Netwerkupdates / Phoenix, Arizona, VS / 2021-05-27

Luchtvervuiling leidt tot een toename van het elektriciteitsverbruik, suggereert onderzoek:

Wetenschappers zeggen dat onreine lucht een gedragsverandering teweegbrengt waardoor mensen binnenshuis meer elektriciteit gaan gebruiken

Phoenix, Arizona, VS.
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 2 minuten

Hoge niveaus van luchtverontreiniging dwingen mensen binnen om meer elektriciteit te verbruiken, wat vervolgens nog grotere milieuproblemen veroorzaakt door de toenemende uitstoot van broeikasgassen.

Dit blijkt uit een nieuwe studie van onderzoekers van de Universiteit van Cardiff, die hebben aangetoond dat de effecten meer worden gezien bij gezinnen met een lager inkomen en bij gezinnen met een etnische minderheid.

Het team zegt dat de resultaten besluitvormers moeten aanmoedigen om na te denken over hoe beleid kan voorkomen dat de ongelijkheid groter wordt in termen van zowel gezondheidsrisico's als financiële ontberingen.

De studie, die in het tijdschrift is gepubliceerd Nature Energie, onderzocht het energieverbruik van meer dan 4,000 woongebouwen en 17,000 commerciële gebouwen in de stad Phoenix, Arizona tussen 2013 en 2018.

Het grootstedelijk gebied van Phoenix heeft de hoogste luchtverontreinigingsniveaus in de Verenigde Staten, waarbij vervuiling wordt gegenereerd door zowel natuurlijke bronnen, zoals stofstormen, als menselijke activiteiten zoals energieopwekking en transport.

Het grootstedelijk gebied van Phoenix heeft de hoogste luchtverontreinigingsniveaus in de Verenigde Staten, waarbij vervuiling wordt gegenereerd door zowel natuurlijke bronnen, zoals stofstormen, als menselijke activiteiten zoals energieopwekking en transport.

De gegevens over het energieverbruik van de gebouwen in Phoenix werden vergeleken met de vervuilingsniveaus in het gebied, waardoor de onderzoekers konden zien of huishoudens met verschillende inkomensniveaus of uit verschillende etnische groepen anders reageerden op luchtvervuiling.

De resultaten toonden aan dat hogere niveaus van vervuiling samenhingen met een hoger elektriciteitsverbruik in woongebouwen, waarbij de toename voornamelijk overdag plaatsvond.

Hogere vervuilingsniveaus resulteerden ook in een hoger elektriciteitsverbruik in commerciële gebouwen in de detailhandel en recreatie-industrie.

"Onze resultaten geven aan dat wanneer de luchtverontreinigingsniveaus hoog zijn, mensen de neiging hebben om minder te reizen en naar binnenactiviteiten over te schakelen, wat leidt tot meer elektriciteitsverbruik in het algemeen, of het nu gaat om verwarming, koeling en verlichting of het toenemende gebruik van apparaten", aldus hoofd auteur van de studie Dr. Pan He van de School of Earth and Ocean Sciences van Cardiff University.

"Consumenten met een lager inkomen of Spaanse consumenten ervoeren een grotere stijging, mogelijk omdat ze een lage energie-efficiëntie in hun huis hebben en meer worden blootgesteld aan luchtvervuiling."

De onderzoekers keken ook naar de impact van hoge niveaus van luchtverontreiniging op de energievoorziening, met name zonnepanelen.

Aangenomen wordt dat zonnepanelen hun efficiëntie kunnen verliezen, aangezien luchtvervuiling niet alleen het zonlicht in de lucht absorbeert en verstrooit, maar ook op het oppervlak van de panelen wordt afgezet, wat de opwekking van energie belemmert.

De resultaten toonden inderdaad aan dat luchtverontreiniging de door zonnepanelen opgewekte stroom in zowel de residentiële als commerciële gebouwen verminderde, waarbij de laatste mogelijk minder werd aangetast omdat de panelen beter worden onderhouden en gereinigd.

"Onze bevindingen laten zien hoe belangrijk het is om rekening te houden met de interacties en feedback van consumentengedrag en zonne-energiesystemen voor problemen met luchtvervuiling", vervolgde Dr. He.

“Een kosten-batenanalyse bij het verantwoorden van de schade die in dit document wordt gepresenteerd, zou grotere welvaartswinst kunnen opleveren door het beleid op het gebied van verontreinigingsbeheersing. Ondertussen is het van cruciaal belang om de sociaaleconomische kwetsbaarheid bij de aanpassing aan luchtvervuiling te verminderen, wat kan worden bereikt door de energie-efficiëntie in de huizen van specifieke inkomens en etnische groepen te verbeteren.

 

Heldenafbeelding © Gary Saxe / Adobe Stock; Skyline van Phoenix © markskalny / Adobe Stock

Wat wordt er besproken op COP26?