I sindaci si fanno avanti per ridurre l'inquinamento atmosferico - BreatheLife2030
Aggiornamenti rete / Londra, Regno Unito / 2019-10-29

I sindaci si stanno intensificando per ridurre l'inquinamento atmosferico:

A una prima conferenza mondiale sulla qualità dell'aria a Londra, i sindaci e i leader delle città di tutto il mondo si sono riuniti per conferire l'incremento delle azioni sull'inquinamento atmosferico e sui cambiamenti climatici

Londra, Regno Unito
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Questa copertura è di Health Policy Watch.

Sebbene siano stati i governi a prendere i grandi impegni per affrontare i cambiamenti climatici nel Accordo 2015 di Parigi, i sindaci stanno guidando la carica nella riduzione dell'inquinamento atmosferico sul terreno.

Al primo in assoluto Conferenza mondiale sulla qualità dell'aria, ospitati dalla City di Londra, i sindaci e i leader delle città di tutto il mondo si sono riuniti mercoledì, per comunicare tra loro e con esperti dell'Organizzazione mondiale della sanità e della società civile su come intensificare l'azione sull'inquinamento atmosferico e sui cambiamenti climatici.

"Quando le persone mi chiedono, perché l'OMS è così impegnato in questo?" Dico: "Non ho solo una ragione, ho 7 milioni di buone ragioni", ha detto Maria Neira, direttore del Dipartimento della sanità pubblica, ambientale e dei determinanti della salute dell'OMS, riferendosi al milione di morti premature di 7 attribuibili a inquinamento atmosferico ogni anno.

Quel numero non ha finora innescato il tipo di azione urgente da parte dei governi che l'OMS avrebbe sperato di vedere, ha detto Neira, “Ma c'è speranza. Vediamo opportunità come questa in cui molte persone - responsabili delle politiche, persone con responsabilità a livello di città - vengono chiamate in questo campo e dicendo: "questa è un'emergenza di sanità pubblica" ".

Sessione del panel su "La minaccia globale dell'inquinamento atmosferico e l'emergenza climatica" alla Conferenza mondiale sulla qualità dell'aria.

Come solo un esempio di azione globale, i sindaci del Rete C40 - un gruppo di megalopoli 94 in tutto il mondo che rappresentano oltre 700 milioni di persone e un quarto dell'economia globale - hanno firmato la "Dichiarazione sulle città dell'aria pulita" proprio il mese scorso al C40 Mayors Summit di Copenaghen.

La Dichiarazione ha impegnato le città fondatrici della rete 35 a intraprendere "azioni coraggiose per ridurre l'inquinamento da parte di 2025 e ad adoperarsi per soddisfare le Linee guida sulla qualità dell'aria dell'OMS", ha dichiarato il sindaco di Los Angeles Eric Garcetti, presidente del Summit.

Il livello delle linee guida dell'OMS per le concentrazioni di PM2.5 - le particelle fini considerate tra le più dannose per la salute a causa della loro capacità di penetrare nei polmoni e di circolare nel flusso sanguigno - sono 10 microgrammi / metro cubo di aria. Tuttavia, al di fuori del Nord America, molte o più grandi città del mondo superano tali livelli. E i problemi sono particolarmente acuti nelle economie emergenti e nelle regioni in via di sviluppo in cui le emissioni di diesel e altri combustibili hanno un contenuto di particolato più elevato.

Insieme ad impegni politici di alto livello, le città hanno iniziato ad attuare azioni sul clima sul campo. Londra è stata la prima megalopoli ad aderire all'OMS / Ambiente delle Nazioni Unite / Banca mondiale Breathe Life Campaign, impegnandosi a raggiungere i livelli delle linee guida sulla qualità dell'aria dell'OMS. La campagna ora include città, regioni e paesi 70. La città ha implementato con successo una zona di emissioni "ultra-basse" nel centro di Londra, storicamente la parte più inquinata della città, che ha contribuito a ridurre le emissioni in quella zona di oltre 1 / 3rd in meno di due anni.

“Sono orgoglioso di ciò che abbiamo realizzato ... ma non stiamo riposando sugli allori. Dobbiamo ancora fare molto di più. Molte parti di Londra sono ancora afflitte da aria pericolosamente inquinata, così come parti di molte altre città globali. Sappiamo di non poter risolvere il problema da soli ", ha affermato Shirley Rodrigues, vice sindaco di Environment and Energy per la City di Londra.

Sebbene le città possano assumere la guida di tali strategie, in altre aree sono limitate nei loro poteri regolatori e quindi sono ancora necessarie ulteriori azioni da parte dei governi nazionali per mitigare tutti gli effetti sulla salute dell'inquinamento atmosferico.

Christiana Figueres, ex segretaria esecutiva della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (UNFCCC), ha ricordato alla conferenza gli impegni globali assunti dai governi dei paesi nell'accordo 2015 di Parigi.

"Le tue scelte ci porteranno sulla buona strada per un futuro più inquinato o per un futuro in cui lo elimineremo definitivamente dalle nostre vite", ha affermato Figueres, attualmente vicepresidente del Global Covenant of Mayors for Climate and Energy.

Emissioni del settore dei trasporti mirate

CHI stime che il trasporto su strada è responsabile fino al 30% delle emissioni di particolato (PM) nelle città europee e fino al 50% delle emissioni di PM in tutto OCSE paesi. Ciò è in parte dovuto all'elevata percentuale di veicoli passeggeri diesel che circolano nelle economie sviluppate al di fuori del Nord America, dove una rigorosa legislazione sull'aria pulita e altri fattori storici limitano l'uso dei veicoli diesel.

In risposta, sempre più città in Europa e altrove hanno ora creato zone di veicoli a basse o ultra basse emissioni per mantenere i veicoli diesel più vecchi fuori dal centro città. Altre tattiche includono la creazione di zone pedonali, oltre a prezzi di parcheggio più alti o pedaggi per pendolari sui veicoli che arrivano nell'area del centro cittadino.

"Le città hanno un potere enorme nel modo in cui controllano i trasporti e altre attività", ha dichiarato Andrea Fernandez, direttore di Governance e Global Partnerships, C40 Cities.

Insieme alla nuova zona di emissioni "ultra-basse" di Londra, la città sta spostando la sua flotta di trasporto pubblico in taxi e autobus a emissioni zero.

Grazie a queste politiche, le concentrazioni medie di inquinamento atmosferico nell'area sono diminuite di 29%, mentre le emissioni nella zona di emissioni "ultra-basse" sono state ulteriormente ridotte, secondo un nuovo rapporto dall'ufficio del sindaco.

Londra, insieme al resto delle principali città C40 che hanno firmato la Dichiarazione sulle città pulite, lo ha fatto impegnato acquistare solo autobus a emissioni zero da 2025 e adottare altre misure per garantire che le "aree principali" di ogni città siano emissioni zero da 2030.

Le collaborazioni da città a città hanno anche stimolato una sana competizione, ha osservato Neira. Ha notato che Londra, Santiago e persino Mosca sembrano "competere" in modo informale per vedere quale città può distribuire gli autobus più elettrici, al di fuori della Cina.

Parlando direttamente con i sindaci nella stanza, Neira disse: "Sei una specie di ministro della salute. La maggior parte delle decisioni che puoi prendere in relazione al trasporto sostenibile avrà un impatto positivo o negativo sulla salute delle persone ".

Il potere delle città è ancora limitato

Tuttavia, la maggior parte delle città non ha il potere regolamentare di controllare le emissioni inquinanti da molte fonti, comprese le centrali elettriche e le industrie, che sono generalmente regolate dalle normative nazionali. Allo stesso modo, gli standard per la qualità del carburante e i limiti di emissione del tubo di scappamento sono di solito fissati su scala nazionale e quelli determinano i livelli generali di efficienza del veicolo, nonché la quantità di zolfo inquinante nel gasolio.

Le norme nazionali sull'inquinamento energetico e atmosferico influiscono anche sulle emissioni derivanti dall'uso e dalla combustione di combustibili come legno, cherosene e carbone in edifici residenziali e commerciali, che possono essere altamente inquinanti rispetto a gas naturale, GPL, solare o eolico, che hanno pochi o nessuna emissione di particolato.

"Londra può raggiungere gli obiettivi della qualità dell'aria dell'OMS tramite 2030, ma non possiamo raggiungerli senza il potere del governo [nazionale] ... è importante avere il potere di attenuare le altre questioni. Abbiamo bisogno che il governo trasferisca i poteri fino al livello di attuazione ", ha dichiarato Rodrigues.

All'inizio di questo mese, il sindaco di Londra Sadiq Khan è stato tra i sindaci C40 a sostenere un "a Global Green New Deal"Destinato a" trasporti, edifici, industria e rifiuti "per mantenere l'aumento della temperatura globale al di sotto di 1.5 gradi Celsius. Il messaggio è stato diffuso dai leader delle città che hanno partecipato al vertice dei sindaci mondiali C40 a Copenaghen il 10 di ottobre.

Nel sostenere il Global Green New Deal, i sindaci di Parigi, Copenaghen, Rio de Janeiro, Sydney, Londra e Tokyo, tra gli altri, hanno sfidato i leader nazionali, i CEO e gli investitori a soddisfare il livello di ambizione indicato nel Global New Deal verde.

“I leader mondiali si sono incontrati a New York proprio il mese scorso e ancora una volta non sono riusciti a concordare qualcosa di simile al livello di azione necessario per fermare la crisi climatica. La loro inettitudine minaccia direttamente tutte le persone in tutto il mondo mentre il tempo continua a correre contro di noi ”, a comunicato stampa ha citato la presidente e sindaco di Parigi C40, Anne Hidalgo, riferendosi al vertice sul clima delle Nazioni Unite su 23 di settembre.

Ma la salute può essere utilizzata per accelerare l'azione per il clima. "Il clima può sembrare molto lontano, mentre la salute pubblica è davvero immediata", ha osservato Polly Billington, direttore di UK100, una rete di leader del governo locale in tutto il Regno Unito dedicata all'azione per il clima.

(sinistra-destra) Polly Billington, Shirley Rodrigues, Andrea Fernandez, Maria Neira.

Il direttore dell'OMS del Dipartimento di sanità pubblica, determinanti ambientali e sociali della salute ha concordato, dicendo: "Se metterai in primo piano la salute, avrai l'argomento perfetto per motivare le persone, avrai la coerenza necessaria sulle politiche, tu avrà un modo perfetto per incorporare gli argomenti economici per l'azione per il clima, ad esempio per ridurre i sussidi al carbone ".

Tuttavia, il legame tra clima e salute sta appena iniziando a essere riconosciuto a livello di politica globale, ha affermato Neira, rilevando che un rapporto sull'inquinamento atmosferico e la salute è stato presentato per la prima volta solo l'anno scorso alla conferenza COP24, il principale raduno di Stati membri delle Nazioni Unite sull'azione per il clima.

Questo è esattamente il motivo per cui la conferenza COP26 del prossimo anno dovrebbe essere incentrata sul tema della "salute", ha affermato Neira.

"Dobbiamo incorporare l'angolo di salute perché ciò dimostrerà che qualsiasi investimento necessario per intraprendere azioni per il clima, il compromesso [positivo] è già lì".