Aggiornamenti di rete / California, USA / 2022-05-10

La California indica la strada verso una politica sulla qualità dell'aria e sul clima guidata dalla comunità:
L'UNEP pubblica il nuovo rapporto Azioni sulla qualità dell'aria in Nord America

La California sta tracciando una tabella di marcia per lo sviluppo di un programma che combini l'azione basata sulla comunità in collaborazione con le organizzazioni governative, accademiche e della società civile per elaborare politiche sulla qualità dell'aria e sul clima a livello statale/provinciale e persino su scala nazionale.

California, USA
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Giustizia ambientale è al centro del lavoro della United States Environmental Protection Agency (US EPA). Al centro della strategia è portare le comunità e le loro voci da tutto il paese nel processo decisionale.

Quando i funzionari dell'EPA degli Stati Uniti e altri responsabili politici hanno intrapreso questo compito, stanno senza dubbio guardando da vicino alla California, che è stata rivoluzionaria nell'affrontare i problemi di giustizia ambientale a livello di comunità.

“Il nostro recente rapporto, Azioni sulla qualità dell'aria in Nord America , mostra quanto sia importante impegnarsi con le comunità in prima linea, che affrontano le sfide più grandi e spesso hanno alcune delle soluzioni più pratiche, su questioni come la gestione della qualità dell'aria. Le comunità della California, tra le altre, ci stanno mostrando la via da seguire", ha affermato Barbara Hendrie, Direttore dell'Ufficio per il Nord America del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente.

Nel 2017, la California ha approvato il disegno di legge dell'Assemblea 617, o AB617, per impiegare un'azione basata sulla comunità per ridurre l'inquinamento atmosferico che storicamente ha causato danni sproporzionati alle comunità di colore. La legge funziona richiedendo ai "distretti aerei", gli organi politici regionali responsabili della qualità dell'aria nelle loro giurisdizioni, di collaborare con i comitati delle comunità fortemente inquinate per produrre piani legalmente vincolanti per mitigare gli impatti sulla salute ambientale.

Jones Fire vicino a Lowell, Oregon, Stati Uniti.

Jones Fire vicino a Lowell, Oregon, Stati Uniti.

Per svolgere questo lavoro, il California Air Resources Board (CARB) ha istituito il Programma comunitario di protezione dell'aria incoraggiare le comunità locali fortemente colpite dall'inquinamento atmosferico a ridurre le esposizioni sviluppando e implementando nuove strategie per il monitoraggio dell'aria della comunità e programmi di riduzione delle emissioni per ridurre gli impatti sulla salute. Il legislatore della California ha anche fornito finanziamenti per affrontare l'inquinamento atmosferico localizzato attraverso incentivi mirati per l'implementazione di tecnologie più pulite e sovvenzioni a sostegno della partecipazione della comunità.

"Prima dell'AB617, non esisteva alcuna legge americana che richiedesse una partnership nella pianificazione della qualità dell'aria con le comunità", ha affermato Deldi Reyes, direttore dell'Office of Community Air Protection per CARB, che sovrintende all'attuazione della legge. “Ha cambiato il campo di gioco invitando la nostra organizzazione e i distretti aerei a consultare le comunità. Questa è la democrazia in azione”.

È anche un nuovo modo di affrontare il cambiamento climatico. Invece di perseguire esplicitamente misure di mitigazione o adattamento ai cambiamenti climatici, questa legge si concentra sugli impatti sulla salute dell'inquinamento atmosferico che le comunità hanno subito da tempo. Poiché molti inquinanti atmosferici sono anche inquinanti climatici di breve durata, questo approccio affronta contemporaneamente i cambiamenti climatici e l'inquinamento atmosferico convenzionale.

"Abbiamo un'emergenza climatica che è molto più urgente di quanto non fosse dieci anni fa", afferma Jorge Daniel Taillant dell'Institute of Governance and Sustainable Development (IGSD), che ha consigliato le comunità della California nel processo. “Ad un certo punto dobbiamo ammettere che abbiamo percorsi per ottenere guadagni molto rapidi sul clima. Accade solo che gli inquinanti climatici ad azione rapida abbiano anche enormi impatti sociali, in particolare sulla salute delle persone. Affrontare l'inquinamento atmosferico e gli inquinanti climatici di breve durata con le città della California ci consente di localizzare un problema globale".

Stockton in aumento

La città di Stockton nella Central Valley della California ha un grande porto interno situato in un'ansa del fiume San Joaquin. Le navi inattive e l'intenso traffico di camion del porto si combinano con l'incendio agricolo, l'intensificarsi degli incendi e una spaghettata di autostrade sovrapposte per rendere Stockton una delle città più inquinate d'America. È nel 100° percentile per l'asma.

Stockton è anche una delle piccole città più diversificate del paese, rendendo l'esperienza della città del danno ambientale ugualmente una storia sulle disuguaglianze nell'esposizione all'inquinamento atmosferico. Ecco perché Stockton è stato scelto come uno dei primi destinatari del Programma comunitario di protezione dell'aria risorse.

"Se può funzionare a Stockton, può funzionare ovunque", ha affermato Matt Holmes, Direttore della giustizia ambientale La piccola Manila in aumento, una piccola organizzazione inizialmente fondata per preservare la cultura della comunità filippino-americana della città. Il pericolo degli inquinanti atmosferici per la salute dei suoi concittadini residenti a Stockton non è astratto per Holmes. La sua amica e fondatrice di Little Manila Rising, la dottoressa Dawn Bohulano Mabalon, è morta improvvisamente in un attacco d'asma nel 2018. Aveva solo 46 anni. "Non puoi proteggere gli edifici e la cultura se la tua gente sta morendo di asma", ha detto Holmes riferendosi al scelta dell'organizzazione di impegnarsi pienamente nel processo.

Insieme ad altri gruppi e membri della comunità, Little Manila Rising è stato determinante nella formazione di Stockton's Community Steering Committee (CSC), per interfacciarsi con il Distretto Aereo. Ma come il fiume San Joaquin, il processo ha avuto i suoi colpi di scena. Gli Air District, ad esempio, non sono abituati a condividere l'autorità decisionale con i membri della comunità. Nel frattempo, i membri delle comunità in prima linea potrebbero essere scettici nei confronti dei responsabili politici che ritengono li abbiano ignorati per decenni. "All'inizio non sapevano come incorporare il nostro feedback", ha detto Holmes. "Quindi dovevamo diventare i nostri esperti."

Il comitato direttivo della comunità di Stockton ha cercato partner per aiutarli a sviluppare la capacità tecnica di difendersi da soli. L'IGSD ha contribuito a convocare un gruppo scientifico che includeva rappresentanti del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente, il segretariato della Coalizione per il clima e l'aria pulita, il World Resources Institute e la città di San Francisco, nonché studenti dell'Università della California presso il Dipartimento di ingegneria di Berkeley per fornire informazioni tecniche supporto al CSC.

"Durante il processo", ha detto Holmes, "ciò che è stato importante per noi è che abbiamo costruito il potere come comunità. Abbiamo imparato a vedere quando veniamo accarezzati sulla testa e quando veniamo presi sul serio. E grazie al nostro lavoro, stiamo iniziando a vedere risorse reali per ridurre le esposizioni per noi stessi e per i nostri vicini”.

Taillant di IGSD ha dichiarato: "Se non possiamo convalidare le comunità, se ci aspettiamo che abbiano tutte le risposte e si arrangino da sole, allora le stiamo abbandonando".

Centrale elettrica a carbone a LaGrange, Texas

Centrale elettrica a carbone a LaGrange, Texas

"Il processo è un lavoro in corso"

L'esperienza emergente della comunità di Stockton e di altre città della California sta tornando nella fase successiva di CARB nell'amministrazione dell'AB 617. "L'intera premessa della fase iniziale era imparare come coinvolgere al meglio la comunità nel processo", ha affermato Reyes di CARB. “AB 617 consiste nel partire da zero e nell'ascoltare le priorità della comunità. Tutti abbiamo dovuto imparare a farlo meglio. Le comunità hanno dovuto insegnarci. Hanno dovuto fermarci e dirci: 'Ehi, questo non funziona. Devi farlo in questo modo.'”

Il CARB sta valutando la possibilità di rivedere le linee guida per i comitati direttivi per conformarsi alle critiche dei gruppi locali. Sta inoltre iniziando a compensare i membri delle CSC per il tempo dedicato all'apprendimento e al coinvolgimento nel processo politico. La California sta tracciando una tabella di marcia per lo sviluppo di un programma che combini l'azione basata sulla comunità in collaborazione con le organizzazioni governative, accademiche e della società civile per elaborare politiche sulla qualità dell'aria e sul clima a livello statale/provinciale e persino su scala nazionale. Altri stati sono pronti a seguire questo modello. In effetti, l'EPA statunitense ha recentemente annunciato 20 milioni di dollari finestra di finanziamento competitiva sostenere gli sforzi della comunità e locali per monitorare la qualità dell'aria e promuovere partnership di monitoraggio della qualità dell'aria tra comunità e governi tribali, statali e locali.

Stockton ha beneficiato in modi inaspettati dall'impegnarsi nel processo. Ad esempio, la costruzione di una solida rete di comunità in una città con alti tassi di esposizione all'asma e all'inquinamento ha dato i suoi frutti durante la pandemia di COVID-19. “Alla fine della giornata, sono le conseguenze non intenzionali di questo che sono davvero entusiasta”, dice Holmes. “La comunità sta dando vita all'AB 617, coinvolgendo il settore sanitario. Abbiamo aumentato la nostra alfabetizzazione non solo sulla qualità dell'aria, ma anche su come fornire assistenza alla nostra comunità".

Per quanto riguarda le conseguenze previste, "Il processo è ancora in lavorazione", afferma Holmes. «Ma abbiamo la legge sui libri in un inglese semplice. Riteniamo che AB617 possa funzionare grazie alla lingua effettiva della fattura. C'è un'iniziativa dichiarata per condividere il potere, ed è ciò che è necessario affinché cose come questa siano efficaci".

 

Immagine eroe © Adobe Stock, Incendio boschivo © Sam Larussa/Unsplash, Centrale elettrica © Marcus Kauff/Unsplash