Akta Udara Bersih Amerika Syarikat bertukar menjadi 50 - BreatheLife2030
Kemas kini Rangkaian / Washington DC / 2020-03-18

Akta Bersih Amerika Syarikat bertukar menjadi 50:
apakah udara lebih baik setengah abad kemudian?

Walaupun kejayaan Akta Udara Bersih dalam mengawal pencemar biasa, pencemaran udara terus menjadi risiko kesihatan alam sekitar terbesar kita hari ini.

Washington DC
bentuk Dibuat dengan lakaran.
Waktu membaca: 3 minit

Pencemaran udara dalaman dan luaran menghasilkan lebih daripada 7 juta kematian di seluruh dunia setiap tahun. Untuk meningkatkan kesedaran tentang ancaman pencemaran udara terhadap kesihatan dan planet kita, Program Alam Sekitar PBB, Iklim dan Bersih Udara Bersama, dan Pertubuhan Kesihatan Sedunia melancarkan Kempen BreatheLife untuk menyokong komuniti dan pemimpin global dalam melaksanakan penyelesaian yang akan mengurangkan pencemaran udara untuk masa depan yang lebih sihat dan lebih mampan.

Di negara-negara seperti Amerika Syarikat, undang-undang kebangsaan telah dilaksanakan untuk menangani krisis pencemaran udara. Lima puluh tahun yang lalu, Kongres Amerika Syarikat meluluskan Akta Udara Bersih 1970. Tindakan ini telah mengakibatkan peningkatan kualiti udara di seluruh negara. Tetapi walaupun kejayaan Akta Udara Bersih dalam mengawal pencemar biasa, pencemaran udara terus menjadi risiko kesihatan alam sekitar terbesar tunggal hari ini.

Sepanjang separuh pertama abad ke-20, kemudahan perindustrian terus mencemarkan udara negara dengan peraturan yang sedikit, yang membawa kepada peningkatan kes-kes emphysema dan asma. Kualiti udara yang menjunam menyebabkan ratusan kematian sebagai pembunuh asap membebaskan bandar-bandar utama. Kelihatan lemah membangkitkan kebimbangan, sementara contoh hujan asid menjadikan pencemaran udara sebagai isu antara negeri, yang mengetuai Kongres untuk bertindak balas terhadap krisis. Akta Udara Bersih telah diluluskan pada tahun 1970, mengetatkan peraturan pada tahun 1977 dan membuat pindaan selanjutnya pada tahun 1990.

Lima puluh tahun, kualiti udara di Amerika Syarikat telah bertambah baik secara dramatik dengan mengawal pencemar biasa seperti sulfur dioksida (SO2) dan nitrogen oxides (NOx) dan meletakkan sekatan terhadap toksik udara berbahaya. Walau bagaimanapun, dalam beberapa tahun kebelakangan ini, telah ada peningkatan paras pencemaran udara berbahaya disertai dengan permintaan untuk peraturan kualiti udara yang lebih kuat untuk mengurangkan risiko kesihatan, memerangi krisis iklim dan menyokong pertumbuhan ekonomi.

Kesannya

Bersama dengan penglihatan yang lebih baik, mengurangkan risiko hujan asid dan membantu melindungi lapisan ozon, pelbagai manfaat kesihatan, alam sekitar dan kewangan lain dapat dikesan dengan Akta Udara Bersih.

Agensi Perlindungan Alam Sekitar Amerika Syarikat menganggarkan bahawa pindaan yang dibuat kepada Akta bertanggungjawab untuk mencegahnya 230,000 kematian awal menjelang tahun 2020, serta mengurangkan kekerapan penyakit pernafasan termasuk bronkitis kronik dan asma yang diperkuatkan.

Mengurangkan kepekatan bahan pencemar berbahaya di udara adalah penting kepada fungsi Akta. Antara 1990 dan 2018, bahan kimia berbahaya telah menurun dengan ketara, dengan karbon monoksida yang jatuh sebanyak 74 peratus, paras ozon bawah tanah berkurang sebanyak 21 peratus dan membawa penurunan sebanyak 82 peratus dari 2010. The faedah persekitaran yang berpunca dari pengurangan ini termasuk penurunan pemanasan serta tanah yang lebih sihat, badan air tawar dan tumbuh-tumbuhan.

Warisan kewangan Akta juga merangsang ekonomi negara. Kos bernilai AS $ 65 bilion yang dikaitkan dengan pelaksanaan langkah-langkah Akta telah lebih daripada dibayar melalui bil perubatan yang berkurangan dan peningkatan produktiviti pekerja. Malah, Agensi Perlindungan Alam Sekitar menganggarkan hampir AS $ 2 trilion dalam manfaat.

Isu kualiti udara yang berterusan

Walaupun negara telah mencapai kemajuan yang ketara dalam meningkatkan kualiti udara, menunjukkan data baru-baru ini peningkatan dalam bahan pencemar berbahaya di atmosfera. Sehubungan itu, terdapat kos kesihatan, alam sekitar dan kewangan yang berkaitan dengan isu kualiti udara negara yang berterusan.

Di mana Amerika Syarikat terus berkurangan adalah dalam sektor kesihatan. Walaupun beratus-ratus ribu kematian telah dicegah melalui Akta Udara Bersih, Amerika Syarikat menjadi negara utama untuk kematian akibat pencemaran yang pramatang.

Di samping kesihatan, walaupun pengurangan bahan pencemar berbahaya di udara, satu isu persekitaran yang meluas adalah CO2 pelepasan. CO2 telah mempunyai peningkatan sebanyak 2.9 peratus antara tahun 1990 dan 2017, dan selalunya, sumber pelepasan gas rumah hijau dan pencemar udara adalah sama.

Helena Molin Valdes, Ketua Iklim dan Gabungan Udara Bersih Sekretariat berkata, "Sangat penting untuk mengukur faedah kepada kedua-dua kesihatan dan iklim kami daripada mengurangkan pencemaran udara. Apabila negara menaikkan tahap cita-cita mereka untuk mengurangkan mitigasi iklim melalui mereka sumbangan nasional yang ditentukan, mereka dapat merealisasikan manfaat segera bagi kesihatan penduduk mereka. "

Akhirnya, sementara manfaat kewangan yang berpunca daripada Akta Udara Bersih terkenal, ekonomi Amerika masih berkorban secara kasar 5 peratus daripada kasarnya produk domestik setiap tahun kepada kualiti udara yang lemah yang berlaku terutamanya dalam sektor pertanian, utiliti, pembuatan dan pengangkutan.

Setengah abad selepas ia diperkenalkan, kesan Akta Udara Bersih jelas. Banyak kematian telah dihalang, pelepasan gas rumah hijau sekarang diiktiraf sebagai bahaya kepada kesihatan awam dan ekonomi telah dirangsang. Walau bagaimanapun, Amerika Syarikat masih menyumbang 13 peratus daripada gas rumah hijau global dan kini sedang dalam trend untuk melepaskan sasaran Perjanjian Parisnya sebanyak 15 peratus atau lebih.

Berterusan untuk meningkatkan kualiti udara di Amerika Syarikat adalah langkah penting yang diperlukan untuk mengurangkan kerosakan masa depan kepada kesihatan awam, ekonomi dan alam sekitar, dan akan meletakkan negara dalam kedudukan yang lebih baik untuk mencapai pelepasan sifar bersih oleh 2050.

Salib diposting dari UNEP