Aggiornamenti di rete / Bruxelles, Belgio / 2021-07-05

I punti caldi dell'inquinamento atmosferico in Europa:

Il volume di particolato fine nell'aria europea è diminuito nell'ultimo decennio, ma rimane al di sopra dei livelli raccomandati.

Bruxelles, Belgio
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Le polveri sottili nell'aria urbana europea sono diminuite gradualmente negli ultimi dieci anni. Questa è una buona notizia: gli inquinanti nell'aria, come il particolato fine, riducono l'aspettativa di vita delle persone e possono aggravare molte malattie respiratorie o cardiovascolari croniche.

Il concentrazione media annua di particelle fini (PM2.5) nelle aree urbane dell'UE era di 19.4 μg/m3 nel 2011. Questo è gradualmente diminuito a 12.6 μg/m3 nel 2019, secondo le ultime statistiche pubblicate dall'agenzia statistica dell'UE, Eurostat.

Ma anche se questi inquinanti si trovano entro le soglie di qualità dell'aria, ci sono ancora un certo numero di punti caldi in Europa dove l'inquinamento è più elevato. E nonostante il miglioramento, i livelli del 2019 sono ancora superiori a quelli raccomandati dall'Organizzazione mondiale della sanità (media annuale 10 μg/m3).

Effetti dell'inquinamento atmosferico

una mappa dell'Europa che mostra i diversi livelli di inquinamento atmosferico
Tra gli Stati membri dell'UE, la concentrazione media annua di particelle fini è più alta nelle aree urbane di Bulgaria, Polonia, Romania e Croazia.
Immagine: EuroStat

L'OMS stima che l'inquinamento atmosferico uccide 7 milioni di persone mondiale ogni anno.

Le particelle fini con un diametro inferiore a 10 micrometri (PM10) possono essere trasportate in profondità nei polmoni, causando infiammazioni ed esacerbando problemi cardiaci e polmonari.

Anche le particelle più piccole – quelle con un diametro inferiore a 2.5 micrometri (PM2.5) – possono viaggiare ancora più lontano nei polmoni, portando a conseguenze per la salute più gravi.

Hotspot urbani

In Europa, le concentrazioni medie annuali di PM2.5 sono più elevate nelle aree urbane di Bulgaria (19.6 μg/m3) e Polonia (19.3 μg/m3), seguite da Romania (16.4 μg/m3) e Croazia (16.0 μg/m3).

Una migliore qualità dell'aria si trova nelle aree urbane dell'Estonia (4.8 μg/m3), della Finlandia (5.1 μg/m3) e della Svezia (5.8 μg/m3), che hanno la concentrazione più bassa di queste particelle fini.

un grafico che mostra l'esposizione alle particelle di inquinanti atmosferici in tutta Europa
Rimangono importanti punti caldi dell'inquinamento atmosferico.
Immagine: EuroStat

L'impatto di COVID-19

Con una serie di blocchi in tutto il mondo negli ultimi 18 mesi, l'aria in alcune delle più grandi città del mondo è stata a volte visibilmente più chiara.

La chiusura delle fabbriche e la riduzione dei voli e delle auto sulle strade hanno avuto un impatto enorme. Le misurazioni effettuate dal satellite Sentinel-5P dell'Agenzia spaziale europea mostrano che tra la fine di gennaio e l'inizio di febbraio 2020, livelli di biossido di azoto su città e aree industriali industrial in Europa sono significativamente inferiori ai livelli del 2019.

Ma un anno dopo, quando i blocchi hanno iniziato ad allentarsi, lo stesso satellite lo sta dimostrando l'inquinamento atmosferico sta rimbalzando ai livelli pre-COVID.

Al vertice del G2021 del giugno 7, i leader si sono impegnati a intensificare le loro azioni per combattere il cambiamento climatico. Hanno ribadito la loro impegno a raccogliere $ 100 miliardi all'anno per aiutare le nazioni più povere a ridurre le emissioni. È stato inoltre raggiunto un accordo per porre la biodiversità e l'ambiente al centro dei piani di recupero dal COVID-19.

Questo articolo è originariamente apparso sul Forum economico mondiale.