Aggiornamenti di rete / Costa d'Avorio / 2021-03-15

La riduzione degli incendi porta ad alcuni miglioramenti della qualità dell'aria in Africa:

Le osservazioni satellitari dell'inquinamento atmosferico dal 2005 al 2017 hanno rilevato un calo delle concentrazioni di NOx a causa della ridotta combustione stagionale dei prati. Tuttavia, i benefici possono essere persi a causa dell'aumento dell'uso di combustibili fossili.

Costa d'Avorio
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Nonostante il crescente utilizzo di combustibili fossili in molti paesi africani a causa dello sviluppo e della crescita economica, negli ultimi anni c'è stata una piccola ma inaspettata diminuzione dell'inquinamento atmosferico in alcune parti del continente. Secondo una nuova ricerca, il cambiamento è più evidente durante la stagione secca nelle aree dove tradizionalmente si verificano incendi nei prati. La piccola diminuzione stagionale potrebbe non essere sufficiente a compensare l'aumento dell'inquinamento atmosferico causato dall'uomo a lungo termine, ma mostra un cambiamento interessante nella regione.

Ricercatori provenienti da Stati Uniti, Francia e Costa d'Avorio analizzato le osservazioni satellitari dell'inquinamento atmosferico dal 2005 al 2017. Hanno scoperto che il biossido di azoto (NO2) concentrazioni nella regione dei pascoli settentrionali di su

 

L'Africa b-sahariana è diminuita del 4.5% durante la stagione secca (da novembre a febbraio).

NO2 viene rilasciato come sottoprodotto della combustione di combustibili fossili per l'elettricità o il trasporto; dalla combustione di vegetazione come praterie o raccolti; e dall'attività dei microbi del suolo. Il gas può causare o aggravare malattie respiratorie negli esseri umani e può anche aumentare la formazione di particolato aerodisperso e ozono vicino alla superficie terrestre.

 

 

 

Mappa dell'Africa che mostra un calo di NO2 dal 2005 al 2017

 

La mappa sopra, derivata dai dati raccolti dal satellite Aura della NASA, mostra i cambiamenti in NO2 concentrazioni sull'Africa da novembre a febbraio tra il 2005 e il 2017. L'immagine a colori naturali e la mappa sottostanti mostrano rilevamenti di incendi e fumo nella regione durante un tipico febbraio, come osservato dal Suite di radiometri per immagini a infrarossi visibili (VIIRS) sul NPP di Suomi satellitare.

Sebbene la diminuzione dell'inquinamento intorno all'Africa equatoriale sia stata piccola, è stata inaspettata perché le economie e l'urbanizzazione sono cresciute nella regione e con essa il consumo di combustibili fossili. Gli scienziati hanno attribuito il cambiamento a una diminuzione degli incendi e delle ustioni controllate nelle praterie durante la stagione secca. L'area totale della savana bruciata nell'Africa sub-sahariana si riduce ogni anno man mano che sempre più persone si spostano in città e paesi densamente popolati e con i cambiamenti delle tecniche agricole e dell'uso del suolo agricolo.

L'autore principale Jonathan Hickman, un borsista post-dottorato alla NASA Goddard Institute for Space Studies (GISS), avverte che questa tendenza positiva potrebbe continuare solo fino a un certo punto. Alla fine, potrebbe esserci un netto peggioramento della qualità dell'aria poiché l'inquinamento dovuto alla combustione di combustibili fossili supera il declino stagionale degli incendi.

mappa dell'Africa equatoriale che mostra la diminuzione dell'inquinamento atmosferico durante la stagione degli incendi

14 febbraio, 2020

Storia cross-postata da NASA Earth Observatory

Immagini dell'osservatorio terrestre della NASA di Lauren Dauphin e Joshua Stevens, utilizzando i dati VIIRS della NASA EOSDIS LANCIAGIBS / Worldview e la Partnership nazionale di Suomi in orbita polaree dati per gentile concessione di Hickman, JE, et al. (2021). Storia di Sofie Bates, NASA Earth Science News Team, con Mike Carlowicz.