Hoe digitale technologie en innovatie de planeet kunnen helpen beschermen - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Wereldwijd / 2022-08-13

Hoe digitale technologie en innovatie de planeet kunnen helpen beschermen:
tools die nu klaar zijn

Globaal
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 4 minuten

Toen er vorige maand een dikke nevel over New Delhi neerdaalde, begonnen luchtkwaliteitsmonitors in de Indiase hoofdstad een grimmig beeld te schetsen.

De rook, gevoed door de seizoensgebonden verbranding van gewassen in Noord-India, veroorzaakte een piek in het toxische deeltje PM 2.5, een trend die bewoners in realtime konden volgen op de Wereldwijd milieubewakingssysteem voor lucht (GEMS Air) website.

Begin november toonde GEMS Air aan dat concentraties van PM 2.5 buiten de iconische India Gate in New Delhi 'gevaarlijk' waren voor de menselijke gezondheid. In een industriegebied ten noorden van de Indiase hoofdstad was de lucht 50 keer meer vervuild.

GEMS Air is een van de vele nieuwe digitale hulpmiddelen die door het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) worden gebruikt om de toestand van het milieu in realtime op mondiaal, nationaal en lokaal niveau te volgen. In de komende jaren zal een digitaal ecosysteem van dataplatforms cruciaal zijn om de wereld te helpen een groot aantal milieugevaren te begrijpen en te bestrijden, van luchtvervuiling tot methaanemissies, zeggen experts.

"Verschillende actoren uit de private en publieke sector maken gebruik van data en digitale technologieën om wereldwijde milieuacties te versnellen en de normale gang van zaken fundamenteel te verstoren", zegt David Jensen, de coördinator van UNEP's taskforce voor digitale transformatie.

"Deze partnerschappen verdienen de aandacht van de internationale gemeenschap omdat ze kunnen bijdragen aan systeemverandering met een ongekende snelheid en schaal."

De wereld wordt geconfronteerd met wat de secretaris-generaal van de Verenigde Naties, António Guterres, een drievoudige planetaire crisis klimaatverandering, vervuiling en verlies van biodiversiteit. Experts zeggen dat het afwenden van die rampen en het bereiken van de Sustainable Development Goals zal binnen tien jaar een fundamentele transformatie van de wereldeconomie vereisen. Het is een taak die normaal gesproken generaties in beslag zou nemen. Maar een reeks gegevens en digitale technologieën overspoelen de planeet met het potentieel om grote structurele transformaties te bevorderen die de duurzaamheid van het milieu, klimaatactie, natuurbescherming en preventie van vervuiling zullen verbeteren.

Een nieuw tijdperk

UNEP draagt ​​bij aan die opdracht door middel van een nieuw programma over digitale transformatie en door mede-kampioen te worden van de Coalition for Digital Environmental Sustainability als onderdeel van de Digital Cooperation Roadmap van de secretaris-generaal.

UNEP studies laat zien dat voor 68 procent van de milieugerelateerde indicatoren voor duurzame-ontwikkelingsdoelstellingen, er zijn niet genoeg gegevens om de voortgang te beoordelen. De digitale initiatieven maken gebruik van technologie om de achteruitgang van de planeet een halt toe te roepen en duurzame financiering, producten, diensten en levensstijlen te versnellen.

GEMS air was een van de eerste van die programma's. Het wordt gerund door UNEP en het Zwitserse technologiebedrijf IQAir en is het grootste luchtvervuilingsnetwerk ter wereld, dat zo'n 5,000 steden bestrijkt. In 2020 hadden meer dan 50 miljoen gebruikers toegang tot het platform en de gegevens worden gestreamd naar digitale billboards om mensen in realtime te waarschuwen voor luchtkwaliteitsrisico's. In de toekomst wil het programma deze mogelijkheid rechtstreeks uitbreiden naar gezondheidsapplicaties voor mobiele telefoons.

Voortbouwend op de lessen die zijn getrokken uit GEMS Air, heeft UNEP drie andere digitale vuurtorenplatforms ontwikkeld om de kracht van data en digitale technologieën te demonstreren, waaronder cloudcomputing, aardobservatie en kunstmatige intelligentie.

Zoetwater beheren

Een daarvan is de Zoetwater Ecosysteem Explorer, die een gedetailleerd overzicht geeft van de toestand van meren en rivieren in elk land op aarde. Het resultaat van een partnerschap tussen UNEP, het Gemeenschappelijk Centrum voor Onderzoek van de Europese Commissie en Google Earth Engine, het biedt gratis en open gegevens over permanente en seizoensgebonden oppervlaktewateren, reservoirs, wetlands en mangroven.

"Het wordt op een beleidsvriendelijke manier gepresenteerd, zodat burgers en overheden gemakkelijk kunnen beoordelen wat er werkelijk gebeurt met de zoetwaterbronnen van de wereld", zegt Stuart Crane, een zoetwaterexpert van UNEP. “Dat helpt landen bij het volgen van hun voortgang in de richting van het bereiken van Doelstelling duurzame ontwikkeling 6.6. '

Gegevens kunnen worden gevisualiseerd met behulp van geospatiale kaarten met bijbehorende informatieve afbeeldingen en worden gedownload op nationale, subnationale en stroomgebiedschaal. De gegevens worden jaarlijks bijgewerkt en geven langetermijntrends weer, evenals jaarlijkse en maandelijkse gegevens over de zoetwaterdekking.

Bestrijding van klimaatverandering

UNEP maakt ook gebruik van gegevensgestuurde besluitvorming om de methaanemissies drastisch te verminderen via de Internationaal waarnemingscentrum voor methaanemissies (IMEO). Methaan is een krachtig broeikasgas, verantwoordelijk voor minstens een kwart van de huidige opwarming van de aarde.

Het observatorium is ontworpen om een ​​licht te werpen op de oorsprong van methaanemissies door gegevens te verzamelen uit verschillende bronnen, waaronder satellieten, sensoren op de grond, bedrijfsrapportage en wetenschappelijke studies.

De Wereldwijde methaanbeoordeling uitgegeven door UNEP en de Klimaat en Clean Air Coalition (CCAC) ontdekte dat door de mens veroorzaakte methaan dit decennium met 45 procent te verminderen, tegen 0.3 bijna 2040 °C opwarming van de aarde zou voorkomen en 255,000 vroegtijdige sterfgevallen, 775,000 astma-gerelateerde ziekenhuisbezoeken en 26 miljoen ton oogstverliezen zou helpen voorkomen wereldwijd.

"Het International Methane Emissions Observatory ondersteunt partners en instellingen die werken aan de reductie van methaanemissies om actie op te schalen naar de niveaus die nodig zijn om de ergste gevolgen van klimaatverandering te voorkomen", zegt Manfredi Caltagirone, een UNEP-expert op het gebied van methaanemissies.

Via het Oil and Gas Methane Partnership 2.0 werkt het methaanobservatorium samen met oliemaatschappijen om de nauwkeurigheid en transparantie van de rapportage van methaanemissies te verbeteren. Huidige aangesloten bedrijven rapporteren activa die meer dan 30 procent van de olie- en gasproductie wereldwijd dekken. Het werkt ook samen met de wetenschappelijke gemeenschap om studies te financieren die robuuste, openbaar beschikbare gegevens opleveren.

Natuur behouden

UNEP steunt ook de Biodiversiteitslab 2.0 van de Verenigde Naties, een gratis, open-sourceplatform met gegevens en meer dan 400 kaarten die de omvang van de natuur, de effecten van klimaatverandering en de schaal van menselijke ontwikkeling benadrukken. Dergelijke ruimtelijke gegevens helpen besluitvormers om de natuur centraal te stellen in duurzame ontwikkeling door hen in staat te stellen de natuurlijke systemen te visualiseren die natuurrampen tegenhouden, planeetverwarmende gassen, zoals koolstofdioxide, op te slaan en miljarden mensen van voedsel en water te voorzien.

 

Een close-up van een hagedis
Het United Nations Biodiversity Lab 2.0 bevat meer dan 400 kaarten die de omvang van de natuur en de verspreiding van menselijke nederzettingen weergeven. Foto: Unsplash / Igor Kamelev

 

Meer dan 61 landen hebben toegang gekregen tot gegevens over het UN Biodiversity Lab als onderdeel van hun nationale rapportage aan de Convention on Biological Diversity, een internationaal akkoord dat is ontworpen om dieren in het wild en de natuur te beschermen. Versie 2.0 van het lab werd in oktober 2021 gelanceerd als een samenwerking tussen UNDP, UNEP's World Conservation Monitoring Centre, het Convention on Biodiversity Secretariat en Impact Observatory.

Alle digitale platforms van UNEP worden gefedereerd in UNEP's Wereldomgeving Situatiekamer, een digitaal ecosysteem van gegevens en analyses waarmee gebruikers de voortgang kunnen volgen ten opzichte van de belangrijkste milieudoelstellingen voor duurzame ontwikkeling en multilaterale overeenkomsten op mondiaal, regionaal en nationaal niveau.

"Het technische vermogen om wereldwijde milieuveranderingen te meten - bijna in realtime - is essentieel voor effectieve besluitvorming", zegt Jensen.

"Het zal baanbrekende implicaties hebben als deze gegevens kunnen worden gestreamd naar de algoritmen en platforms van de digitale economie, waar het gebruikers kan aanzetten om de persoonlijke veranderingen aan te brengen die zo noodzakelijk zijn om de natuurlijke wereld te behouden en netto nul te bereiken."