Aggiornamenti di rete / In tutto il mondo / 2021-06-22

8 città che reinventano i loro spazi urbani:

Le città di tutto il mondo stanno lavorando per creare spazi aperti e "reselvare" le loro comunità, per combattere la perdita globale della natura.

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Nel bel mezzo di una massiccia perdita globale della natura, le città di tutto il mondo stanno trovando modi per proteggere ed espandere gli spazi aperti e "riportare la natura" alle loro comunità.

Tra il 2001 e il 2017, i soli Stati Uniti hanno perso 24 milioni di acri di area naturale – o l'equivalente di nove parchi nazionali del Grand Canyon – in gran parte a causa dell'espansione incontrollata delle abitazioni, dell'agricoltura, dello sviluppo energetico e di altri fattori antropici, secondo un Rapporto Reuters 2019. Ogni giorno, 6,000 acri di spazio aperto – parchi, foreste, fattorie, praterie, ranch, ruscelli e fiumi – vengono convertiti per altri usi.

Rewilding riporta un'area al suo stato originale e incolto, allontanandosi dalla pratica secolare di controllo e gestione della natura per i bisogni umani. Incorpora sia il vecchio che il nuovo, consentendo alla natura selvaggia di recuperare un'area e/o incorporando nuovi elementi di progettazione architettonica o paesaggistica, come la vegetazione crescente sulle facciate degli edifici.

La pratica del rewilding è frequentemente praticata in aree selvagge; molti progetti mirano a ripristinare la biodiversità in un ecosistema, spesso reintroducendo specie animali che sono in cima alla catena alimentare, che a sua volta stabilizza le specie inferiori. Uno dei casi più famosi di rewilding è il reintroduzione dei lupi nel Parco Nazionale di Yellowstone in 1995.

Anche le città hanno iniziato a reinventarsi; ma, sebbene questi fossero spazi un tempo selvaggi come Yellowstone, l'introduzione di predatori all'apice a New York o Tokyo potrebbe non essere il metodo migliore per il successo. Il rewilding nelle aree urbane potrebbe invece includere la reintroduzione di specie vegetali autoctone, la costruzione di parchi su lotti vuoti, l'incorporazione di un design più biofilo durante la costruzione di nuove strutture o semplicemente consentire alla natura di recuperare spazio. Un'importante attrazione per il rewilding nelle aree urbane è il comprovato impatto positivo della natura sulla salute umana, in particolare per gli abitanti delle città con meno accesso agli spazi esterni.

Ecco alcune città che hanno assunto il compito di rewilding.

1. Singapore

vista dal cielo di Gardens by the Bay, Singapore
Giardini della baia, Singapore.
Immagine: Unsplash/Sergio Sala

Nel tentativo di aumentare la qualità della vita e ripristinare la vegetazione autoctona in città, il Gardens by the Bay hanno trasformato Singapore da “città giardino” a “Città in un giardino.” 18”Superalberi” sono dispersi nel paesaggio lungo Marina Bay, alcuni alti fino a 160 piedi; pur non essendo esseri viventi, gli alberi ospitano oltre 158,000 piante e imitano le funzioni degli alberi normali fornendo ombra, filtrando l'acqua piovana e assorbendo il calore.

Costruito su un ex terreno industriale, Parco Bishan-Ang Mo Kio è anche un esempio di rewilding a Singapore, che incorpora elementi di design urbano sensibile all'acqua e riduce l'effetto isola di calore urbana nella città. Il parco è costruito attorno al fiume Bishan, che ora scorre liberamente come un sistema di corsi d'acqua naturale, non ostacolato da barriere artificiali. Nei primi due anni successivi all'attuazione di questi sforzi di riforestazione nel parco, la biodiversità è aumentata del 30%, anche se non è stata introdotta alcuna fauna selvatica. Inoltre, ai visitatori delle città circostanti di Bishan Yushin e Ang Mo Kio viene offerta una pausa naturale dalla vita cittadina.

Oltre ai parchi, Singapore mantiene più di 90 miglia di Nature Ways: corridoi coperti che collegano gli spazi verdi, facilitando il movimento di animali e farfalle da un'area naturale all'altra in tutta la città. Questi percorsi imitano gli strati dell'ecosistema con arbusti, sottobosco, baldacchino e strati emergenti, fornendo habitat per diverse specie alle loro varie altezze.

Singapore ha anche sviluppato un Indice della biodiversità della città esaminare e monitorare lo stato di avanzamento dei progetti di biodiversità e conservazione. Grazie in parte a questi sforzi di riconversione, Singapore è ora considerata la città più verde dell'Asia.

2. Nottingham, Regno Unito

diagramma che mostra una nuova visione per il centro commerciale Broadmarsh vuoto nella città di Nottingham: un'oasi urbana di zone umide, boschi e fiori selvatici.
Una nuova visione per il centro commerciale Broadmarsh vuoto nella città di Nottingham.
Immagine: Nottinghamshire Wildlife Trust / Influenza

Con il numero di vetrine vuote nelle strade principali del Regno Unito al livello più alto in sei anni, il Nottinghamshire Wildlife Trust ha proposto una nuova visione per il centro commerciale Broadmarsh vuoto in città: un oasi urbana di zone umide, boschi e fiori selvatici.

La proposta è stata presentata al consiglio comunale a dicembre e i suoi sostenitori sperano che riporti le specie autoctone e colleghi la città alla vicina foresta di Sherwood. Il Wildlife Trust cita il COVID-19 come una svolta nel modo in cui le persone vedono la fauna selvatica e la natura, poiché molti si sono precipitati nelle aree naturali per trovare conforto durante la pandemia.

La sostituzione di questi 6 acri di sviluppo – che è ampiamente considerato un pugno nell'occhio dalla comunità – potrebbe costituire un precedente per come tali spazi verranno riqualificati in futuro, magari reintroducendo la natura sui terreni disponibili piuttosto che cemento e asfalto.

3. Haerbin, Cina

immagine della zona umida di Haerbin, Cina
La città di Haerbin, in Cina, ha promosso una zona umida nel mezzo della città.
Immagine: la zona umida urbana nazionale di Qunli. Turenscape

Poiché il cambiamento climatico promette disastri naturali più frequenti, molte città stanno affrontando il problema dell'aumento delle inondazioni. La città di Haerbin, in Cina – la capitale della provincia più settentrionale della Cina, che vede il 60-70% delle sue precipitazioni annuali da giugno ad agosto – ha adottato un approccio creativo: promuovere una zona umida nel centro della città.

Nel 2009, gli architetti del paesaggio hanno progettato la protezione di una zona umida esistente di 34 ettari nel centro della città che era stata tagliata fuori dalle sue fonti d'acqua dallo sviluppo, proponendo che la posizione fosse trasformata in un parco urbano di acque piovane: il Qunli National Urban Wetland .

Il parco fornisce servizi ecosistemici inestimabili: raccolta e filtraggio delle acque piovane nella falda acquifera, recupero di un habitat naturale vitale per l'ecosistema circostante e fornire un luogo di svago in città con una rete di sentieri rialzati e torri di osservazione per i visitatori.

4. Dublino, Irlanda

Un terzo delle popolazioni di api in Irlanda è minacciato di estinzione, quindi il paese ha iniziato a ritirare i propri tosaerba e a far crescere l'erba alta.

L'Irlanda ha sviluppato il Piano per l'impollinazione di tutta l'Irlanda da attuare tra il 2015 e il 2020, con una versione aggiornata che delinei il proseguimento del piano per il 2021-2025. Anche Dublino ha creato un 2015-2020 Piano d'azione sulla biodiversità, volto a ridurre l'uso di falciatura e diserbanti in parchi, bordi stradali e altri spazi verdi. Lasciando crescere le piante autoctone invece di mantenere prati monocolti e carichi di sostanze chimiche, prosperano popolazioni di insetti, uccelli e api autoctone. Grazie a questa iniziativa guidata dal Consiglio comunale di Dublino, l'80% degli spazi verdi della città è ora "amico degli impollinatori".

5. Sydney e Melbourne, Australia

Un Central Park a Chippendale
Un Central Park a Chippendale.
Immagine: Sardaka / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

L'Australia ha preso il sopravvento movimento città biofilephil: un diverso approccio progettuale che unisce natura e abitanti delle città, accoglie le specie autoctone e rende più “naturali” anche le città più dense.

L'architetto del governo di New South Whales delinea i vantaggi di portare la natura nelle città - per la salute umana, il miglioramento dei valori delle proprietà e la resilienza contro gli effetti del cambiamento climatico - creando più infrastrutture verdi nel quadro "Greener Places", pubblicato lo scorso anno. Il biofilo Un Central Park a Chippendale – un sobborgo di Sydney – è noto per i suoi giardini pensili verticali, che incorporano 35,200 piante di 383 specie diverse su 1,120 metri quadrati della superficie dell'edificio. Il condominio utilizza anche un sistema di irrigazione a goccia per gli impianti, un impianto di trigenerazione per l'energia e un cantilever che reindirizza la luce solare in un vicino parco in varie ore del giorno.

Proprio lungo la costa, Melbourne ha intrapreso un'azione simile con il piano d'azione strategico Green Our City, che delinea come la natura può essere riportata in città attraverso muri e tetti verdi. La costruzione dovrebbe iniziare il prossimo anno sul proposto edificio "Green Spine" sulla Southbank della città, che diventerà l'edificio più alto del paese, e il il giardino verticale più alto del mondo.

6. Hannover, Francoforte e Dessau, Germania

Immagine: Städte Wagen Wildnis (Facebook)

Come parte del Stadte Wagen Wildnis ("Cities Venturing into Wilderness" o "Cities Dare Wilderness") Project, Hannover, Francoforte e Dessau, in Germania, hanno deciso di mettere da parte terreni nelle città, come i siti di ex edifici, parchi, lotti liberi, ecc. dove la natura potrà prendere il sopravvento. Il progetto è in gran parte sperimentale; l'approccio pratico a questi spazi verdi significa che si verificherà un intervento minimo da parte delle città partecipanti e la natura selvaggia sarà autorizzata a recuperare gli spazi senza impedimenti.

I risultanti giardini di fiori selvatici e la natura selvaggia creeranno nuovi habitat per specie animali e vegetali, aumentando così la biodiversità complessiva di queste città. Dall'inizio del progetto nel 2016, l'Agenzia federale per la conservazione della natura e il Ministero federale dell'ambiente hanno già segnalato una maggiore tolleranza alla siccità di queste aree e un aumento del numero di farfalle, api, uccelli, farfalle e ricci.

Oltre ad aiutare le popolazioni autoctone, un altro obiettivo importante di questa iniziativa è fornire maggiori opportunità di svago e migliorare la qualità della vita dei cittadini vicini con una maggiore esposizione alla natura.

7. New York, Stati Uniti

immagine di un giardino faunistico a New York City
Un giardino faunistico a New York City.
Immagine: Instagram/highlinenyc

A prima vista, la giungla di cemento di New York City non sembra particolarmente ospitale per la natura selvaggia. Tuttavia, la città è diventata un esempio di come lo sviluppo inutilizzato, per quanto angusto o improbabile, possa trasformarsi in un'oasi naturale. Sul sito di un'ex ferrovia sopraelevata, la High Line i giardini sono diventati un'attrazione principale di Manhattan con una passerella che si estende per 1.5 miglia attraverso Chelsea lungo il fiume Hudson.

I giardinieri della High Line lavorano per facilitare i processi naturali che si verificano in questo paesaggio, consentendo alle piante di competere, espandersi e crescere/cambiare come farebbero in natura. In un ambiente densamente popolato e sviluppato come New York, la High Line fornisce un prezioso habitat per farfalle, uccelli e insetti nativi e, naturalmente, per le centinaia di specie di piante che ricoprono la sua superficie.

8. Barcellona, ​​Spagna

Fiori e animali selvatici crescono nella città di Barcellona
Natura nella città di Bareclona.
Immagine: Lorena Escuer / Idrobiologia / Dispensa

Quando i barcellonesi sono usciti dalle loro case dopo il blocco di sei settimane indotto dal coronavirus lo scorso aprile, hanno scoperto che la città stava scoppiando di crescita. Con i parchi chiusi, la natura aveva cominciato a riappropriarsi degli spazie, dopo aver trascorso settimane al chiuso, i cittadini di Barcellona erano ansiosi di vivere più natura in città.

A maggio e giugno del 2020, il, Schema di monitoraggio delle farfalle urbane hanno riscontrato aumenti significativi della biodiversità: 28% in più di specie per parco in generale, 74% in più di farfalle e un'esplosione di crescita delle piante durante le piogge primaverili che hanno fornito più insetti per nutrirsi degli uccelli.

Ispirata da questi cambiamenti – avendo avuto difficoltà a portare avanti gli sforzi di risistemazione negli anni precedenti – la città sta ora lavorando per creare 49,000 metri quadrati di strade "verdi" e 783,300 di spazi verdi all'aperto. Inoltre, alveari e hotel per insetti sono stati sparsi in tutta la città, oltre a 200 torri di nidificazione di uccelli e pipistrelli per incoraggiare ancora più biodiversità.

Questo articolo è originariamente apparso su Il Forum Economico Mondiale.