraanstaande Amerikaanse artsen een artikel gepubliceerd in de New England Journal of Medicine, artsen op te roepen patiënten te screenen op blootstelling aan luchtverontreiniging binnen en buiten in verband met hart- en vaatziekten, en interventies aan te bevelen om de blootstelling te beperken.

"Tot nu toe heeft het verminderen van vervuiling weinig aandacht gekregen in programma's voor de bestrijding van hart- en vaatziekten en is het grotendeels afwezig geweest in richtlijnen met betrekking tot de preventie van hart- en vaatziekten", schrijf auteurs Philip Landrigan, directeur van de Global Public Health aan het Boston College en Sanjay Rajagopalan, directeur van het Cardiovascular Research Institute aan de Cape Western Reserve University. "Dit is een belangrijke omissie, aangezien het incorporeren van vermindering van vervuiling in de preventie van hart- en vaatziekten miljoenen levens zou kunnen redden."

Afgezien van het kijken naar voeding, dieet, roken en lichaamsbeweging, zeggen de co-auteurs dat artsen die de gezondheid van het hart behandelen, patiënten moeten helpen hun risicofactoren voor blootstelling aan luchtverontreinigende stoffen te herkennen en in reactie daarop wetenschappelijk onderbouwde strategieën aanbevelen.

"De eerste stap bij het voorkomen van hart- en vaatziekten die verband houden met vervuiling is het overwinnen van verwaarlozing van vervuiling in programma's voor ziektepreventie, medisch onderwijs en klinische praktijk en erkennen dat vervuiling een belangrijke, mogelijk te voorkomen risicofactor voor hart- en vaatziekten is", schrijven Landrigan en Rajagopalan.

Naast het verkrijgen van patiëntgeschiedenissen van blootstelling aan vervuiling, kunnen artsen advies geven over het vermijden van vervuiling. Ze kunnen aanbevelen om bijvoorbeeld op "slechte lucht"-dagen minder te bewegen of blootstelling op het werk te vermijden en het gebruik van apparaten die vervuiling veroorzaken te vermijden, van open haarden tot wierookstokjes. Preventieve aanbevelingen kunnen het gebruik van gezichtsmaskers, luchtreinigers in huis en airconditioning omvatten, voegen ze eraan toe.

Overheden hebben ook de verantwoordelijkheid om wetgeving door te voeren over de invoering van hernieuwbare energie om hart- en vaatziekten te voorkomen die verband houden met vervuiling en die ook zullen bijdragen aan de bestrijding van klimaatverandering. Dit zou kunnen betekenen dat er prikkels en belastingstructuren worden gecreëerd die hernieuwbare energie bevorderen; het beëindigen van de huidige massale, door de belastingbetaler ondersteunde subsidies voor de fossiele-brandstofindustrie; en het belasten van vervuilende emissies door toepassing van het principe "de vervuiler betaalt".