Netwerkupdates / Wereldwijd / 2021-09-08

Lucht moet een prioriteit zijn na COVID-19:
Nieuw rapport roept op tot harde actie tegen luchtvervuiling

Wereldwijd
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 3 minuten

Een van de meest angstaanjagende dingen over de eerste weken van de COVID-19-pandemie was het besef dat de lucht die we inademen ons ook ziek kan maken.

En toch is voor miljoenen mensen over de hele wereld het inademen van potentieel dodelijke lucht een dagelijkse realiteit vanwege de schadelijke vervuiling veroorzaakt door alles, van fabrieken tot auto's en kookvuren.

Terwijl regeringen beginnen aan het moeilijke proces om economieën die door de pandemie zijn getroffen, nieuw leven in te blazen, stelt een nieuw rapport van het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP) vast dat staten beleid moeten opstellen om luchtvervuiling centraal aan te pakken als ze willen helpen leveren het groene herstel dat de planeet zo hard nodig heeft.

Het verslag - Acties voor luchtkwaliteit: een globaal overzicht van beleid en programma's om luchtvervuiling te verminderen – komt terwijl de wereld op 7 september de tweede Internationale Dag van Schone Lucht voor blauwe luchten markeert. Het is gebaseerd op recente onderzoeksgegevens uit 195 staten en wordt aangevuld met regionale beoordelingen.

Van de 124 landen met luchtkwaliteitsnormen, monitoren er slechts 57 continu de luchtkwaliteit, zo blijkt uit het rapport, terwijl 104 landen geen monitoring-infrastructuur hebben. Dit weerspiegelt bestaande gegevenslacunes en capaciteitsproblemen die wereldwijde actie op het gebied van luchtkwaliteit belemmeren.

Naast het rapport lanceerde UNEP ook een interactieve dashboard voor luchtvervuiling, die de wereldwijde toestand van luchtvervuiling, belangrijke bronnen, de impact op de menselijke gezondheid en nationale inspanningen om dit kritieke probleem aan te pakken, weergeeft.

Voorlopige vooruitgang

Ultra lage emissiezone op een straat in Londen, VK.
Ultra lage emissiezone op een straat in Londen, VK. Foto: Alena Veasey/Shutterstock

Luchtvervuiling is wereldwijd de grootste bedreiging voor het milieu voor de volksgezondheid en is volgens de Wereldgezondheidsorganisatie verantwoordelijk voor naar schatting 7 miljoen vroegtijdige sterfgevallen per jaar.

Hoewel het nieuwe rapport van UNEP de afgelopen vijf jaar vooruitgang aantoonde in alle belangrijke vervuilende sectoren, merkte het op dat er nog steeds grote lacunes waren in de uitvoering, financiering, capaciteit en monitoring van de luchtkwaliteit. Door deze barrières blijven de luchtverontreinigingsniveaus ongewijzigd.

"Het lijdt geen twijfel dat beleid cruciaal is en dit rapport wijst op de vele succesvolle acties die in toenemende mate door landen worden ondernomen", zegt Gary Kleiman, hoofdadviseur van het rapport. “Maar er is ook begeleiding nodig. Waar er capaciteitsuitdagingen zijn in landen die nog niet eerder luchtkwaliteitsbeheer hebben uitgevoerd, is het van cruciaal belang dat we de kennis, tools en middelen leveren op een manier die toegankelijk is en klaar is voor gebruik door degenen die actie willen ondernemen.”

Ontwikkelde landen hebben hun luchtkwaliteit de afgelopen jaren sterk verbeterd, maar veel ontwikkelingslanden, die nog steeds afhankelijk zijn van hout en andere vaste brandstoffen voor koken en verwarming, blijven achter. Het resultaat is dat veel van 's werelds meest kwetsbare en gemarginaliseerde mensen ook lijden onder de slechtste luchtkwaliteit.

Een wereldwijde moordenaar

Een student speelt een trompet terwijl hij wordt omringd door rook.
Een student oefent saxofoon in een rokerige waas in Nairobi, Kenia. Foto: UNEP

Evenals het veroorzaken van rond 7 miljoen vroegtijdige sterfgevallen per jaar, grote luchtverontreinigende stoffen beïnvloeden het klimaat. De meeste komen, net als broeikasgassen, voort uit de verbranding van fossiele brandstoffen. Luchtvervuiling schaadt ook ecosystemen, vermindert de oogstopbrengsten en schaadt de gezondheid van bossen.

Behoudens een grote ommekeer, zal het aantal vroegtijdige sterfgevallen als gevolg van vervuiling van de omgevingslucht toenemen met: meer dan 50 procent tegen 2050.

"Terwijl we ons bewust worden van de verwoestende impact van slechte luchtkwaliteit op de menselijke gezondheid, zien we dat regeringen steeds meer politieke wil tonen om actie te ondernemen", zei Kleiman. "Het is echter van cruciaal belang dat acties gebaseerd zijn op wetenschap, zodat de kracht van de noodzakelijke acties op een niveau ligt dat consistent is met de behoefte."

Kleiman zei dat een van de belangrijkste boodschappen uit het rapport was dat het verminderen van luchtvervuiling ook zou helpen de klimaatverandering te verminderen, de landbouwproductiviteit te verhogen, de energiezekerheid te verbeteren en de economische groei te stimuleren.

“Aangezien landen de beste manier identificeren om investeringen te doen die (hen) helpen herstellen van de pandemie, zouden ze deze investeringen moeten afstemmen op duurzame ontwikkeling.” Het beperken van luchtvervuiling, zei hij, "moet deel uitmaken van elk groen postpandemisch plan."

Elk jaar, op 7 september, viert de wereld de Internationale Dag van Schone Lucht voor blauwe luchten. De dag heeft als doel het bewustzijn te vergroten en acties te faciliteren om de luchtkwaliteit te verbeteren. Het is een wereldwijde oproep om nieuwe manieren te vinden om dingen te doen, de hoeveelheid luchtvervuiling die we veroorzaken te verminderen en ervoor te zorgen dat iedereen, overal, kan genieten van het recht om schone lucht in te ademen. Het thema van de tweede jaarlijkse Internationale Dag van Schone Lucht voor blauwe luchten, gefaciliteerd door het Milieuprogramma van de Verenigde Naties (UNEP), is "Gezonde lucht, gezonde planeet".