Aggiornamenti di rete / In tutto il mondo / 2021-12-01

I medici dovrebbero controllare l'esposizione dei pazienti all'inquinamento atmosferico:

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L'inquinamento atmosferico è la più grande minaccia ambientale per la morte prematura. Ogni anno, più di 7 milioni di persone muoiono a causa di fattori di inquinamento atmosferico: è più delle morti per AIDS, tubercolosi e malaria messe insieme.

L'inquinamento atmosferico è la contaminazione dell'aria interna o esterna da parte di qualsiasi agente chimico, fisico o biologico, compresi i dispositivi di cottura domestici, i veicoli a motore, le strutture industriali e gli incendi boschivi.

È ormai dimostrato che l'esposizione all'inquinamento atmosferico può portare a malattia cardiovascolare,  che è la principale causa mondiale di disabilità e morte, responsabile di circa 18.6 milioni di decessi a livello globale nel 2019.

Ora, i principali medici americani hanno pubblicato un articolo nel New England Journal of Medicine, invitando i medici a iniziare lo screening dei pazienti per l'esposizione all'inquinamento dell'aria interna ed esterna in relazione alle malattie cardiovascolari e raccomandare interventi per limitare l'esposizione.

"Finora, la riduzione dell'inquinamento ha ricevuto scarsa attenzione nei programmi per il controllo delle malattie cardiovascolari ed è stata in gran parte assente dalle linee guida relative alla prevenzione delle malattie cardiovascolari", scrivere autori Filippo Landrigan, direttore della Global Public Health al Boston College e Sanjay Rajagopalan, direttore del Cardiovascular Research Institute presso la Cape Western Reserve University. "Questa è un'omissione importante, poiché l'incorporazione della riduzione dell'inquinamento nella prevenzione delle malattie cardiovascolari potrebbe salvare milioni di vite".

Oltre a considerare la nutrizione, la dieta, il fumo e l'esercizio fisico, i coautori affermano che i medici che trattano la salute del cuore dovrebbero aiutare i pazienti a riconoscere i loro fattori di rischio per l'esposizione agli inquinanti atmosferici e raccomandare strategie basate sull'evidenza in risposta.

"Il primo passo nella prevenzione delle malattie cardiovascolari legate all'inquinamento è superare l'abbandono dell'inquinamento nei programmi di prevenzione delle malattie, nell'educazione medica e nella pratica clinica e riconoscere che l'inquinamento è un importante fattore di rischio potenzialmente prevenibile per le malattie cardiovascolari", scrivono Landrigan e Rajagopalan.

Oltre a ottenere le storie dei pazienti sull'esposizione all'inquinamento, i medici possono fornire indicazioni su come evitare l'inquinamento. Potrebbero raccomandare di ridurre al minimo l'esercizio nei giorni di "aria cattiva", ad esempio, di evitare l'esposizione sul lavoro e di evitare l'uso di dispositivi che emettono inquinamento, dai caminetti ai bastoncini di incenso. Le raccomandazioni preventive potrebbero includere l'uso di maschere per il viso, depuratori d'aria domestici e aria condizionata, aggiungono.

Anche i governi hanno la responsabilità di far approvare la legislazione sull'adozione delle energie rinnovabili in modo da prevenire le malattie cardiovascolari legate all'inquinamento che contribuiranno anche a combattere il cambiamento climatico. Questo potrebbe significare creare incentivi e strutture fiscali che favoriscano le energie rinnovabili; porre fine agli attuali massicci sussidi sostenuti dai contribuenti per l'industria dei combustibili fossili; e la tassazione delle emissioni inquinanti attraverso l'applicazione del principio “chi inquina paga”.