5 Onderkende effecten van luchtvervuiling - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Washington, DC, Verenigde Staten / 2019-07-03

5 Onderkende effecten van luchtvervuiling:

Washington, DC, Verenigde Staten van Amerika
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 5 notulen

Dit artikel verscheen voor het eerst op het World Resources Institute website.

Het grootste deel van de toenemende wereldwijde aandacht voor luchtvervuiling richt zich op de gevolgen van ozon, zwevende deeltjes en andere vervuilende stoffen gezondheid. Dit is natuurlijk; de nummers in de krantenkoppen zijn opvallend. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) schat dat luchtvervuiling binnen en buiten het huis ongeveer verantwoordelijk is 7 miljoen vroegtijdige sterfgevallen wereldwijd. De meerderheid van deze sterfgevallen - 4.2 miljoen - zijn geassocieerd met omgevingsverontreiniging (buiten). Het is een toonaangevende milieurisicofactor voor stedelijke en landelijke bevolkingsgroepen overal ter wereld.

Een groeiend publiek bewustzijn van de gevolgen voor de gezondheid is bemoedigend, maar we moeten kijken naar het grotere beeld van wat luchtvervuiling doet met onze planeet en met onszelf. De maatschappelijke kosten van luchtverontreiniging - en de maatschappelijke voordelen van het terugdringen ervan - reiken veel verder dan de gezondheid, inclusief klimaat, water, hernieuwbare energie en landbouw.

Luchtvervuiling beïnvloedt gezondheid

De meeste mensen weten hoeveel water ze moeten drinken - acht glazen per dag, of ongeveer 2 liters. Maar weet je hoeveel lucht je inademt? De gemiddelde volwassene inhaleert en ademt uit over 7 tot 8 liters lucht per minuut in rust. Dat is een minimum van ongeveer 11,000 liters lucht per dag.

Inademen van vuile lucht beïnvloedt meer dan alleen longen en veroorzaakt meer dan voortijdige dood. Luchtverontreiniging beïnvloedt bijna elk orgaan in het lichaam. EEN recente studie door het Forum of International Respiratory Societies toont aan dat luchtvervuiling bijdraagt ​​tot alles van diabetes en dementie tot vruchtbaarheidsproblemen en kinderleukemie.

"Vieze lucht" kan ook onzichtbaar zijn. Door roet of rook te roeren met fijnstof, vaak aangeduid met de maat in micrometers, worden PM10, PM2.5 en PM1 zwart van de longen en leidt dit tot ademhalings- en hartklachten en ziekten zoals astma en kanker. Sommige PM10 is zichtbaar als een wolk, en zowel PM2.5 als PM2.5 beïnvloeden de zichtbaarheid door licht te verspreiden en te absorberen, maar er is een microscoop nodig om PMXNUMX en een elektronenmicroscoop te zien om "ultrafines" te detecteren. Hoe kleiner het deeltje, hoe dieper het in uw longen is kan gaan, samen met de chemicaliën waaruit het bestaat. Dit soort luchtvervuiling ontstaat door onvolledige verbranding (van hout en planten en fossiele brandstof); stof; en combinaties van andere verontreinigende stoffen uit verschillende bronnen, waaronder de landbouw.

Ozon, een gas dat wordt gevormd door combinaties van andere verontreinigende stoffen uit verkeer, stortplaatsen, landbouw en andere bronnen, is onzichtbaar. Het bijgedragen aan 500,000 sterft wereldwijd in 2017, en zoveel als 23 miljoen bezoeken voor spoedeisende hulp in 2015. Blootstelling aan stikstofdioxide (NEE2), een van de voorlopers van ozon die grotendeels afkomstig is van verbranding van fossiele brandstoffen, kan ademhalings- en cardiovasculaire ziekten veroorzaken, evenals gevolgen voor de voortplanting en de ontwikkeling.

Luchtvervuiling beïnvloedt klimaat

Vaak genoemd kortstondige klimaatverontreinigende stoffen (SLCP's), zwarte koolstof (een component van PM), troposferisch ozon en methaan dragen bij aan zowel de opwarming van het klimaat als luchtvervuiling. Volgens de Klimaat en Clean Air Coalition, deze drie zeer krachtige verontreinigende stoffen zijn verantwoordelijk voor 30-40% van de opwarming van de aarde tot nu toe. Ze moeten worden afgeremd naast koolstofdioxide (CO2) Om globale temperatuurstijging beperken tot 1.5 graden C (2.7 graden F) en voorkom catastrofale klimaateffecten zoals zeespiegelstijging en wateronzekerheid.

Zwarte koolstof en ozon zijn nog maar enkele dagen in de atmosfeer aanwezig en methaan tot enkele decennia; het kost meer dan 100 jaar om CO te elimineren2. Dat betekent dat acties die SLCP's verminderen vrijwel onmiddellijke verlagingen van hun concentraties kunnen opleveren, met voordelen voor het klimaat en de menselijke gezondheid. Belangrijk is dat sommige deeltjes ook een verkoelend effect kunnen hebben door zonnestraling te blokkeren, maar er zal altijd een gezondheidsvoordeel zijn door het verminderen van bepaalde materie. Beslissers moeten dit samenspel in overweging nemen bij het ontwerpen van strategieën om SLCP's te verminderen.

Luchtvervuiling beïnvloedt water en weer

Van neerslagpatronen tot moessonintensiteiten, luchtvervuiling kan de waterkringloop aanzienlijk beïnvloeden. Fijnstof kan de hoeveelheid zonnestraling die het aardoppervlak bereikt verminderen, waardoor de snelheid waarmee water verdampt en in de atmosfeer komt, wordt beïnvloed. Ze beïnvloeden ook de formatie van de wolken en het vermogen om water te dragen.

Bijvoorbeeld veranderingen in intensiteit en verdeling van regenval in India en China zijn gekoppeld vervuiling door deeltjes. Sommige gebieden ervaren meer regen dan normaal, vaak in geconcentreerde bursts, terwijl anderen minder ervaren. Fijn stof ook van invloed op de traject en intensiteit van moessons in Azië, en zijn geïntensiveerd droogtes in China, Noord-Amerika en Zuid-Azië. Europese en Noord-Amerikaanse vervuiling invloed hebben op regenval en droogte in de Sahel. Voor de toevallige waarnemer lijken deze effecten samen te vallen met meer algemene milieuvariabiliteit, maar hun impact op de landbouw, waterreservoirs en biodiversiteit is aanzienlijk.

Luchtvervuiling beïnvloedt hernieuwbare energie

De opbrengsten van zonne-energie dalen ook in gebieden met aanzienlijke vervuiling door deeltjes. Het wegvegen van stof op zonnepanelen kan een deel van het probleem oplossen, maar de rest is ingewikkelder: zonlicht kan niet volledig doordringen door smog, waardoor de energieoutput van zonnepanelen wordt verminderd. Studies in India en China vinden verliezen van maximaal 25% van de potentiële opbrengst in de meest getroffen gebieden.

Dit kan in de onderste lijnen van de zonnefabrikanten snijden en heeft grote gevolgen voor steden en landen die een snelle en kosteneffectieve overgang naar hernieuwbare energie willen bevorderen. Over het algemeen lijkt vervuiling China bijvoorbeeld jaarlijks ongeveer 11 GW aan vermogen te kosten.

Luchtvervuiling beïnvloedt voedsel en vegetatie

Ozon kan plantencellen beschadigen en de fotosynthese negatief beïnvloeden, terwijl fijnstof de hoeveelheid zonlicht die planten en voedselgewassen bereikt, kan verminderen. In 2000, globale opbrengstverliezen dankzij ozon bedroeg 79-121 miljoen ton, of $ 16-26 miljard dollar in de huidige prijzen. Dit omvatte opbrengstverliezen tot 15% voor soja en tarwe, en 5% voor maïs. Als ozon toeneemt, doen verliezen dat ook. Dit soort vervuiling heeft enorme schade veroorzaakt aan voedselgewassen in India: van 2000-2010 zou de hoeveelheid verloren tarwe, rijst en soja-gewassen jaarlijks dicht bij 94 miljoen mensen. Dat is bijna de hele bevolking van Duitsland. Vergelijkbare bevindingen in Mexico toonde geschatte opbrengstverliezen van 3% voor maïs, 26% voor haver, 14% voor bonen en 15% voor sorghum.

Ozon en zure regen (die wordt gevormd door sulfaat en NO2 vervuiling, grotendeels door verbranding van fossiele brandstoffen), heeft ook invloed op andere soorten vegetatie, bossen en zelfs bestuiving.

Schone lucht is van cruciaal belang

Hoewel de vele en gevarieerde effecten nogal ontmoedigend zijn, weten we hoe we de luchtvervuiling kunnen verminderen en de luchtkwaliteit aanzienlijk kunnen verbeteren. De voordelen van het verminderen van luchtvervuiling wegen vaak veel zwaarder dan de kosten, en de lucht kan veel sneller verbeteren dan de meeste mensen beseffen als we er ons verstand en middelen in stoppen. Deze niet-erkende maar goed gedocumenteerde kosten dragen alleen maar bij aan het aantal redenen waarom we snel en resoluut moeten handelen om de lucht op te ruimen.

We zien nu al oplossingen waarvan we allemaal kunnen leren. Bijvoorbeeld, deskundigen zeggen dat we nu door het verminderen van SLCP's de toename van de opwarming op korte termijn met maar liefst 0.6 ° C door 2050 kunnen vertragen. Wereldwijde beoordelingen heb geschetst een duidelijke agenda om dit doel te bereiken door uitbreiding van de toegang tot schone energie, verbetering van transportbrandstoffen, vermindering van voertuigemissies en beheersing van methaanlekken uit de productie van fossiele brandstoffen en landbouw, naast andere acties.

Op lokaal niveau hebben we ook successen om van te leren. Luchtvervuiling in Beijing heeft aanzienlijk gevallen in de afgelopen 20-jaren dankzij een verbeterde energie-efficiëntie en betere controles op de uitstoot van voertuigen en kolen. Een combinatie van investeringen in monitoring, politieke innovatie en samenwerking tussen regelgevende en wetenschappelijke gemeenschappen in Mexico City hielp de vervuiling in het grootstedelijk gebied te diagnosticeren en te verminderen sinds de 1990s. De Amerikaanse Clean Air Act is verantwoordelijk voor ozon verminderen met 22% en PM 2.5 met 40% tussen 1990 en 2017, wat aantoont dat langdurige inspanningen om luchtvervuiling aan te pakken resulteren in aanzienlijk schonere lucht.

De vraag is dus wat ons tegenhoudt? We kunnen de lucht opruimen en we moeten er allemaal een aandeel in hebben. Schone lucht is een hulpbron die van invloed is op onze gezondheid, ons klimaat, onze voedselveiligheid en meer. We moeten het goed beheren. Kijk binnenkort meer over deze onderwerpen.


Bannerfoto door Foto door Aulia Erlangga / CIFOR