Aggiornamenti di rete / In tutto il mondo / 2021-11-02

È necessaria una legislazione per ridurre l'inquinamento atmosferico:

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L'inquinamento atmosferico è la più grande minaccia ambientale per la salute pubblica a livello globale. L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha recentemente emesso raccomandazioni più severe sui livelli di inquinamento atmosferico sicuri, nel tentativo di frenare i milioni di morti premature e la perdita di milioni di anni di vita in più sani causati dall'inquinamento atmosferico. Un nuovo studio ha indicato che l'inquinamento atmosferico ha causato 1.1 milioni di morti in Africa nel 2019 e, a livello globale, provoca oltre 7 milioni di morti all'anno.

La questione sarà una componente importante del vertice delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, noto come COP26, che inizia nel Regno Unito alla fine della settimana.

Un Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente (UNEP) rapporto mostra i progressi di molti paesi nell'affrontare l'inquinamento atmosferico attraverso la legislazione, misurati rispetto a un solido modello di governance della qualità dell'aria sviluppato come parte della ricerca.

Ci siamo seduti con Patricia Kameri-Mbote, il principale esperto di diritto ambientale e governance presso l'UNEP per discutere i risultati chiave del rapporto, che potrebbe aiutare i paesi a sviluppare ambiziosi standard globali di qualità dell'aria.

UNEP: L'inquinamento atmosferico uccide 7 milioni di persone all'anno, più del COVID-19, almeno secondo i conteggi ufficiali. Pensi che i paesi prendano abbastanza sul serio la minaccia dell'inquinamento atmosferico?

Patricia Kameri-Mbote: Ebbene, il rapporto conclude che, nonostante l'aumento di leggi e regolamenti per affrontare l'inquinamento atmosferico, la qualità dell'aria continua a deteriorarsi. Quindi, mentre c'è chiaramente uno sforzo da parte di alcuni paesi per affrontare l'inquinamento atmosferico, è necessario concentrarsi maggiormente sugli sforzi su scala globale. Sebbene il rapporto attiri in modo importante l'attenzione sui progressi compiuti in molti paesi, rimangono sfide significative se vogliamo proteggere la salute e il benessere umani e affrontare la triplice crisi planetaria.

UNEP: All'inizio di quest'anno, un tribunale ha rifiutato di estradare un uomo per preoccupazioni sulla qualità dell'aria. Perché quella sentenza è stata significativa?

PKM: Questa decisione della corte d'appello amministrativa di Bordeaux, in Francia, è davvero significativa perché è la prima volta che l'inquinamento viene preso in considerazione in una decisione. Il tribunale francese ha deciso che, visti i livelli estremi di inquinamento atmosferico nel paese d'origine dell'uomo, il suo ritorno lì avrebbe messo in pericolo la sua già fragile salute. La corte in questo caso crea un collegamento diretto tra la vita umana e l'ambiente e, così facendo, rafforza l'agenda più ampia sul diritto a un ambiente sano. Sebbene molti paesi abbiano fissato standard di qualità dell'aria ambiente, non riescono a garantire il diritto di ogni persona a essere protetto dai danni ambientali, compreso l'inquinamento atmosferico. Il caso può quindi essere una buona base per incoraggiare i paesi con una legislazione ambientale e sanitaria meno sviluppata ad accelerare gli atti relativi al diritto a un ambiente sano.

UNEP: Uno studio dell'UNEP all'inizio di questo mese ha rivelato che 1 paese su 3 non ha standard di qualità dell'aria legalmente obbligatori. Sta contribuendo al bilancio delle vittime dell'inquinamento atmosferico?

PKM: La maggior parte dei paesi esaminati nel rapporto ha standard di qualità dell'aria all'interno di uno strumento legislativo. Sebbene ciò indichi una tendenza globale nel legiferare per gli standard di qualità dell'aria, ancora molti regimi nazionali di qualità dell'aria non dispongono delle misure necessarie per raggiungere gli obiettivi di salute pubblica o di salute dell'ecosistema. La legislazione che stabilisce gli standard di qualità dell'aria è importante per ridurre l'impatto dell'inquinamento atmosferico sulla popolazione e sull'ambiente. La legislazione può consentire ai cittadini di ritenere le istituzioni governative responsabili della qualità dell'aria. Può anche stabilire processi per il monitoraggio, l'applicazione e la partecipazione del pubblico al controllo della qualità dell'aria che potrebbero avere un impatto significativo sul miglioramento della qualità dell'aria.

Ci sono anche molte ragioni per cui gli standard di qualità dell'aria non sono incorporati nella legislazione. Come ammettono le linee guida dell'Organizzazione mondiale della sanità del 2005, una di queste è la mancanza di priorità della salute pubblica nella legislazione sulla qualità dell'aria. Molti paesi inoltre non percepiscono la qualità dell'aria come un problema.

UNEP: La scienza è chiara: l'inquinamento atmosferico uccide. Perché pensi che così tanti paesi non abbiano ancora leggi che regolino la qualità dell'aria?

PKM: È un compito impegnativo per le autorità pubbliche inserire nella legislazione gli standard di qualità dell'aria. Devono compiere scelte sociali ed economiche per soddisfare i livelli standard di qualità dell'aria, al di là dei requisiti di valutazione e informazione.

Inoltre, senza un regime internazionale sugli standard di qualità dell'aria, avere molte leggi nazionali diverse potrebbe anche essere un ostacolo all'adozione di approcci contemporanei. Molti paesi hanno bisogno di ulteriori indicazioni.

UNEP: Il rapporto ha rilevato che anche nei paesi con leggi sulla qualità dell'aria nei libri, la maggior parte di questi non soddisfa gli standard delineati dall'OMS. Perché le leggi in così tanti paesi sono relativamente sdentate?

PKM: Questi valori guida fissati dall'OMS non intendono essere vincolanti per gli Stati. Sono stati progettati per proteggere la salute umana dagli effetti nocivi dell'inquinamento atmosferico. Il rapporto rileva che l'inquinamento dell'aria interna ed esterna è “tra le principali cause evitabili di malattie e morte a livello globale, e il più grande rischio singolo per la salute ambientale al mondo”. Sono “causa di disuguaglianze sanitarie globali, che colpiscono in particolare donne, bambini e anziani, nonché le popolazioni a basso reddito”. Quindi, seguire le linee guida dell'OMS è una questione di salute pubblica.

Le linee guida dell'OMS riflettono un alto grado di consenso scientifico, conferendo loro un'autorità globale. I paesi possono usarli come punto di riferimento per informare la legislazione e la politica. In alcuni casi, gli standard di qualità dell'aria nelle leggi nazionali non sono conformi alle linee guida sulla qualità dell'aria dell'OMS. Ciò può riflettere un processo di transizione nel tempo a standard più rigorosi, soggetti a circostanze politiche ed economiche.

UNEP: Secondo lei, come dovrebbero essere le leggi sulla qualità dell'aria? In altre parole, quali sono gli elementi essenziali di adeguati standard di qualità dell'aria?

PKM: Le leggi sulla qualità dell'aria dovrebbero seguire un solido sistema di governance della qualità dell'aria informato dalla scienza. In altre parole, dovrebbero stabilire requisiti per la responsabilità istituzionale, il monitoraggio, la responsabilità, la pianificazione e le sanzioni, nonché la partecipazione pubblica e i diritti umani.

UNEP: Come possono i paesi migliorare le loro leggi sulla qualità dell'aria?

PKM: La divisione legale dell'UNEP lavora con i paesi per sviluppare, implementare e rafforzare leggi e istituzioni per la gestione ambientale e lo sviluppo sostenibile. Attraverso il quinto Programma di diritto ambientale di Montevideola spina dorsale digitale, Piattaforma di assistenza legale e ambientale dell'UNEP (LEAP), i paesi possono presentare richieste di assistenza tecnica legale per migliorare le loro leggi sulla qualità dell'aria. L'UNEP è pronto a fornire assistenza tecnica legale ai paesi per affrontare la crisi dell'inquinamento atmosferico come parte del Programma Montevideo.

UNEP: Gli scettici potrebbero dire che l'inasprimento delle leggi sulla qualità dell'aria peserà sull'industria, ostacolando l'economia e portando alla perdita di posti di lavoro. Cosa ne dici?

PKM: L'UNEP e altre parti interessate hanno sostenuto il passaggio da un'economia basata sul carbonio a un'economia verde. In un'economia verde, la crescita dell'occupazione e del reddito è guidata da investimenti pubblici e privati ​​che consentono la riduzione delle emissioni di carbonio e dell'inquinamento, una maggiore efficienza energetica e delle risorse e la prevenzione della perdita di biodiversità. L'inasprimento delle leggi sulla qualità dell'aria contribuirebbe a questo cambiamento e al raggiungimento degli obiettivi di sviluppo sostenibile, tra cui SDG 8 sul lavoro dignitoso e la crescita economica.

UNEP: Insieme alle leggi, sospetto che l'applicazione sia importante. Le leggi sulla qualità dell'aria vengono semplicemente ignorate in molti luoghi? In tal caso, come possono i paesi assicurarsi che vengano applicate?

PKM: I meccanismi di applicazione per garantire il rispetto degli standard di qualità dell'aria possono essere complessi da progettare. Tuttavia, molti approcci interessanti all'applicazione adottati da alcuni paesi mostrano possibili opzioni da esplorare per altri.

UNEP: L'inquinamento atmosferico attraversa i confini, quindi l'inquinamento in un paese può colpire le persone in un altro. Esistono accordi internazionali sull'inquinamento atmosferico?

PKM: Si ci sono. Il rapporto dell'UNEP mostra che abbiamo bisogno di cooperazione tra i paesi per controllare efficacemente l'inquinamento atmosferico attraverso i confini. Alcuni trattati globali sull'inquinamento atmosferico includono il Convenzione di Vienna, la protocollo di Montreal, la Convenzione sui cambiamenti climatici, la Protocollo di Kyoto, la Accordo di Parigi, la Convenzione di Stoccolma, e il Convenzione di Minamata sul mercurio. A livello regionale c'è anche un Trattato paneuropeo sull'inquinamento atmosferico, che ha avuto particolare successo nell'incoraggiare i paesi europei ad approvare leggi sull'inquinamento atmosferico transfrontaliero.

UNEP: Quanto sono importanti gli accordi internazionali nella lotta all'inquinamento atmosferico? E c'è la volontà politica di farli accadere?

PKM: Non c'è dubbio che un accordo internazionale potrebbe aiutare, ma alla fine spetterà ai governi. Come ho già detto, il nostro rapporto rileva che senza un regime internazionale sugli standard di qualità dell'aria, anche avere molte leggi nazionali diverse potrebbe essere un ostacolo all'adozione di approcci contemporanei.

Attualmente, nessun trattato internazionale richiede o incoraggia i paesi ad adottare standard di qualità dell'aria. Il rapporto rileva che esiste un caso per un trattato globale complementare.

UNEP: In molti paesi, soprattutto nei paesi in via di sviluppo, l'inquinamento atmosferico sta peggiorando. Sei ottimista sul fatto che l'umanità possa affrontare questo problema?

PKM: Sì, sono ottimista! Per affrontare l'inquinamento atmosferico, dobbiamo agire rapidamente e insieme. Il rafforzamento delle leggi e dei regolamenti sulla qualità dell'aria è un'azione politica chiave per migliorare significativamente la qualità dell'aria. Il rapporto sottolinea che l'aria ambiente non è ancora legalmente protetta ovunque. Se supportiamo i paesi in modo che tutti abbiano leggi solide sulla qualità dell'aria, possiamo migliorare la qualità dell'aria a livello globale. Possiamo raggiungere questo obiettivo insieme, senza lasciare indietro nessuno.

Per ulteriori informazioni, contattare Lais Paiva Siqueira: [email protected], Alan Meso: [email protected] o regalo Renee: [email protected]