Bengaluru-schoolkinderen die vervuilde lucht inademen: rapport - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Bengaluru, India / 2021-04-27

Bengaluru Schoolkinderen die vervuilde lucht inademen: Rapport:
Uit onderzoek blijkt dat Bengaluru's schoolkinderen worden blootgesteld aan luchtverontreinigingsniveaus die hoger zijn dan de WHO-richtlijnen

Kinderen zijn bijzonder kwetsbaar voor de gezondheidseffecten van luchtverontreiniging omdat ze hogere concentraties van vervuilende stoffen inademen en omdat hun lichaam nog in ontwikkeling is. Mogelijk worden alle twee miljoen schoolkinderen in Bengaluru blootgesteld aan luchtverontreinigingsniveaus die boven de WHO-richtlijnen liggen.

Bengaluru, India
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 4 minuten

Bengaluru, 22 april 2021: - Maximaal twee miljoen schoolkinderen (20 lakhs) in Bengaluru, India, worden mogelijk blootgesteld aan gevaarlijke luchtvervuiling tijdens hun schooldag, met het risico van astma, allergische rhinitis en andere chronische gezondheidseffecten, volgens een rapport dat vandaag is vrijgegeven door Healthy Air Coalition, Bengaluru.

Het rapport, De kinderen van Bengaluru beschermen: tijd om in actie te komen voor schone lucht rond scholen onderzocht de luchtkwaliteitsgegevens die gedurende 270 maanden in de buurt van 14 scholen werden geregistreerd, waarbij werd vastgesteld dat 70,000 kinderen die deze scholen bezoeken het hele jaar door vervuilde lucht inademen, met een bijzonder slechte luchtkwaliteit gedurende de zeven maanden van oktober tot april, en ook tijdens de vertrektijd van de school door het jaar heen.

In Bengaluru zijn er naar schatting twee miljoen schoolgaande kinderen tussen de vijf en negentien [1]. Aangezien de scholen in het rapport, die verspreid zijn over de belangrijkste gebieden van de stad, gezondheidsschadelijke vervuiling hadden, worden mogelijk alle schoolkinderen in Bengaluru blootgesteld aan luchtverontreinigingsniveaus die hoger zijn dan de WHO-richtlijnen.

"Beleidsmakers en lokale autoriteiten moeten actie en verantwoordelijkheid nemen om ervoor te zorgen dat de kinderen van Bengaluru worden beschermd tegen zowel korte- als langetermijneffecten van luchtvervuiling", zei dr. KR Bharath Kumar Reddy, directeur Shishuka Children's Specialty Hospital, lid van de International Pediatric Association's IPA LEAD: Child Health Emerging Leaders Program, en de belangrijkste onderzoeker van het rapport. Het rapport wordt ondersteund door GCHA (Global Climate and Health Alliance) en HEAL (Health and Environment Alliance).

"Tenzij regeringsinstanties en de eerste secretaris van Karnataka dringend actie ondernemen om de luchtvervuiling in Bengaluru snel te verminderen, zullen we in de toekomst te maken krijgen met een aanzienlijk grotere gezondheidsbelasting".

Schoolkinderen in de klas

Kinderen zijn bijzonder kwetsbaar voor de gezondheidseffecten van luchtverontreiniging, onder meer omdat ze hogere concentraties van vervuilende stoffen inademen en omdat hun lichaam zich nog steeds ontwikkelt. De effecten van een slechte luchtkwaliteit kunnen acuut zijn, vooral voor kinderen met chronische aandoeningen zoals astma, maar ze zijn ook langdurig, beïnvloeden de longen, het hart, de hersenen en het zenuwstelsel van een kind en verhogen het risico op ziekten die zich decennia later kunnen manifesteren.

De studie gebruikte gegevens van een onafhankelijk meetnetwerk dat door de Healthy Air Coalition op 27 belangrijke locaties in 18 districten van Bengaluru was opgezet, waaronder op enkele van de drukste wegen van de stad, waaronder Brigade Road - een van de belangrijkste winkelen districten - en op Jayachamarajendra Road (ook bekend als JC Road), het stadhuis van de stad en Corporation Circle. In het onderzoek werd ook gekeken naar de technische hub Electronic City in Bengaluru, evenals naar de zeer drukke Bannerghatta Road.

De monitoren worden doorlopend gekalibreerd met één monitor naast een officiële, regelgevende monitor. De gegevens werden continu, 24 uur per dag, in realtime geregistreerd tussen juni 2019 - juli 2020.

Gezien het feit dat Bengaluru een lockdown heeft meegemaakt als gevolg van de covid-19 pandemie, met een daaruit voortvloeiende daling van 28% in vervuiling, zullen de resultaten waarschijnlijk een onderschatting zijn [2].

Luchtkwaliteitsmetingen voor Brigade Road (12 scholen) en JC Road (10 scholen) vonden gemiddelde PM2.5-waarden (tijdens schooluren) van respectievelijk 40 ug / m3 en 37 ug / m3, terwijl Corporation Circle (8 scholen) 29 ug / m3.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) beschouwt dagconcentraties voor fijn stof PM2.5 boven 25 ug / m3 en gemiddelde jaarconcentraties boven 10 ug / m3 als schadelijk voor de gezondheid. Fijnstof met een grootte van minder dan 2.5 micrometer (PM2.5) is de verontreinigende stof die de grootste schade aan de menselijke gezondheid toebrengt. De Amerikaanse Environmental Protection Agency heeft een norm vastgesteld van 35 ug / m3 voor de dagelijkse concentratiegrens en 12 ug / m3 als jaargemiddelde, terwijl de Indiase norm voor schone lucht 60 ug / m3 voor de dag en 40 ug / m3 is. voor het jaar [2].

Ter vergelijking: de gemiddelde concentraties in Bengaluru in juni 2019 - juli 2020 bereikten 40.7 ug / m3, ruim boven de jaarlijkse WHO-richtlijnen en Amerikaanse EPA-normen, en iets boven de Indiase norm voor schone lucht. Tussen de maanden oktober en april was de luchtkwaliteit bijzonder slecht (boven de dagelijkse EPA-norm) en voor december 2019 en januari 2020 lagen de PM-waarden zelfs boven de Indiase dagelijkse nationale norm voor schone lucht.

"Als een stad van grote populariteit met een grote groei en als de IT-hoofdstad van India, heeft Bengaluru een groot potentieel om de weg vrij te maken voor groene, gezonde steden in wat nu een van de meest vervuilde landen is", vervolgde Dr. Reddy. "Momenteel zijn de vervuilingsniveaus in de stad echter schadelijk voor de gezondheid en vooral voor kinderen in de stad een bedreiging."

“Als kinderlongarts consulteer ik dagelijks kinderen met astma en allergische rhinitis. Veel van deze kinderen krijgen opflakkeringen van astma wanneer ze worden blootgesteld aan luchtvervuiling binnen en buiten. Ik heb de oorzaak van schone lucht in de stad Bengaluru aangepakt om ervoor te zorgen dat onze kinderen worden beschermd tegen de gevolgen van luchtvervuiling ”, voegde hij eraan toe.

“Dit rapport helpt ons inzicht te krijgen in de luchtkwaliteit tijdens de openings- en sluitingsuren van scholen. Scholen beschikken nu over enkele gegevens die nuttig kunnen zijn bij het plannen van de schooltijden ”, aldus vooraanstaand pedagoog dr. Tristha Ramamurthy, oprichter van Ekya Schools. “Eenvoudige maatregelen zoals beperking van zwaar verkeer in schoolzones, vooral tijdens schooluren, zullen de blootstelling van leerlingen aan PM helpen verminderen. Wij, onderwijzers, moeten ook een dialoog aangaan met onze ouders en kinderen over de gezondheidseffecten van luchtverontreiniging. [4] "

"Het verbeteren van de luchtkwaliteit, zowel lokaal als wereldwijd, is de sleutel tot duurzame ontwikkeling en het bevorderen van 'gezondheid voor iedereen'", zegt dr. Linda Arnold, directeur van IPA LEAD: Child Health Emerging Leaders Program & Associate Professor of Pediatrics and Emergency Medicine, Yale School of Medicine, die heeft bijgedragen aan het rapport.

“Kinderen zijn bijzonder kwetsbaar voor de nadelige gezondheidseffecten van luchtverontreiniging, maar hebben geen controle over de omgeving waarin ze leven, leren en spelen. We hebben de plicht om kinderen te beschermen tegen giftige stoffen in de lucht, omdat ze zichzelf niet kunnen beschermen. Om dit te doen, is politieke wil vereist, een multisectorale inzet om de luchtkwaliteit te verbeteren en aanhoudende samenwerking bij het zoeken naar alomvattende oplossingen. Het vereist ook een betere monitoring van niveaus en bronnen van luchtverontreiniging, om te informeren over inspanningen om de blootstelling van kinderen te minimaliseren ”, voegde ze eraan toe.

De kinderen van Bengaluru beschermen: tijd om in actie te komen voor schone lucht rond scholen roept Indiase beleidsmakers op lokaal en regionaal niveau op om prioriteit te geven aan luchtkwaliteit, met name in en rond scholen waar de meest kwetsbare burgers een groot deel van hun dagen doorbrengen. Lokaal en op korte termijn omvat dit onder meer het beperken van het verkeer rond schoolgebieden en mogelijk zelfs het afsluiten van schoolwegen om de vervuiling te verminderen. Op de lange termijn moet het ook gaan om investeringen in schone, duurzame vervoerswijzen, waaronder veilige fietspaden, elektrische bussen en auto's en de beperking van alle industriële en bouwactiviteiten in de buurt van scholen.

Het rapport is hier te downloaden. 

Bronnen:

[1] Census 2011, aantal berekend op basis van alle kinderen van 6-17 / 18 jaar (basisscholen tot middelbare middelbare scholen in Bengaluru, totalen 1,948,151 of 19,48,151 lakhs.

https://www.census2011.co.in/

[2] De luchtvervuiling in de stad daalde met 28% in Bengaluru tijdens het afsluiten van Covid-19, onthult nieuwe analyse

https://climateandhealthalliance.org/press-releases/city-air-pollution-dropped-by-28-in-bengaluru-during-covid-19-lockdown-new-analysis-reveals/

[3] Wereldgezondheidsorganisatie: richtlijnen voor luchtkwaliteit - wereldwijde update 2005 https://www.who.int/airpollution/publications/aqg2005/en/

United States Environmental Protection Agency - National Ambient Air Quality Standards (NAAQS) voor PM https://www.epa.gov/pm-pollution/national-ambient-air-quality-standards-naaqs-pm

[4] Epidemiologie van astma in India, H Paramesh

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12019551/

 

Cross gepost van Alliantie voor gezondheid en milieu (HEAL)

Foto's © Nikhita S. via unsplash

Wat wordt er besproken op COP26?