5 Onderkende effecten van luchtvervuiling - BreatheLife2030
Netwerkupdates / Washington, DC, Verenigde Staten / 2019-07-03

5 Onderkende effecten van luchtvervuiling:

Washington, DC, Verenigde Staten van Amerika
Vorm Gemaakt met Sketch.
Leestijd: 5 minuten

Dit artikel verscheen voor het eerst op het World Resources Institute website

Het grootste deel van de toenemende wereldwijde aandacht voor luchtvervuiling richt zich op de gevolgen van ozon, zwevende deeltjes en andere vervuilende stoffen gezondheid. Dit is natuurlijk; de nummers in de krantenkoppen zijn opvallend. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) schat dat luchtvervuiling binnen en buiten het huis ongeveer verantwoordelijk is 7 miljoen vroegtijdige sterfgevallen wereldwijd. De meerderheid van deze sterfgevallen - 4.2 miljoen - zijn geassocieerd met omgevingsverontreiniging (buiten). Het is een toonaangevende milieurisicofactor voor stedelijke en landelijke bevolkingsgroepen overal ter wereld.

Een groeiend publiek bewustzijn van de gevolgen voor de gezondheid is bemoedigend, maar we moeten kijken naar het grotere beeld van wat luchtvervuiling doet met onze planeet en met onszelf. De maatschappelijke kosten van luchtverontreiniging - en de maatschappelijke voordelen van het terugdringen ervan - reiken veel verder dan de gezondheid, inclusief klimaat, water, hernieuwbare energie en landbouw.

Luchtvervuiling beïnvloedt gezondheid

De meeste mensen weten hoeveel water ze moeten drinken - acht glazen per dag, of ongeveer 2 liters. Maar weet je hoeveel lucht je inademt? De gemiddelde volwassene inhaleert en ademt uit over 7 tot 8 liters lucht per minuut in rust. Dat is minimaal ongeveer 11,000 liter lucht per dag.

Inademen van vuile lucht beïnvloedt meer dan alleen longen en veroorzaakt meer dan voortijdige dood. Luchtverontreiniging beïnvloedt bijna elk orgaan in het lichaam. EEN recente studie door het Forum of International Respiratory Societies toont aan dat luchtvervuiling bijdraagt ​​tot alles van diabetes en dementie tot vruchtbaarheidsproblemen en kinderleukemie.

"Vervuilde lucht" kan ook onzichtbaar zijn. Het inademen van roet of rook met fijnstof - vaak aangeduid met de grootte in micrometers, PM10, PM2.5 en PM1 - maakt de longen zwart en leidt tot ademhalings- en hartproblemen en ziekten zoals astma en kanker. Sommige PM10 zijn zichtbaar als een wolk, en zowel PM2.5 als PM2.5 beïnvloeden de zichtbaarheid door licht te verstrooien en te absorberen, maar er is een microscoop nodig om PMXNUMX te zien en een elektronenmicroscoop om ‘ultrafijn’ te zien. Hoe kleiner het deeltje, hoe dieper het in je longen kan gaan, samen met de chemicaliën waaruit het is samengesteld. Dit soort luchtverontreiniging ontstaat door onvolledige verbranding (zowel van hout en planten als van fossiele brandstoffen); stof; en combinaties van andere verontreinigende stoffen uit verschillende bronnen, waaronder landbouw.

Ozon, een gas dat wordt gevormd door combinaties van andere verontreinigende stoffen uit verkeer, stortplaatsen, landbouw en andere bronnen, is onzichtbaar. Het bijgedragen aan 500,000 sterft wereldwijd in 2017, en zoveel als 23 miljoen bezoeken voor spoedeisende hulp in 2015. Blootstelling aan stikstofdioxide (NEE2), een van de precursoren van ozon die grotendeels afkomstig is van de verbranding van fossiele brandstoffen, kan ademhalings- en hart- en vaatziekten veroorzaken, evenals gevolgen voor de voortplanting en ontwikkeling.

Luchtvervuiling beïnvloedt klimaat

Vaak genoemd kortstondige klimaatverontreinigende stoffen (SLCP's), zwarte koolstof (een component van PM), troposferisch ozon en methaan dragen bij aan zowel de opwarming van het klimaat als luchtvervuiling. Volgens de Klimaat en Clean Air Coalition, deze drie zeer krachtige verontreinigende stoffen zijn verantwoordelijk voor 30-40% van de opwarming van de aarde tot nu toe. Ze moeten worden afgeremd naast koolstofdioxide (CO2) Om globale temperatuurstijging beperken tot 1.5 graden C (2.7 graden F) en voorkom catastrofale klimaateffecten zoals zeespiegelstijging en wateronzekerheid.

Zwarte koolstof en ozon zijn nog maar enkele dagen in de atmosfeer aanwezig en methaan tot enkele decennia; het kost meer dan 100 jaar om CO te elimineren2. Dat betekent dat acties die SLCP's verminderen vrijwel onmiddellijke verlagingen van hun concentraties kunnen opleveren, met voordelen voor het klimaat en de menselijke gezondheid. Belangrijk is dat sommige deeltjes ook een verkoelend effect kunnen hebben door zonnestraling te blokkeren, maar er zal altijd een gezondheidsvoordeel zijn door het verminderen van bepaalde materie. Beslissers moeten dit samenspel in overweging nemen bij het ontwerpen van strategieën om SLCP's te verminderen.

Luchtvervuiling beïnvloedt water en weer

Van regenpatronen tot moessonintensiteiten, luchtverontreiniging kan de waterkringloop aanzienlijk beïnvloeden. Fijnstof kan de hoeveelheid zonnestraling die het aardoppervlak bereikt, verminderen, waardoor de snelheid waarmee water verdampt en in de atmosfeer terechtkomt, wordt beïnvloed. Ze hebben ook invloed op de vorming van wolken en het waterdragend vermogen.

Bijvoorbeeld veranderingen in intensiteit en verdeling van regenval in India en China zijn gekoppeld vervuiling door deeltjes. Sommige gebieden ervaren meer regen dan normaal, vaak in geconcentreerde bursts, terwijl anderen minder ervaren. Fijn stof ook van invloed op de traject en intensiteit van moessons in Azië, en zijn geïntensiveerd droogtes in China, Noord-Amerika en Zuid-Azië. Europese en Noord-Amerikaanse vervuiling invloed hebben op regenval en droogte in de Sahel. Voor de toevallige waarnemer lijken deze effecten samen te vallen met meer algemene milieuvariabiliteit, maar hun impact op de landbouw, waterreservoirs en biodiversiteit is aanzienlijk.

Luchtvervuiling beïnvloedt hernieuwbare energie

Ook in gebieden met aanzienlijke fijnstofverontreiniging daalt de opbrengst van zonne-energie. Het wegvegen van stof van zonnepanelen kan een deel van het probleem oplossen, maar de rest is ingewikkelder: zonlicht kan niet volledig door smog doordringen, waardoor de energie-output van zonnepanelen afneemt. ONDERZOEK in India en China vinden verliezen van maximaal 25% van de potentiële opbrengst in de meest getroffen gebieden.

Dit kan de winstgevendheid van fabrikanten van zonne-energie verminderen en heeft grote gevolgen voor steden en landen die een snelle en kosteneffectieve overgang naar hernieuwbare energiebronnen willen bevorderen. Over het algemeen lijkt vervuiling China bijvoorbeeld jaarlijks ongeveer 11 GW aan stroom te kosten.

Luchtvervuiling beïnvloedt voedsel en vegetatie

Ozon kan plantencellen beschadigen en de fotosynthese negatief beïnvloeden, terwijl fijnstof de hoeveelheid zonlicht die planten en voedselgewassen bereikt, kan verminderen. In 2000, globale opbrengstverliezen als gevolg van ozon bedroeg 79-121 miljoen ton, of $ 16-26 miljard dollar in de huidige prijzen. Dit omvatte opbrengstverliezen tot 15% voor soja en tarwe en 5% voor maïs. Naarmate ozon toeneemt, doen de verliezen dat ook. Dit soort vervuiling heeft enorme schade aangericht aan voedselgewassen in India: van 2000-2010 zou de hoeveelheid tarwe-, rijst- en sojaproducten die jaarlijks verloren gaan, bijna 94 miljoen mensen. Dat is bijna de hele bevolking van Duitsland. Vergelijkbare bevindingen in Mexico toonde geschatte opbrengstverliezen van 3% voor maïs, 26% voor haver, 14% voor bonen en 15% voor sorghum.

Ozon en zure regen (die wordt gevormd door sulfaat en NO2 vervuiling, grotendeels door verbranding van fossiele brandstoffen), heeft ook invloed op andere soorten vegetatie, bossen en zelfs bestuiving.

Schone lucht is van cruciaal belang

Hoewel de vele en gevarieerde effecten nogal ontmoedigend zijn, weten we hoe we de luchtvervuiling kunnen verminderen en de luchtkwaliteit aanzienlijk kunnen verbeteren. De voordelen van het verminderen van luchtvervuiling wegen vaak veel zwaarder dan de kosten, en de lucht kan veel sneller verbeteren dan de meeste mensen beseffen als we er ons verstand en middelen in stoppen. Deze niet-erkende maar goed gedocumenteerde kosten dragen alleen maar bij aan het aantal redenen waarom we snel en resoluut moeten handelen om de lucht op te ruimen.

We zien al oplossingen waarvan we allemaal kunnen leren. Bijvoorbeeld, deskundigen zeggen dat we nu door het verminderen van SLCP's de toename van de opwarming op korte termijn met maar liefst 0.6 ° C door 2050 kunnen vertragen. Wereldwijde beoordelingen heb geschetst een duidelijke agenda om dit doel te bereiken door uitbreiding van de toegang tot schone energie, verbetering van transportbrandstoffen, vermindering van voertuigemissies en beheersing van methaanlekken uit de productie van fossiele brandstoffen en landbouw, naast andere acties.

Op lokaal niveau hebben we ook successen om van te leren. Luchtvervuiling in Beijing heeft aanzienlijk gevallen in de afgelopen 20 jaar dankzij verbeterde energie-efficiëntie en betere beheersing van de uitstoot van voertuigen en kolen. Een combinatie van investeringen in monitoring, politieke innovatie en samenwerking tussen regelgevende en wetenschappelijke gemeenschappen in Mexico-Stad hielp bij het diagnosticeren van de vervuiling van het grootstedelijk gebied en het verminderen ervan sinds de jaren negentig. De Amerikaanse Clean Air Act is verantwoordelijk voor ozon verminderen met 22% en PM 2.5 met 40% tussen 1990 en 2017, wat aantoont dat langdurige inspanningen om luchtvervuiling aan te pakken resulteren in aanzienlijk schonere lucht.

De vraag is dan: wat houdt ons tegen? We kunnen de lucht zuiveren, en we zouden er allemaal een aandeel in moeten hebben. Schone lucht is een hulpbron die onze gezondheid, ons klimaat, onze voedselzekerheid en meer beïnvloedt. We moeten het goed beheren. Kijk binnenkort voor meer informatie over deze onderwerpen.


Bannerfoto door Foto door Aulia Erlangga / CIFOR