DC heeft nu schonere lucht. Maar hoe kan de vervuiling op afstand worden gehouden nu de heropeningsplannen doorgaan? - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Washington, DC, Verenigde Staten / 2020-07-07

DC heeft nu schonere lucht. Maar hoe kan de vervuiling op afstand worden gehouden nu de heropeningsplannen doorgaan ?:

De luchtkwaliteit in Washington, DC is ongeveer 10 tot 20% beter dan in deze tijd vorig jaar. Maar wat kan er, nu het district heropent, worden gedaan om de vervuiling laag te houden?

Washington, DC, Verenigde Staten van Amerika
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 7 notulen

Dit is een dit artikel door Ethan Goffman voor Greater Greater Washington. Het wordt hier opnieuw gepost onder een Creative Commons /CC BY-NC 4.0 licentie.

Een door pandemie veroorzaakte uitschakeling is een harde manier om schonere lucht te bereiken, maar dat is precies wat het heeft gedaan. De luchtkwaliteit in DC is ongeveer 10 tot 20% beter dan in deze tijd vorig jaar, volgens Tommy Wells, directeur van het districtsbureau voor energie en milieu (DOEE). Inderdaad, de regio “moet nog ervaren een dag met ongezonde luchtkwaliteit in 2020. ”

Dit komt gedeeltelijk door minder auto's op de weg en meer mensen die lopen en andere vervoerswijzen nemen om zich te verplaatsen - als ze überhaupt rondreizen.

Maar wat kan er, nu het district heropent, worden gedaan om de vervuiling laag te houden?

Een wereld van verandering in luchtkwaliteit

We bevinden ons in een periode van schonere lucht rond de planeet. Uitstoot broeikasgassen met 17% gedaald in april 2020 vergeleken met het voorgaande jaar. Delhi, India, bijvoorbeeld, zag een daling van meer dan 70% van de schadelijke deeltjes PM 2.5 en stikstofdioxide, terwijl in China schonere lucht "waarschijnlijk tussen de 53,000 en 77,000 levens redde", hoewel de vervuiling is gestegen naarmate de beperkingen zijn opgeheven, volgens National Geographic.

DC had al een ambitieus programma om alternatieven voor auto's te vergroten, en maatregelen die op het coronavirus reageren, hebben dit versneld.

Onze gedeelde nieuwe realiteit “biedt een kans om onze ruimte verder te herontwerpen, zodat we modi kunnen belonen die een kleinere ecologische voetafdruk hebben”, zegt Payton Chung, voorzitter van het Smart Growth Committee van het Sierra Club DC Chapter.

Kan de DC-regio bij het verlaten van de quarantaine, snel of langzaam, enkele van de voordelen van schone lucht behouden die we hebben ervaren?

De effecten van luchtverontreiniging

Luchtvervuiling verergert waarschijnlijk de dodelijke slachtoffers door het coronavirus, volgens een onderzoek van Harvard, en verergert zeker andere aandoeningen van de luchtwegen. En de toename van warme dagen als gevolg van klimaatverandering verergert de luchtvervuiling in steden, een Rapport van de American Lung Association legt uit, wat de afgelopen vijf jaar heeft geleid tot meer "hoge dagen van ozon en kortstondige deeltjesverontreiniging".

Washington, DC had al een graad F gekregen voor ozonverontreiniging, 'ook bekend als smog', van de American Lung Association in een 2019-rapport. Lokale luchtverontreiniging verhoogt het risico op astma, chronische obstructieve longziekte, longkanker en hart- en vaatziekten.

Dit jaar ervaart het district echter schone, gezonde lucht, met een verlaging van 20% van de stikstofoxideniveaus - wat astma verergert - zelfs na rekening te hebben gehouden met het weer, zei Kelly Crawford, Associate Director, Air Quality Division, DC DOEE. Ze voegde eraan toe dat we ons midden in "een van onze langste" perioden van goede luchtkwaliteitsdagen bevinden "ooit zonder enige ozonoverschrijding."

Er zijn enkele kanttekeningen. Het verkeer met zware vrachtwagens is op een hoog niveau gebleven. En plagen hoeveel van de verbeterde luchtkwaliteit te wijten is aan minder verkeer, hoeveel aan onze ongewoon koele, winderige lente en hoeveel aan andere bronnen van vervuiling, is moeilijk. Inderdaad, de DC-, Maryland- en Virginia-afdelingen van het milieu werken samen aan 'experimenten en waarnemingen en metingen, zodat we een diepere duik kunnen nemen' in welke factoren het meest verantwoordelijk zijn voor de schonere lucht in de regio, zei Crawford.

En natuurlijk is het verkeer maar een stukje van de puzzel. Met name "74% van onze broeikasgassen wordt veroorzaakt door het energieverbruik van gebouwen", zegt Wells.

Toch is het verminderen van het verkeer duidelijk een belangrijk onderdeel van onze verbeterde luchtkwaliteit dit jaar. DC was al bezig met het terugdringen van solo-autoritten en de sluiting bood mogelijkheden om dit te versnellen.

Een fietspad op 15th Street NW door Joe Flood onder licentie Creative Commons.

DC onderneemt een aantal agressieve acties om alternatieven voor doorvoer te vergroten - maar is het voldoende?

Het district heeft verschillende stappen ondernomen om wandelen, fietsen en doorvoer te verbeteren, die allemaal het autoverkeer verminderen en tot schonere lucht leiden.

'Het District of Columbia heeft zeer vergaande vervoersplannen', merkte Chung op, zoals uiteengezet in het Move DC-plan. Voor Chung was het 'detailniveau' echter onvoldoende, waardoor het district onvoldoende voorbereid was op het coronavirus.

“Tegen 2020 hadden er veel meer kilometers fietspaden in DC-straten moeten zijn. We pleiten al jaren voor busstroken op belangrijke gangen zoals 16th Street Northwest. ' Toen de pandemie eenmaal toesloeg, was het 'moeilijk om de gemeenschap te bereiken die nodig is voordat drastische veranderingen in de openbare ruimte worden aangebracht'.

Hoewel grootschalige langetermijnplannen met trage implementatie een patroon zijn dat in veel rechtsgebieden voorkomt, noemde Chung Oakland, Californië als een stad die bereid was snel en effectief te handelen. Al in april, Oakland beperkte toegang voor voertuigen in ongeveer 10% van de straten. En Europa heeft het veel beter gedaan dan de Verenigde Staten; bijvoorbeeld, Parijs heeft "Meer dan 30 mijl van grote verkeersaders om te zetten in een netwerk van fietssnelwegen."

Toch heeft het district veel opmerkelijke acties ondernomen, zowel voorafgaand aan de pandemie als als reactie daarop, die het openbaar vervoer verbeteren en het lopen en fietsen gemakkelijker maken. Op 1 juni de stad verlaagde de maximumsnelheid van 25 mph naar 20 mph, een verandering bedoeld om permanent te zijn. En het heeft een netwerk van 'langzame straten' opgezet dat auto's beperkt tot het lokale verkeer met een topsnelheid van 15 mph.

Een bijkomend voordeel van trager verkeer is dat het een stap in de richting van voetgangers- en fietsletsels en -doden zal helpen verminderen Vision Zero-belofte van DC om verkeersdoden tegen 2024 te elimineren. Een klein verschil in maximumsnelheid maakt een groot verschil in dodelijke slachtoffers; wanneer aangereden door een voertuig dat met 20 mph rijdt, negen van de tien voetgangers overleven, maar met 10 mph overleven slechts vijf van de tien voetgangers.

Gelegen op zeven locaties in verschillende uithoeken van de stad bieden de langzame straten mogelijkheden om te wandelen, fietsen en in het algemeen te genieten van het uitstekende weer, terwijl je de aanbevolen zes voet van anderen blijft. Hoewel ver verwijderd van een verbonden netwerk, zijn de huidige "trage straten" slechts de eerste fase, met toekomstige uitbreidingen die zullen worden aangekondigd. Het langetermijnideaal zou zijn "om absoluut een netwerk van langzame straten te creëren die al onze buurten met elkaar verbinden via alle acht wijken van onze stad", zei Cheryl Cort, beleidsdirecteur van de Coalition for Smarter Growth.

Bovendien DC breidt trottoirs uit "In de buurt van supermarkten en andere essentiële detailhandelaars", evenals het toevoegen van buitenruimte om te dineren. Deze voorzieningen, die het buitenleven veel aangenamer maken om te wandelen, dineren en het leven in het algemeen te overdenken, zijn slechts tijdelijk bedoeld. En de stad heeft afgesloten wegen voor auto's in Rock Creek Park, Fort Dupont en Anacostia Park, waardoor andere wandel- en fietseilanden ontstaan.

Ik "Eye" Street busbaan door BeyondDC onder licentie Creative Commons.

De stad heeft ook geprofiteerd van de pandemie om programma's te versnellen om de busdienst te verbeteren. Plannen voor speciale busstroken op belangrijke routes die meer mensen sneller zouden vervoeren, stonden al lang in de wacht, maar hebben de afgelopen twee jaar eindelijk hun vruchten afgeworpen. De wijk heeft dat al gedaan creëerde speciale busstroken op H and I Streets en 16th Street, en versnelt plannen op 14th Street en K Street.

In een nieuw stuk goed nieuws voor voorstanders van doorvoer, de De regering van DC heeft aangekondigd dat het "rijstroken zal toewijzen en prioriteit zal geven aan signalen voor de Lifeline Network-buscorridors", 27 belangrijkste routes beschouwd als essentieel voor de regio. Cort was opgetogen over het feit dat "de stad snel beweegt op speciale busbanen en signaalprioriteit."

De stad voltooit ook de belangrijkste beschermde fietspaden op Irving Street en elders. Cort prees deze inspanningen, maar hoopt dat de stad nog meer kan doen, met het argument dat "dit het moment is om te veel te rijden om het woon-werkverkeer op de fiets veilig en toegankelijk te maken." Ze voerde zelfs aan dat we over alle acht afdelingen beveiligde fietspaden nodig hebben.

Een kwestie van toegang - en rechtvaardigheid - voor iedereen

Cort wees naar een ziekenhuismedewerker die op de stoep helemaal van Congress Heights naar het Howard University Hospital fietst. 'Zo'n werker zou een mooie, veilige fietsroute moeten hebben in trage straten, dat is op speciale fietspaden en beschermde paden', riep ze uit.

Gebrek aan fietsroutes is slechts een onderdeel van diepgewortelde patronen in gemeenschappen met lage inkomens en zwarte en bruine gemeenschappen. Gevolgen van verkeersongevallen en te slechte luchtkwaliteit zijn bijzonder hard voor deze groepen.

Een gebied waar het district het goed heeft gedaan, is het verspreiden van de nieuwe wandel- en fietsroutes die zijn gemaakt als reactie op het Coronavirus in heel DC, en biedt toegang tot verschillende gemeenschappen. Er blijven echter verschillen bestaan.

De veranderende straatdynamiek rond supermarkten vindt plaats "over het algemeen in buurten met betere middelen", zei Chung. Cort wees erop dat 'er niet veel supermarkten ten oosten van de rivier zijn', een van de vele problemen met aandelen op de lange termijn.

Zware vrachtwagens zijn ook een probleem, aangezien "we de neiging hebben om faciliteiten te zien die dieselvloten huisvesten in een lager inkomen en zwarte en bruine wijken", zegt Lara Levison, voorzitter van het Clean Energy Committee van het Sierra Club DC Chapter. Ze voegde eraan toe dat "warmere dagen, meer ozon op leefniveau en de gevolgen voor de gezondheid groter zijn voor mensen die buitenshuis werken, en mensen met een slechte gezondheid die vaker mensen met een laag inkomen en gekleurde mensen zijn."

Ongelijkheid op lange termijn die verankerd is in de buurtinfrastructuur vereist extra inspanning. Chung raadde meer publieke hulp aan om manieren te vinden om "onveilige omstandigheden aan te pakken in gebieden die van oudsher minder middelen hadden." Nieuwe inspanningen kunnen worden gekoppeld aan de huidige protesten, die niet alleen politiegeweld maar ook ongelijkheden in meerdere arena's omvatten.

Voetgangerszone Cleveland Park door BeyondDC onder licentie Creative Commons.

Hoe ziet de toekomst eruit?

Met synchroniciteit tussen de vervoersplannen op lange termijn van DC en Covid-19-maatregelen voor meer open straten, zouden veel van de huidige veranderingen permanent kunnen worden, waardoor de manier waarop de stad zich verplaatst verandert. En meer telewerken zal waarschijnlijk ook de congestie verminderen, vooral tijdens de ochtend- en avondspits.

Toch is de situatie voor het openbaar vervoer problematisch, aangezien bus- en spoorwegsystemen financiële problemen ondervinden als gevolg van een drastisch verminderd rijgedrag en de langdurige angst om terug te keren naar overvolle bussen en treinen.

Toch zijn de zorgen over de verspreiding van ziekten door het openbaar vervoer enorm overdreven. Volgens een recent Atlantisch artikel, toonden nieuwe studies van Parijs en Oostenrijk aan dat nul Covid-19-infectieclusters konden worden herleid tot doorvoersystemen. In Hong Kong en in Japanse steden, plaatsen die enorm afhankelijk zijn van openbaar vervoer, waren de COVID-19-nummers relatief klein.

Een maatregel die de doorvoer zou kunnen stimuleren, is dat al voor de DC Council; een wetsvoorstel ingediend door raadslid Charles Allen (afdeling 6) dat openbaar vervoer 100 dollar per maand per inwoner zou subsidiëren. "Als dat volledig op zijn plaats komt terwijl mensen weer aan het werk gaan, dan zullen we zien of dat een grote verschuiving zal zijn", zei Wells.

Transit heeft onlangs een boost gekregen van de aanhoudende protesten, met een 150% toename van het aantal rijders op een enkele zaterdag. De gedeeltelijke opening van de regio heeft al geleid tot een uitbreiding van de Metrobus-dienst. Toch blijft transit onzeker.

Chung had een paar suggesties. Naarmate de traditionele spits minder wordt, zal "het doorvoersysteem zich moeten aanpassen aan lagere rijders over een langere periode". Hij stelt voor om methoden zoals verhoogde ventilatie te bestuderen om het risico op het oplopen van het virus te verminderen.

Over het geheel genomen zijn betere voetgangers- en fietsroutes, langzamer verkeer en meer telewerken in deze moeilijke tijden allemaal versneld, en dat heeft ertoe bijgedragen de vervuiling te verminderen en de luchtkwaliteit te verbeteren.

Banner foto door Ted Eytan onder licentie Creative Commons.