Luchtvervuiling: vergrendeld door COVID-19 maar niet gearresteerd - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Washington, DC, Verenigde Staten / 2020-07-03

Luchtverontreiniging: vergrendeld door COVID-19 maar niet gearresteerd:

Waarom is luchtkwaliteit belangrijk in een tijd van COVID-19? Wat zal er gebeuren als landen de economische blokkade beëindigen en de economische activiteit hervat wordt? Zal de lucht weer meer vervuild raken of kunnen landen economische herstelprogramma's gebruiken om sterker en schoner terug te groeien? Hoe zou een programma voor groene stimulering om economisch herstel te ondersteunen en de luchtverontreiniging te verminderen eruit zien? De Wereldbank pakt deze vragen en meer aan.

Washington, DC, Verenigde Staten van Amerika
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 11 minuten

Dit is een functie van de Wereldbank.

By Urvashi Narain

Zelfs vóór de COVID-19-pandemie, een van de ernstigste wereldwijde crises van onze tijd, zagen veel landen luchtverontreiniging als een belangrijk gezondheidsprobleem. De State of Global Air / 2019 rapport meldde dat luchtverontreiniging in 2017 wereldwijd de vijfde risicofactor was voor sterfte, waarbij luchtverontreiniging wereldwijd bijdroeg aan ongeveer 5 miljoen sterfgevallen - of een op de 10 sterfgevallen. Uit het rapport bleek dat er meer mensen stierven door ziekten die verband houden met luchtverontreiniging dan door verkeersongevallen of malaria.

De afsluiting om de verspreiding van het virus in te dammen, heeft de economische activiteit ernstig beperkt en uit de hele wereld komen blauwe luchten naar voren, in sommige gevallen voor het eerst in het leven van mensen. Vertaalt dit zich echter in lagere niveaus van schadelijke luchtverontreinigende stoffen?

Tegelijkertijd suggereren opkomend bewijs dat luchtverontreiniging de gezondheidseffecten van het virus verergert, mensen vatbaarder maakt voor COVID-19 en bijdraagt ​​aan de overdracht ervan. Wat weten we over deze relatie?

Verbeteringen in de luchtkwaliteit zijn gekomen in een tijd van onvoorstelbaar menselijk leed en verlies van levensonderhoud. Deze verbeteringen zullen waarschijnlijk verdwijnen als de lockdowns worden opgeheven en de economische activiteit wordt hervat. Zal de lucht opnieuw vervuild raken, of is er een mogelijkheid voor landen om programma's voor economisch herstel te gebruiken om sterker en schoner terug te groeien en zo een nieuwe gezondheidscrisis te voorkomen? Welke soorten beleid kunnen deze overgang naar een schonere, helderdere lucht mogelijk maken?

Luchtverontreiniging, COVID-19 en beter bouwen

  • Vertalen meldingen van blauwe luchten naar lagere niveaus van schadelijke luchtverontreinigende stoffen? Ja en nee.
  • Wat weten we over de relatie tussen luchtverontreiniging en COVID-19? Veel, hoewel het nog niet sluitend is.
  • Kunnen landen schoner teruggroeien en de economische groei stimuleren? Ja.

De lucht is misschien blauw, maar wat vertellen de gegevens ons over de luchtkwaliteit?

Dit artikel gaat in op de impact van de afsluiting op de luchtkwaliteit, vat de literatuur samen over de relatie tussen luchtverontreiniging en het COVID-19-virus en stelt beleidsaanbevelingen voor om landen beter op te bouwen.

De afsluiting die in ten minste 89 landen is opgelegd en die meer dan de helft van de wereldbevolking treft, heeft de economische activiteit wereldwijd ernstig beperkt met als onbedoeld gevolg van het verminderen van luchtverontreiniging. Er zijn wereldwijd berichten verschenen dat blauwe luchten zichtbaar werden, in sommige gevallen voor het eerst in het leven van mensen. Satellietgegevens van stikstofdioxide (NO2) concentratieniveaus rond het tijdstip van stillegging vergeleken met NO2 niveaus in dezelfde periode in 2019, vertonen sterke verminderingen. Gebruikmakend van gegevens van de Sentinel 5-P-satelliet (zie figuur 1) laat eveneens zien dat in gesloten gebieden gemiddeld NO2 niveaus in 2020 voor de periode 15 maart tot 30 april waren lager dan niveaus in 2019. Figuur 2 laat dit ook zien voor India. Deze resultaten werden verwacht als voertuigverkeer, een van de belangrijkste bronnen van NO2 uitstoot, werd tijdens de lockdown drastisch verminderd. De analyse heeft ook de aandacht gevestigd op de opmerkelijke technologische vooruitgang die is geboekt bij het meten van vervuiling - satellietgegevens hebben het mogelijk gemaakt om NO te meten2 niveaus in bijna realtime wereldwijd.

Figuur 1: NEE2 niveaus daalden sterk tijdens de wereldwijde vergrendeling
Gemiddeld NEE2 concentraties gebaseerd op satellietgegevens tussen 15 maart en 30 april 2020 (met vergrendeling)

Beeld

Gemiddeld NEE2 concentraties gebaseerd op satellietgegevens tussen 15 maart en 30 april 2019 (zonder vergrendeling)

BeeldBron: Staf van de Wereldbank. Opmerkingen: Sentinel-5P stikstofdioxide-gegevens (troposferische verticale kolom) verwerkt via Google Earth Engine.

Figuur 2: NEE2 tijdens de blokkering zijn de niveaus in Zuid-Azië sterk gedaald
Gemiddeld NEE2 concentraties gebaseerd op satellietgegevens tussen 15 maart - 30 april 2020 (met vergrendeling) en 15 maart - 30 april 2020 (zonder vergrendeling)

Beeld

Bron: Staf van de Wereldbank. Opmerkingen: Sentinel-5P stikstofdioxide-gegevens (troposferische verticale kolom) verwerkt via Google Earth Engine. Bekijk hier de volledige afbeelding

Gegevens over NO2 niveaus van monitoren op grondniveau vertellen een soortgelijk verhaal. Dagelijkse gemiddelde concentraties NO2 in de provincie Hubei in China, waar de stad Wuhan is gevestigd, is een sterke daling te zien naarmate de afsluiting van kracht werd (zie figuur 3 - linker paneel). 2020 NEE2 niveaus keerden echter terug naar die van 2019 toen de blokkering eindigde. In Frankrijk tonen gegevens van monitoren op grondniveau ook aan dat dagelijkse concentraties NO2 daalde tijdens de afsluiting en stopzetting van het verkeer (zie figuur 3 - middenpaneel). De impact was nog groter in de Indo Gangetic Plain (IGP), een van de meest vervuilde regio's in India - zoals weergegeven in figuur 3 (zie het rechterpaneel).

Figuur 3: NEE2 tijdens de lock-down daalden de niveaus sterk in Hubei (China), Frankrijk en IGP (India)
Dagelijks voortschrijdend gemiddelde over 7 dagen NEE2 concentraties gebaseerd op monitoren op maaiveldhoogte voor, tijdens en na de sluis

BeeldBron: personeel van de Wereldbank. Opmerkingen: OpenAQ-gegevens werd verkregen voor PM2.5 en NO2 metingen van monitoren op grondniveau) voor India, China en Frankrijk. CPCB-gegevens werd gecombineerd met de OpenAQ-gegevens om hiaten voor India op te vullen. De gegevens zijn gedownload van Hier kan je daar alles over lezen.Bekijk hier de volledige afbeelding.

Maar neemt dit af in NO2 niveaus impliceren dat mensen worden blootgesteld aan lagere niveaus van schadelijke verontreinigende stoffen? Een van de gevaarlijkste vormen van luchtverontreiniging zijn zeer fijne deeltjes die diep in de longen kunnen doordringen en in de bloedbaan terecht kunnen komen. Bekend als PM2.5hebben deze deeltjes een aerodynamische diameter van minder dan 2.5 micron - ongeveer een dertigste van de breedte van een mensenhaar. Blootstelling aan PM2.5 kan dodelijke ziekten veroorzaken zoals longkanker, beroerte en hartaandoeningen.

Wat voor invloed had de lockdown op PM2.5 niveaus? Satellietgegevens bieden geen nauwkeurige schattingen van PM2.5 in realtime en gegevens van monitoren op grondniveau zijn vereist.

Deze gegevens suggereren dat de impact van de lockdown niet zo groot is (figuur 4).

Figuur 4: Impact van vergrendeling op PM2.5 niveau was niet zo groot in Hubei (China), Frankrijk en IGP (India)
Dagelijks voortschrijdend gemiddelde over zeven dagen PM2.5 concentraties gebaseerd op monitoren op maaiveldhoogte voor, tijdens en na de sluis

BeeldBron: personeel van de Wereldbank. Opmerkingen: OpenAQ-gegevens werd verkregen voor PM2.5 en NO2 metingen van monitoren op grondniveau) voor India, China en Frankrijk. CPCB-gegevens werd gecombineerd met de OpenAQ-gegevens om hiaten voor India op te vullen. De gegevens zijn gedownload van Hier kan je daar alles over lezen.Bekijk hier de volledige afbeelding. 

In de provincie Hubei, PM2.5 niveaus waren in 2020 lager dan in 2019, maar dit was zelfs vóór de lockdown het geval. Bovendien viel de lockdown samen met een periode waarin PM2.5 niveaus dalen seizoensgebonden. In Frankrijk was er geen verandering in PM2.5 niveaus na de lockdown. En in de IGP van India, zoals in Hubei, PM2.5 niveaus in 2020 waren lager zowel voor als na de afsluiting in vergelijking met 2019, mogelijk het gevolg van overheidsprogramma's om luchtverontreiniging of meteorologische factoren of economische vertraging in het land te beheersen. P.M2.5 de niveaus daalden wel verder nadat de lockdown was opgelegd in de IGP.

Ook op stadsniveau is het beeld gemengd.

Verrassend genoeg was er geen verschil in PM2.5 niveaus in de Chinese steden Shanghai, Beijing en Tianjin als gevolg van de lockdown (figuur 5).

Figuur 5: Geen impact van vergrendeling op PM2.5 niveaus in Chinese steden
Dagelijks voortschrijdend gemiddelde over zeven dagen PM2.5 concentraties gebaseerd op monitoren op maaiveldhoogte voor, tijdens en na de sluis in Shanghai, Tainjin en Beijing

BeeldBron: personeel van de Wereldbank. Opmerkingen: OpenAQ-gegevens (https://openaq.org/) werd verkregen voor PM2.5 en NO2 metingen van monitoren op grondniveau) voor India, China en Frankrijk. Bekijk hier de volledige afbeelding.

Figuur 6: Gemengde impact van vergrendeling op PM2.5 niveaus in Indiase steden
Dagelijks voortschrijdend gemiddelde over zeven dagen PM2.5 concentraties gebaseerd op monitoren op maaiveldhoogte voor, tijdens en na de sluis in New Delhi, Kolkata en Mumbai

BeeldBron: personeel van de Wereldbank. Opmerkingen: OpenAQ-gegevens werd verkregen voor PM2.5 en NO2 metingen van monitoren op grondniveau) voor India, China en Frankrijk. CPCB-gegevens werd gecombineerd met de OpenAQ-gegevens om hiaten voor India op te vullen. De gegevens zijn gedownload van Hier kan je daar alles over lezen.Bekijk hier de volledige afbeelding.

PM2.5 niveaus daalden in Delhi ongeveer 10 dagen na de lockdown (figuur 6, linker paneel). Interessant is dat de niveaus in 2020 lager waren dan PM2.5 niveaus in 2019. In Kolkata kwam de daling meer dan drie weken na de lockdown (figuur 6, middenpaneel). Er was weinig verschil tussen de niveaus van 2019 en 2020 in Mumbai (figuur 6, rechterpaneel) en de concentratieniveaus waren consistent lager in Mumbai dan in Delhi of Kolkata.

De kleinere, of het ontbreken van, reducties in PM2.5 concentraties weerspiegelen het feit dat PM2.5 heeft een complexe bronstructuur en niet alle bronnen van PM2.5 werden getroffen door de economische lockdown. Enkele van de meest voorkomende bronnen zijn emissies door verbranding van fossiele brandstoffen zoals kolen of olie en vaste biomassa zoals hout, houtskool of gewasresten. P.M2.5 kan ook afkomstig zijn van door de wind meegevoerd stof, inclusief natuurlijk stof en stof van bouwplaatsen, wegen en industriële installaties. Afgezien van directe emissies, PM2.5 kan indirect worden gevormd (bekend als secundaire PM2.5) door chemische reacties met andere verontreinigende stoffen zoals ammoniak (NH3) gemengd met zwaveldioxide (SO2), stikstofdioxiden (NO2). Bovendien PM2.5 kan lange tijd in de atmosfeer blijven hangen en honderden of duizenden kilometers afleggen. De lockdown heeft verschillende gevolgen gehad voor verschillende bronnen van PM2.5 op verschillende geografische locaties, wat deze verrassende trends illustreert.

Samenvattend, luchtkwaliteit heeft veel componenten en verbeteringen waren niet consistent als gevolg van de economische blokkering, vooral als het gaat om de verontreinigende stof die het meest schadelijk is voor de menselijke gezondheid - PM2.5.

Waarom is dit van belang in deze tijd van de gezondheidscrisis van COVID-19?

De COVID-19-pandemie is een ernstige gezondheidscrisis die de ergste economische crisis van onze tijd heeft veroorzaakt. Maar dit is niet het moment voor beleidsmakers om hun aandacht af te keren van de gezondheidseffecten van luchtverontreiniging. Waarom?

Zo blijft luchtverontreiniging een uitdaging en worden de gevolgen van een slechte luchtkwaliteit voor de gezondheid nog steeds overal in de samenleving ervaren.

Misschien nog belangrijker in de context van COVID-19, suggereren talrijke onderzoeken een verband tussen luchtverontreiniging en COVID-19-infecties.[1]  Epidemiologen verklaren deze empirische bevindingen door op te merken dat luchtverontreiniging de COVID-19-pandemie op drie manieren kan beïnvloeden: toenemende transmissie, toenemende gevoeligheid en verergering van de ernst van de infectie. Er wordt aangenomen dat de overdracht van het virus plaatsvindt via de verspreiding van druppeltjes in de lucht van een geïnfecteerde persoon, vooral wanneer ze niezen of hoesten. Omdat hoesten een veel voorkomende reactie is op luchtverontreiniging, zal luchtverontreiniging de transmissie waarschijnlijk verbeteren.  Bovendien kan luchtverontreiniging de gevoeligheid voor de infectie vergroten. In de bovenste luchtwegen waar virale druppels zich waarschijnlijk afzetten, hebben cellen langs de luchtwegen haarachtige kenmerken die trilharen worden genoemd. Deze trilharen verplaatsen het slijm dat virale deeltjes naar de voorkant van de neus heeft opgesloten om tot expressie te worden gebracht in tissuepapier of in de keel om te worden ingeslikt, waardoor wordt voorkomen dat het virus de longen binnendringt. Door luchtverontreiniging worden deze cellen afgebroken, zodat de trilharen niet langer aanwezig of functioneel zijn, waardoor de persoon gevoeliger wordt voor de COVID-19-infectie. Ten slotte is er een groeiend begrip dat personen met reeds bestaande chronische ziekten (hart, diabetes, niet-astmatische chronische longziekte en chronische nierziekte) de meerderheid vormen van degenen die in het ziekenhuis zijn opgenomen voor COVID-19. Luchtverontreiniging is een risicofactor voor al deze ziekten en draagt ​​daardoor bij aan de ernst van de infectie.    

In dit stadium kunnen de verbanden tussen COVID-19 en luchtverontreiniging niet als sluitend worden beschouwd, aangezien een nauwkeurige telling van gevallen of zelfs COVID-19-sterfgevallen niet mogelijk is, en de effecten worden gemedieerd door factoren zoals capaciteit van de gezondheidszorg, toegang en individuele bereidheid om te bezoeken ziekenhuizen. Op basis van onze huidige kennis en zoals hierboven betoogd, is het echter redelijk om een ​​algemeen verband tussen luchtverontreiniging en luchtweginfecties te verwachten. Bovendien werd tijdens de SARS-epidemie (het virus dat SARS veroorzaakt nauw verwant aan de COVID-19-epidemie) in 2003 in verschillende onderzoeken in verband gebracht met een verhoogde SARS-mortaliteit. Een studie wees uit dat SARS-patiënten uit regio's in China met een hoge luchtkwaliteitsindex (AQI) twee keer zoveel kans hadden om te overlijden aan SARS in vergelijking met patiënten uit regio's met een lage AQI.

Samenvattend is luchtverontreiniging een risicomultiplicator die de gezondheidsgevolgen van de COVID-19-pandemie waarschijnlijk verergert. Dit blijft zorgwekkend omdat de luchtkwaliteit tijdens de pandemie niet uniform is verbeterd.

Wat moeten beleidsmakers doen?

  • Regeringsprogramma's ter beheersing van luchtverontreiniging moeten ten minste op schema blijven en landen mogen de milieuregelgeving niet versoepelen als onderdeel van economische herstelprogramma's.
  • Bovendien moeten activiteiten die kunnen leiden tot kortstondige pieken in de luchtverontreiniging - bijvoorbeeld het verbranden van gewasresten - worden ontmoedigd. Het Department of Ecology in de Amerikaanse staat Washington riep op tot brandverboden - het beperken of uitstellen van onnodige verbranding - om de gezondheidscrisis van de COVD-19-pandemie te helpen beheersen. In dezelfde geest zijn de inspanningen van de Indiase regering om vrouwen in arme huishoudens gratis toegang te geven tot LPG-cilinders om te koken, lovenswaardig als een vangnetbeleid en een beleid om de pandemie in te dammen.
  • Ten slotte, aangezien de besluiten die nu zijn genomen om het economisch herstel te stimuleren, het type economie dat de komende tijd zal ontstaan, zullen blokkeren, en aangezien de regeringen door de opgebouwde schulden geen middelen zullen hebben om te investeren in openbare goederen zoals schone lucht, er is een sterke economische reden om zowel groei te stimuleren als de milieu-resultaten nu te verbeteren. Is dit mogelijk?

Kunnen landen schoner teruggroeien, het economisch herstel stimuleren maar ook de luchtverontreiniging verminderen?

Wat zal er gebeuren als landen de economische blokkade beëindigen en de economische activiteit hervat wordt? Zal de lucht weer meer vervuild raken of kunnen landen economische herstelprogramma's gebruiken om sterker en schoner terug te groeien? Dit is een belangrijke overweging, aangezien er een extra risico is dat luchtverontreiniging niet alleen zal terugkeren naar de vorige niveaus, maar waarschijnlijk ook zal verergeren als de milieuregels worden versoepeld om de groei te stimuleren.

De ervaring van landen met groene fiscale stimuleringsprogramma's ten tijde van de economische crisis van 2008, biedt enkele lessen en suggereert dat het mogelijk is om schoner terug te groeien.

Eerst een definitie van wat we bedoelen met groene fiscale stimuleringsprogramma's.

Groene fiscale stimuleringsmaatregelen verwijzen naar beleidsmaatregelen en maatregelen die helpen om de economische activiteit op korte termijn te stimuleren, voorwaarden te scheppen voor langetermijnuitbreiding van de productie en om de milieuresultaten op korte en langere termijn te helpen verbeteren. Prikkels voor bedrijven om te investeren in technologieën om luchtverontreiniging te verminderen - zeg maar in technologie ter bestrijding van vervuiling - vormen op zichzelf geen groene fiscale stimulans. Er zijn ook aanvullende maatregelen nodig om de vraag te stimuleren - door middel van een groen aankoopprogramma dat goederen uit schonere industrieën betrekt -. Bovendien moet het groene inkoopprogramma grootschalig zijn, zodat het kan helpen de productiekosten in de loop van de tijd te verlagen en de economische expansie op lange termijn kan ondersteunen.

In de nasleep van de wereldwijde financiële crisis van 2008 heeft de Amerikaanse regering een groen fiscaal stimuleringsprogramma ingevoerd om de automobielsector te redden. Dit heeft de sector nieuw leven ingeblazen en de verkoop van energiezuinige voertuigen bevorderd. Amerikaanse autobedrijven ontvingen in 80 in totaal US $ 2008 miljard aan leningen van het Troubled Asset Relief Programme. Ondersteuning werd voorwaardelijk gemaakt: bedrijven moesten manieren bedenken om energiezuinige voertuigen te produceren (waaronder zowel hybride als elektrisch aangedreven voertuigen) als onderdeel van hun herstructureringsplannen. Dit werd in 2009 gevolgd door het 'Cash for Clunkers'-programma dat bestuurders stimuleerde om hun oude benzineslurpende voertuigen in te ruilen voor nieuwe, brandstofzuinige modellen, waardoor de verkoop van nieuwe energiezuinige auto's werd gestimuleerd.. Het programma heeft naar schatting 42,000 banen in de auto-industrie gecreëerd of gered in de tweede helft van 2009. Bovendien resulteerde het programma in een verbetering van het brandstofverbruik met 61 procent van de verhandelde auto's, in vergelijking met de nieuw aangeschafte auto's, die betekende dat het benzinegebruik jaarlijks met 72 miljoen gallons werd verminderd. Na de reddingsoperatie stabiliseerde de werkgelegenheid in de auto-industrie zich en herstelde zich vervolgens, en kwamen bedrijven weer tevoorschijn als winstgevende entiteiten. In feite heeft de auto-industrie sinds 2009 meer dan een kwart miljoen banen gecreëerd - 236,000. Nieuwe auto's en vrachtwagens die in Amerika worden verkocht, verbruiken veel minder brandstof dan tien jaar geleden.

Op dezelfde manier lanceerde Zuid-Korea, als reactie op de op een na grootste economische krimp van het land in het laatste kwartaal van 2008, terwijl het ook te maken had met klimaatverandering en vervuiling en een hoge afhankelijkheid van geïmporteerde fossiele brandstof, in 2009 de Green New Deal (GND). beleidsrichtlijn identificeerde de regering sleutelprojecten die waren gericht op hernieuwbare energie, energie-efficiënte gebouwen, koolstofarme voertuigen en spoorwegen, en water- en afvalbeheer om economische groei te stimuleren, economische banen te creëren en de resultaten op milieugebied te verbeteren. Het programma begon met een investeringsplan van 50 biljoen KRW (38.5 miljard USD) voor 2009-2012. Tegelijkertijd werd aanvullend aanvullend budget voorbereid als groen stimuleringspakket. Met 6.3 procent van de begroting voor FY2009 was de aanvullende begroting de grootste in de fiscale geschiedenis van Korea. Het belangrijkste is dat deze inspanning een impuls heeft gegeven aan de ontwikkeling van groene technologie en de groene industrie in het land. De hernieuwbare-energiesector is sinds 6.5 7.2 keer in verkoop en 2007 keer in export gegroeid. Bovendien werden private groene investeringen gestimuleerd, waarbij groene investeringen door de top 30 conglomeraten een jaarlijkse stijging van 75 procent lieten zien tussen 2008 en 2010. De stimuleringsprogramma creëerde ook nieuwe groeimotoren. Dit omvat de voltooiing van 's werelds grootste batterijfabriek voor elektrische auto's, de op één na grootste wereldwijd, en een fabriek die in 2010 een drastische ommekeer liet zien van een handelstekort naar een overschot.

Hoe zou een programma voor groene stimulering om economisch herstel te ondersteunen en de luchtverontreiniging te verminderen eruit zien?

Hiervoor is het belangrijk om de bronsamenstelling van luchtverontreiniging te begrijpen. De trends op PM2.5 suggereren zelfs dat verschillende sectoren bijdragen aan PM2.5 concentratieniveaus en hoewel transportgerelateerde bronnen belangrijk zijn, dragen ook andere sectoren - energieopwekking, industriële vervuiling, energieverbruik van huishoudelijke biomassa en landbouw bij. Een programma om de luchtverontreiniging te verminderen, moet daarom over meerdere sectoren worden verdeeld. Zoals hierboven vermeld, zou het programma bovendien maatregelen aan de aanbod- en vraagzijde moeten combineren.

Tabel 1 geeft illustratieve voorbeelden van beleidsmaatregelen in de verschillende sectoren om luchtverontreiniging te verminderen en economisch herstel te ondersteunen.

Tabel 1 geeft slechts enkele voorbeelden, maar er zijn veel meer maatregelen die het economisch herstel kunnen bevorderen en tegelijkertijd de luchtkwaliteit kunnen verbeteren. Het creëren van lage-emissiezones en voetgangerszones kan de luchtvervuiling verminderen en de groei van de detailhandelseconomie stimuleren via restaurants en winkels, en is een ander voorbeeld dat aan populariteit wint omdat burgers in hun steden schone lucht willen behouden.

Samenvattend, hoewel sommige elementen van de luchtkwaliteit zijn verbeterd, zijn de schadelijkere verontreinigende stoffen - PM2.5 - zijn er nog steeds ondanks de economische blokkering. Bovendien verhogen deze deeltjes waarschijnlijk de overdracht en ernst van de infectie door COVID-19. Overheden moeten daarom gedurende deze tijd hun aandacht niet afwenden van het beheer van luchtverontreiniging.

Als eerste stap zouden beleidsmakers de volgende maatregelen kunnen nemen:

  • Op korte termijn moeten landen de programma's ter beheersing van de luchtverontreiniging op schema houden en de milieuregelgeving niet versoepelen in naam van de economische groei. Ook activiteiten die op korte termijn tot een piek in de luchtverontreiniging kunnen leiden, moeten worden ontmoedigd.
  • Nu regeringen hun aandacht richten op economisch herstel, moeten ze groene fiscale stimuleringsprogramma's omarmen om meer groei en minder vervuiling te bereiken. Dit is mogelijk.
  • Ten slotte zijn gegevens de sleutel. Landen moeten het volledige scala aan verontreinigende stoffen meten en deze informatie in realtime beschikbaar stellen. Een combinatie van monitoren op grondniveau en satellietgegevens zorgt voor een nauwkeuriger beeld.

** "Building a Balanced Future" is een nieuwe Wereldbank-serie die leert van COVID-19 en deskundige inzichten biedt voor het bouwen van een duurzame, inclusieve wereld die schokbestendiger is. 

Richard Damania, Karin Kemper, Susan Pleming, Elizabeth Mealey, Karin Shepardson, Martin Heger, Daniel Mira-Salam, Ernesto Sanchez-Triana, Yewande Awe, Jostein Nygard en Dafei Huang hebben bijgedragen aan dit verhaal. Nagaraja Rao Harshadeep, Hrishi Patel en Rochelle O'Hagan ondersteunden het verhaal met data-analyse.

Bannerfoto: Twitter / SBS Hindi