Steenovens - Een industrie aanpakken die mensen, dieren en het milieu schaadt - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Wereldwijd / 2020-06-24

Steenovens - Een industrie aanpakken die mensen, dieren en het milieu schaadt:

Hoe pakken we de grote vervuilers in de derde wereld aan en blijven we mensen steunen die van hen afhankelijk zijn? Een mogelijke aanpak is voortgekomen uit een partnerschap met meerdere organisaties dat samen naar de gezondheid van mens, dier en milieu kijkt om holistische oplossingen te vinden.

Globaal
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 4 notulen

Verhaal van Harry Bignell, de Brooke

De zon schijnt op de geïmproviseerde blikken daken en ongebakken bakstenen muren van de zelfgebouwde woonverblijven waar veel informele arbeiders wonen.

Zwangere vrouwen worden geconfronteerd met het erbarmelijke vooruitzicht om te bevallen binnen de grenzen van de steenovens waarin ze werken, waar ze extreme hitte, stoffige en vervuilde lucht, moeilijke terreinen, lange, meedogenloze uren en slopende arbeid doorstaan.

Kinderen groeien op met de realiteit om voor hun 14e verjaardag lid te worden van het steenovenpersoneel.

Dieren bezwijken onder het gewicht van zware ladingen na urenlang werken onder de bakzon, met beperkte toegang tot water.

Als achtergrond blazen schoorstenen gestaag zwarte rook vol luchtverontreinigende stoffen uit de kolen die wordt verbrand om de bakstenen te bakken.

Dit is een momentopname van levensinspanningen in de 152,700 actieve steenovens van Zuid-Azië, die een grote bijdrage leveren aan de vervuiling op het hele continent: volgens de Wereldbank, is de steenbakkerijsector verantwoordelijk voor tot 91 procent van de totale deeltjesemissies (vaste deeltjes in de lucht) in sommige Zuid-Aziatische steden.

Het roept misschien de vraag op: 'Maar als deze steenovens op zoveel manieren zo schadelijk zijn, waarom kunnen ze dan niet worden gesloten?'

Het is ingewikkeld. Deze ovens bieden werk aan meer dan 16 miljoen mensen en 500,000 dieren, voornamelijk paarden, ezels en muildieren, om 86 procent van de bakstenen ter wereld te maken.

Door vicieuze cycli blijven ze opgesloten in armoede en wanhopige situaties.

Veel werknemers hebben beperkte toegang tot regelingen voor gezondheidszorg en sociale bescherming en zitten vast door lage lonen en schulden die vaak van generatie op generatie worden doorgegeven.

De schulden zijn vaak zo groot en hebben zulke hoge rentetarieven dat mensen hun hele leven in de ovens wonen en werken.

Eigenaars werken hun dieren urenlang met zware lasten in een poging deze schulden af ​​te betalen. Dit betekent dat veel dieren veelvuldig ziek worden en gewond raken, waaronder klauwproblemen, wonden door slecht passende tuigjes en zelfs de dood door pure uitputting.

Nu de stedelijke bevolking tegen 250 naar verwachting 2030 miljoen zal bereiken, deze industrie zal blijven groeien en daarmee talloze gerelateerde problemen voor mens, dier en milieu.

Radicale verandering in de manier waarop de ovens werken zou een logisch alternatief zijn, maar een langetermijnoplossing is nog tientallen jaren verwijderd.

Om daar te komen, zijn oplossingen op korte tot middellange termijn nodig.

One Health om deze uiteenlopende maar nauw met elkaar verbonden problemen aan te pakken

Een obstakel dat het vinden van nieuwe oplossingen in de weg stond, is het feit dat geen enkele organisatie of sector de expertise heeft die nodig is om alle problemen die inherent zijn aan steenovens in heel Zuid-Azië aan te pakken.

Tot voor kort behandelden verschillende sectoren verschillende problemen in de steenovens afzonderlijk, wat tot trage vooruitgang leidde.

Voer de One Health concept, die is ontwikkeld om het onderling verbonden karakter van de gezondheid van mens, dier en milieu te erkennen, en organisaties en actoren op elk van deze gebieden uit te nodigen om samen te werken.

Het was met dit concept in gedachten dat in 2018 Brooke, een gezondheids- en welzijnsorganisatie voor paarden, vormde een coalitie van organisaties die zich inzetten voor respectievelijk betere arbeid, diergezondheid en dierenwelzijn, kinderarbeid, conversatie en milieugezondheid.

Deze organisaties zijn onder meer de Internationale Arbeidsorganisatie (IAO), het Zuid-Azië-initiatief ter bestrijding van geweld tegen kinderen (SAIEVAC), de ezelopvang, het International Center for Integrated Mountain Development (ICIMOD), World Wildlife Fund (WWF), ActionAid Nepal, International Union For Conservation of Nature (IUCN) en Global Fairness Initiative.

Deze coalitie werd gevormd als erkenning voor het feit dat het vinden van een manier om het leven van mensen die in steenovens werken en de toestand van het milieu waarin ze werkten te ondersteunen en te verbeteren, ook de gezondheid en het welzijn van dieren die in deze ovens werken, zou verbeteren.

Een ander voordeel van deze inspanningen is de vermindering van luchtverontreiniging, die gevolgen heeft voor bijna elk belangrijk orgaan van het menselijk lichaam.

Een interventie onder leiding van een coalitiepartner tot nu toe was het 'Green Bricks'-initiatief, dat schadelijke ovenemissies aanpakt door de implementatie van nieuwe 'schone lucht'-technologie.

ICIMOD werkt samen met de Climate and Clean Air Coalition (CCAC) in Zuid-Azië om bakstenen ondernemers op te leiden en het bewustzijn te vergroten van nieuwe, steeds kosteneffectievere en schaalbare oventechnologieën en verbeteringen in het steenproductieproces.

Een van deze technologieën, zigzag genaamd, vermindert het kolenverbruik met 20 procent en produceert tot 70% lagere vervuilingsniveaus dan de bestaande technologie; een overwinning voor het milieu, mensen en dieren.

Andere interventies omvatten de introductie van EHBO-pakketten voor mens en dier in ovens, gezondheids- en veiligheidstraining, waarbij werknemers worden gekoppeld aan sociale zorg en gezondheidszorgregelingen.

De organisatie die het idee voor de coalitie heeft ontwikkeld, Brooke, werkt via partners, lokale medewerkers en toegewijde gemeenschapsteams in Pakistan, India, Nepal en Afghanistan om blijvende verbeteringen aan te brengen aan dieren, mensen en het milieu.

Wereldwijd werkt het samen met eigenaren van paarden om hen te helpen begrijpen hoe ze beter voor hun dieren kunnen zorgen en hen op een welzijnsvriendelijke manier kunnen behandelen, waardoor de kans op verwonding van het dier wordt verkleind, wat op zijn beurt vaak de eigenaar kan verlammen.

'De bijdrage van Brooke maakt deel uit van een veel groter geheel. We moeten blijven innoveren en samenwerken om deze ongelijksoortige maar innerlijk verbonden velden aan te pakken; menselijke gezondheid, diergezondheid en milieugezondheid. Alleen door een One Health-benadering van ons werk in steenovens te omarmen, zijn we echt in staat om blijvende veranderingen door te voeren voor werkende dieren, de mensen die erop vertrouwen en de omgeving waarin ze werken - wat op zijn beurt gezondheidsvoordelen oplevert voor een veel grotere populatie ', Aldus Naeem Abbas, Brooke Pakistan Advocacy Manager.

Harry Bignell is de Global External Affairs Officer van de Brooke.