"We noemen het klimaatverandering. Het is meer een wereldwijde gezondheidscrisis" - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Genève, Zwitserland / 2019-12-30

“We noemen het klimaatverandering. Het lijkt meer op een wereldwijde gezondheidscrisis ”:

Net als de vervuiling die het veroorzaakt, kent klimaatverandering geen nationale grenzen; het bewaart de effecten niet alleen voor degenen die vervuilen, zegt dr. Maria Neira van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Genève, Zwitserland
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 4 notulen

Dit commentaar is van dr. Maria Neira, directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie, volksgezondheid, milieu en sociale gezondheidsdeterminanten. Het verscheen voor het eerst op projectsyndicaat.

GENÈVE - De klimaatcrisis is ook een gezondheidscrisis. Dezelfde uitstoot die de opwarming van de aarde veroorzaakt, is ook grotendeels verantwoordelijk voor het vervuilen van de lucht die we inademen, waardoor hartaandoeningen, beroertes, longkanker en infecties worden veroorzaakt, en beïnvloedt elk orgaan in ons lichaam. Luchtvervuiling veroorzaakt de nieuwe tabak net zoveel doden als sigaretten. En hoewel het ons allemaal bedreigt, lopen kinderen, ouderen, zwangere vrouwen en volwassenen met een verzwakt immuunsysteem het meeste risico.

Het is nu algemeen bekend dat het roken van tabak u en de mensen om u heen ernstig schaadt. Dat is de reden waarom de lobby- en reclamecampagnes van de tabaksindustrie zijn geweest strikt gereguleerd rond de wereld. Wereldwijd hebben we stappen ondernomen om het bestaande gezondheidsbeleid te beschermen en deze bedrijven te dwingen de waarheid te vertellen: dat hun product dodelijk is.

En toch is onze reactie heel anders wanneer we ontdekken dat luchtvervuiling en klimaatverandering op fossiele brandstoffen net zo dodelijk zijn. Waar is het beleid om te voorkomen dat de fossiele brandstofindustrie bij overheden lobbyt, of om een ​​einde te maken aan de $ 370 miljard in subsidies die jaarlijks worden uitgegeven aan kolen-, olie- en gasbedrijven? Waarom betalen we nog steeds voor een product dat ons doodt?

Net als bij de sterke respons van de wereld op tabak, zal het beëindigen van schadelijk gebruik van fossiele brandstoffen het opschalen van de huidige beleidsinterventies en inspanningen voor sociale mobilisatie vereisen. Gelukkig hebben sommige multilaterale financiële organisaties al de mogelijkheid erkend die een dergelijke verandering biedt. Onlangs nog de Europese Investeringsbank aangekondigd dat het al zijn financiering voor onverminderde fossiele brandstofprojecten zou beëindigen en zijn positie zou gebruiken om publiek en particulier kapitaal naar duurzame energie te leiden.

De keuze tussen het afbouwen van fossiele brandstoffen en doorgaan op het huidige pad is zwart en wit - het is een kwestie van leven of dood. We zullen ofwel besluiten om te voorkomen zeven miljoen voortijdige sterfgevallen per jaar door onze lucht op te ruimen en mensen te voorzien van schone energiebronnen, anders doen we dat niet. We zullen ofwel besluiten om te voorkomen vier miljoen astma-gevallen bij kinderen per jaar door verkeersdampen, anders doen we dat niet. Hoe dan ook, de levenslange gezondheid van een kind dat vandaag wordt geboren, zal diepgaand worden beïnvloed door de beslissingen die we nu en in de komende jaren nemen over klimaatverandering. Dat is de reden waarom de Wereldgezondheidsorganisatie van klimaatverandering een topinstituut heeft gemaakt prioriteit.

Klimaatverandering moet ook een prioriteit zijn voor alle bedrijven, overheden en multilaterale organisaties. Het probleem hoog op de agenda houden, biedt de nodige motivatie om moeilijke keuzes te maken. Door nu actie te ondernemen om de uitstoot van kooldioxide te verminderen en de opwarming van de aarde te beperken tot niet meer dan 1.5 ° C ten opzichte van het pre-industriële niveau, zouden we er niet alleen voor zorgen dat onze planeet gastvrij blijft voor toekomstige generaties; we kunnen ook op zijn minst besparen een miljoen leeft per jaar, volgens schattingen van de WHO.

Bovendien zou het elimineren van luchtvervuiling in landen als de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk de economie redden 4% van het bbp per jaar in gemiddelde zorgkosten. In China en India zou het voldoende verminderen van emissies om de opwarming van de aarde te beperken tot 1.5 ° C meer dan betaalt zichzelf bij de verwerking van de bijkomende gezondheidsvoordelen. Hetzelfde, ons voedsel transformeren en transportsystemen zou nog meer levens redden, door gezondere diëten te geven en meer fysieke activiteit aan te moedigen - allemaal terwijl de lucht wordt gereinigd en het klimaat wordt gestabiliseerd.

De recht van de mens aan een gezond leven en een duurzame toekomst wordt in toenemende mate afgedwongen door middel van juridische systemen, en ambtenaren die deze rechten niet naleven worden verantwoordelijk gehouden. In Frankrijk bijvoorbeeld vond een rechtbank dat de regering niet genoeg had gedaan om dat te doen luchtvervuiling rond Parijs beperkenen in Indonesië, inwoners van Jakarta op dezelfde manier gerechtelijke stappen ondernomen tegen de overheid vanwege luchtvervuiling.

Tijdens de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties hebben veel regeringen de WHO beantwoord telefoontje om "luchtkwaliteit te bereiken die veilig is voor de burgers, en om het beleid inzake klimaatverandering en luchtvervuiling tegen 2030 op elkaar af te stemmen." Dit is een bemoedigende eerste stap. Nu moeten veel landen met de zwaarste gezondheidsbelasting door luchtvervuiling hun energiebronnen met de grootste vervuiling geleidelijk afschaffen.

Bij de WHO zullen we blijven aandringen op actie over deze kwesties, terwijl we samenwerken met anderen die hetzelfde doen. Op 7 december, tijdens de VN-conferentie over klimaatverandering (COP25) in Madrid, zullen de WHO en de Global Climate and Health Alliance een eendaagse top over klimaat en gezondheid, waardoor vertegenwoordigers uit het maatschappelijk middenveld, de gezondheidssector en alle andere belanghebbenden in de schijnwerpers kunnen worden gezet.

Net als de vervuiling die het veroorzaakt, kent klimaatverandering geen nationale grenzen; het slaat zijn effecten niet alleen op voor diegenen die vervuilen. Integendeel, ongelijkheid is een belangrijk kenmerk van de klimaatcrisis: degenen die het minst verantwoordelijk zijn voor het probleem - kinderen, achtergestelde gemeenschappen en het Zuiden - moeten een onevenredig groot deel van de gezondheidslast dragen.

WIE is een nieuw wereldwijd onderzoek gelanceerd op COP25, laat zien dat veel landen sterk blootgesteld, kwetsbaar en niet ondersteund zijn in het omgaan met gezondheidsrisico's door klimaatverandering en luchtvervuiling. Het is duidelijk dat we een internationaal en rechtvaardig antwoord nodig hebben op deze toenemende druk op de volksgezondheid. Toekomstige inspanningen moeten de reële kosten van onze op fossiele brandstoffen gebaseerde economie weerspiegelen en de meest getroffen mensen helpen.

Om dit te bereiken, hebben we alle ondertekenaars van het klimaatakkoord van Parijs nodig om hun nationale klimaatplannen tegen 2020 te versterken. Verder moeten we nieuwe, robuuste mechanismen instellen voor de bescherming van de meest kwetsbaren en helpen gemeenschappen zich aan te passen aan de realiteit van de klimaatverandering. Gezondheid moet centraal staan ​​in onze verbintenissen in Parijs. De vervuiling die onze lucht verstikt en onze planeet opwarmt, genereert zich al generaties lang. We kunnen het ons niet veroorloven om zo lang het probleem op te lossen.

Bannerfoto door UNICEF