Progetto PAMODZI avviato nel Malawi rurale - BreatheLife2030
Aggiornamenti di rete / Makanjira, Mpemba, Malawi / 2020-02-26

Progetto PAMODZI avviato nel Malawi rurale:

Ricercatori e residenti locali stanno collaborando per condividere le conoscenze sulle fonti e sugli effetti sulla salute del fumo domestico.

Makanjira, Mpemba, Malawi
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Nel Malawi - un paese dell'Africa sud-orientale con una popolazione prevalentemente rurale - le donne e le loro famiglie sono esposte a concentrazioni molto alte di fumo attraverso una faccenda domestica quotidiana: cucinare. Il progetto PAMODZI (che significa "insieme" in Chichewa) sta riunendo membri della comunità e ricercatori nel lavoro per soluzioni a questa minaccia per la salute.

Nel villaggio di Makanjira nella regione di Mpemba, situato sulle colline fuori dalla città di Blantyre, ricercatori e residenti stanno condividendo le conoscenze sulle fonti, i livelli e gli effetti del fumo nel villaggio. Portando avanti questo apprendimento, i residenti stanno esplorando possibili azioni per ridurre gli effetti dannosi dell'esposizione al fumo per le persone che vivono nell'area.

I ricercatori stanno collaborando con la comunità per comprendere come il crescente corpus di conoscenze sugli impatti sulla salute e sugli interventi dell'inquinamento dell'aria domestica nel contesto sanitario globale atterra in un ambiente rurale locale e per identificare dove i ricercatori hanno bisogno di nuovi approcci per comprendere il livello della comunità consapevolezza. "Solo perché conosciamo i pericoli a livello globale, non significa che stiamo cambiando i comportamenti a livello locale", ha affermato il dottor Sepeedeh Saleh, medico di sanità pubblica e ricercatore principale nel progetto di ricerca.

"Le informazioni sui pericoli dell'inquinamento atmosferico domestico non sono ancora mainstream e l'attenzione agli impatti a lungo termine dell'esposizione all'inquinamento atmosferico non supera le difficoltà quotidiane di molte persone", ha spiegato il dott. Saleh.

Il progetto mira a comprendere i cambiamenti nell'atteggiamento delle persone nei confronti del fumo domestico prima e dopo il progetto PAMODZI e coinvolgerli in interventi a lungo termine. "Se iniziamo ascoltando insieme alla comunità, ciò contribuirà alla diffusione degli interventi a lungo termine", afferma Henry Sambakunsi, un assistente di ricerca che lavora a stretto contatto con la comunità.

I ricercatori hanno istituito un monitoraggio della qualità dell'aria per comprendere le esposizioni interne al monossido di carbonio e al PM2.5 per cuochi primari e altri membri della famiglia. Questo lavoro è in corso e verrà pubblicato a breve, ma i risultati preliminari hanno riscontrato livelli molto elevati di esposizione per i cuochi primari.

Tuttavia, durante la consultazione iniziale della comunità i ricercatori hanno scoperto che i membri della comunità associavano effetti cronici sulla salute del fumo principalmente con il tabacco, piuttosto che con l'inquinamento atmosferico domestico. Gli impatti acuti a breve termine del fumo domestico, tra cui difficoltà respiratorie, naso acquoso e occhi irritati, tendevano a essere visti come una parte normale della vita quotidiana, piuttosto che come parte di un'epidemia globale di salute.

In una riunione della comunità che coinvolge balli, musica e una mostra, i membri della comunità si sono riuniti per parlare del progetto, offrendo opportunità di domande e discussioni e condividendo pensieri. L'evento è stato vivace e vibrante, con molti giovani in particolare che hanno partecipato al video show.

Il video di BreatheLife, che descrive il percorso dell'inquinamento atmosferico nel corpo, è stato adattato e tradotto in Chichewa (la lingua nazionale in Malawi), e proiettato in uno spettacolo video di sera, contribuendo a spiegare ulteriormente gli effetti sulla salute del fumo e la logica dietro il progetto.

Dopo l'evento, il capo di Makanjira ha osservato: "All'inizio pensavamo che si trattasse solo di un piccolo problema, ma ora vediamo che è grave." Il video ha stimolato molte conversazioni sugli effetti del fumo e da allora il progetto ha preso piede nel villaggio.

Alcuni interventi in esame a Makanjira includono la distribuzione di fornelli a combustione più puliti prodotti localmente e la sensibilizzazione per consigliare i membri della comunità a cucinare all'esterno o in un'area ben ventilata della casa.

Le lezioni del progetto PAMODZI stanno già iniziando a emergere, inclusa la necessità di coinvolgere etnografi e antropologi nelle prime fasi di progetti di ricerca sulla salute basati sulla comunità, l'importanza di costruire presto relazioni con la comunità e con una visione a lungo termine della proprietà comunitaria degli interventi, e utilizzando le strutture comunitarie esistenti.

I prossimi passi del progetto - discussioni di villaggio a seguito di seminari teatrali partecipativi di successo per discutere possibili approcci - sono ora in corso. La prospettiva di aria pulita è un'aspirazione unificante e ora sempre più realizzabile per tutti in questo angolo speciale del Malawi.

Foto e traduzione video per gentile concessione del progetto PAMODZI.