Aggiornamenti di rete / In tutto il mondo / 2021-08-26

Emissioni di metano che causano il cambiamento climatico:
Ecco come ridurli.

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Se ti sei mai avventurato in un pascolo di mucche, è probabile che tu abbia notato un odore o due. Quello che probabilmente stai annusando è metano ed è molto più che sgradevole. È un potente gas serra. Molecola per molecola, il metano ha più di 80 volte il potere di riscaldamento globale dell'anidride carbonica.

Una recente valutazione dal Programma per l'Ambiente delle Nazioni Unite (UNEP) e la Climate and Clean Air Coalition ha scoperto che ridurre le emissioni di metano legate all'agricoltura sarebbe fondamentale nella battaglia contro il cambiamento climatico. Ma come può il mondo farlo? Continua a leggere per le risposte.

La piantagione di fuoco della canna da zucchero annulla il giorno bruciato

Da dove viene il metano?

L'agricoltura è il fonte predominante.

Le emissioni del bestiame - da letame e rilasci gastroenterici - rappresentano circa il 32% delle emissioni di metano causate dall'uomo. La crescita della popolazione, lo sviluppo economico e la migrazione urbana hanno stimolato una domanda senza precedenti di proteine ​​animali e con la popolazione mondiale che si avvicina a 10 miliardi, si prevede che questa fame aumenterà fino a 70 per cento entro il 2050.

Ma il metano agricolo non proviene solo dagli animali. La coltivazione del risone, in cui i campi allagati impediscono all'ossigeno di penetrare nel suolo, creando le condizioni ideali per i batteri che emettono metano, rappresenta un altro 8% delle emissioni antropiche.

Qual è il problema del metano?

Il metano è il principale contributore alla formazione di ozono troposferico, un pericoloso inquinante atmosferico e gas serra, la cui esposizione causa 1 milione di morti premature ogni anno. Il metano è anche un potente gas serra. In un periodo di 20 anni, è 80 volte più potente nel riscaldamento dell'anidride carbonica.

Il metano ha rappresentato circa il 30 per cento del riscaldamento globale sin dai tempi preindustriali e sta proliferando più velocemente che in qualsiasi altro momento da quando sono iniziate le registrazioni negli anni '1980. Infatti, secondo i dati del Amministrazione nazionale oceanica e atmosferica degli Stati Uniti, anche se le emissioni di anidride carbonica sono diminuite durante i blocchi legati alla pandemia del 2020, il metano atmosferico è aumentato.

Come possiamo ridurre le emissioni di metano?

James Lomax, consulente per i sistemi alimentari e l'agricoltura dell'UNEP, afferma che il mondo deve iniziare "ripensando i nostri approcci alla coltivazione agricola e alla produzione di bestiame". Ciò include l'utilizzo di nuove tecnologie, il passaggio a diete ricche di piante e l'adozione di fonti alternative di proteine. Lomax dice che sarà la chiave se l'umanità vuole ridurre le emissioni di gas serra e limitare il riscaldamento globale a 1.5°C, un obiettivo dell'accordo di Parigi sui cambiamenti climatici.

 

Donna che sbuccia chicchi
Foto: Unsplash / Tuan Anh Tran

Gli agricoltori possono aiutare nella campagna per ridurre le emissioni di metano?

Sì. Possono fornire agli animali un mangime più nutriente in modo che siano più grandi, più sani e più produttivi, producendo effettivamente di più con meno. Gli scienziati stanno anche sperimentando tipi alternativi di mangime per ridurre il metano prodotto dalle mucche e cercando modi per gestire il letame in modo più efficiente coprendolo, compostandolo o utilizzandolo per produrre biogas.

Quando si tratta di colture di base come il risone, gli esperti raccomandano approcci alternativi di bagnatura e asciugatura che potrebbero dimezzare le emissioni. Invece di consentire il continuo allagamento dei campi, le risaie potrebbero essere irrigate e drenate due o tre volte durante la stagione di crescita, limitando la produzione di metano senza influire sulla resa. Questo processo richiederebbe anche un terzo in meno di acqua, il che lo renderebbe più economico.

La riduzione del metano aiuterà davvero a contrastare il cambiamento climatico?

Sì. L'anidride carbonica rimane nell'atmosfera da centinaia a migliaia di anni. Ciò significa che anche se le emissioni venissero immediatamente e drasticamente ridotte, non avrebbero un effetto sul clima fino alla fine del secolo. Ma ci vuole solo circa un decennio perché il metano si scomponga. Quindi, ridurre le emissioni di metano ora avrebbe un impatto a breve termine ed è fondamentale per aiutare a mantenere il mondo sulla strada giusta per 1.5°C.

Quanto metano possiamo davvero tagliare?

Le emissioni di metano causate dall'uomo potrebbero essere ridotte fino al 45% entro il decennio. Ciò eviterebbe quasi 0.3°C di riscaldamento globale entro il 2045, contribuendo a limitare l'aumento della temperatura globale a 1.5°C e mettendo il pianeta sulla buona strada per raggiungere gli obiettivi dell'Accordo di Parigi. Ogni anno, la successiva riduzione dell'ozono troposferico eviterebbe anche 260,000 morti premature, 775,000 visite ospedaliere legate all'asma, 73 miliardi di ore di lavoro perse a causa del caldo estremo e 25 milioni di tonnellate di perdite di raccolto.

Cosa stanno facendo le Nazioni Unite per limitare le emissioni di metano?

Molto. Il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres convocherà il Vertice sui sistemi alimentari delle Nazioni Unite nel settembre 2021, che mira a contribuire a rendere l'agricoltura e la produzione alimentare più rispettose dell'ambiente.

Nel frattempo, le Nazioni Unite Koronivia Lavoro congiunto sull'agricoltura L'iniziativa sta sostenendo la trasformazione dei sistemi agricoli e alimentari, concentrandosi su come mantenere la produttività in un clima che cambia. I rappresentanti stanno anche lavorando per integrare l'agricoltura nel Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici e terrà discussioni al Conferenza sul clima delle Nazioni Unite (COP26), entro la fine dell'anno.

 

 

Ogni anno, il 7 settembre, il mondo celebra il Giornata internazionale dell'aria pulita per i cieli blu. La giornata ha lo scopo di sensibilizzare e facilitare azioni per migliorare la qualità dell'aria. È un appello globale per trovare nuovi modi di fare le cose, ridurre la quantità di inquinamento atmosferico che causiamo e garantire che tutti, ovunque, possano godere del loro diritto a respirare aria pulita. Il tema della seconda edizione Giornata internazionale dell'aria limpida per i cieli blu, promosso dal Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente (UNEP), è "Aria sana, pianeta sano".