Para ilmuwan menyelidiki hubungan antara Covid-19 dan polusi udara yang mematikan - BreatheLife2030
Pembaruan Jaringan / Paris, Prancis / 2020-08-16

Para ilmuwan menyelidiki hubungan antara Covid-19 dan polusi udara yang mematikan:

Polusi udara mungkin membuat orang semakin berisiko selama pandemi global. Tautan tersebut mendorong panggilan untuk meningkatkan kualitas udara sebagai bagian dari pemulihan pasca-Covid.

Paris, Prancis
Bentuknya Dibuat dengan Sketch.
Waktu Membaca: 6 menit

Ini adalah kisah fitur oleh Iklim dan Koalisi Udara Bersih.

Pada minggu-minggu awal pandemi Covid-19 global, orang-orang yang sangat membutuhkan kabar baik menerima pesan tipis: pegunungan Himalaya terlihat lagi, yang membentang di cakrawala India utara untuk apa yang mungkin pertama kalinya dalam 30 tahun. Ketika kota-kota di seluruh dunia berhenti pada bulan Maret dan April untuk memperlambat penyebaran virus dengan cepat, banyak penduduk perkotaan mendapat istirahat dari polusi udara. Kenya melaporkan melihat puncak bergerigi Gunung Kenya dari belakang gedung pencakar langit Nairobi dan Data satelit NASA menunjukkan penurunan polusi di jalan raya yang membentang di koridor timur laut Amerika Serikat.

"Ini adalah konfirmasi nyata dari kontribusi aktivitas kita sehari-hari terhadap sumber emisi polutan udara yang kita hirup dan gas rumah kaca yang mendorong pemanasan global," tulis Panel Penasihat Ilmiah dari Koalisi Iklim dan Udara Bersih (CCAC) dan Para Ahli yang Diundang di bulan Mei. "Kecepatan penurunan emisi menunjukkan seberapa cepat kita dapat meningkatkan lingkungan kita saat termotivasi dan betapa rentan kita hidup di lingkungan yang terdegradasi."

Kerentanan ini sudah ada di sekitar 7 juta orang yang meninggal secara prematur setiap tahun dari polusi udara. Ketika para ilmuwan di seluruh dunia berjuang untuk memahami virus korona yang melanda dunia, penelitian menunjukkan bahwa mungkin ada satu cara lagi yang menyebabkan polusi udara membahayakan orang. Mereka yang tinggal di daerah dengan tingkat polusi udara yang lebih tinggi menghadapi risiko infeksi yang lebih besar dan mengalami gejala dan hasil Covid-19 yang lebih parah. Pandemi telah mengungkap bahaya bertindak sendiri-sendiri terhadap ancaman global terbesar, tetapi juga menyoroti potensi tindakan tegas untuk menghasilkan perubahan positif yang menyapu. Menerapkan pelajaran ini tidak hanya untuk Covid-19 tetapi juga untuk ancaman terkait iklim dan polusi udara akan menjadi alat yang ampuh.

Dalam satu studi yang belum ditinjau sejawat, para peneliti di Sekolah Kesehatan Masyarakat TH Chan Universitas Harvard menemukan bahwa tingkat yang lebih tinggi dari materi partikulat halus, atau PM 2.5, dikaitkan dengan tingkat kematian yang lebih tinggi dari Covid-19.

“Hasil studi menggarisbawahi pentingnya terus menegakkan peraturan polusi udara yang ada untuk melindungi kesehatan manusia selama dan setelah krisis Covid-19,” tulis para penulis.

Para peneliti bahkan mengatakan bahwa jika tingkat partikel rata-rata satu unit lebih rendah selama 20 tahun terakhir di New York City, kota yang terkena dampak paling parah di Amerika Serikat, maka 248 lebih sedikit orang akan mati dalam minggu-minggu sebelum studi awal April.

“Jika Anda terkena Covid, dan Anda menghirup udara yang tercemar, itu benar-benar membuat bensin terbakar,” kata Francesca Dominici, seorang profesor biostatistik Harvard dan penulis senior studi tersebut. ke National Geographic.

Pada 11 Juni, Bank Dunia meng-host webinar membahas penelitian yang sedang berlangsung dan apa yang masih membutuhkan studi lebih lanjut.

Bo Pieter Johannes Andrée berdiskusi kertas kerja nya untuk Bank Dunia yang menyelidiki hubungan antara PM 2.5 dan Covid-19 di Belanda dengan temuan yang mengejutkan. Kasus Covid-19 yang diperkirakan meningkat hampir 100 persen ketika konsentrasi polusi meningkat sebesar 20 persen.

Makalah lain Pemeriksaan kematian akibat virus Corona di 66 wilayah administratif di Italia, Spanyol, Prancis, dan Jerman menemukan bahwa 78 persen kematian terjadi di lima wilayah dengan konsentrasi nitrogen oksida (pencemar udara) tertinggi yang dikombinasikan dengan aliran udara yang mencegah penyebaran polusi udara.

“Saya pikir akan mengejutkan jika kita tidak melihat hubungan antara polusi udara dan Covid-19 mengingat apa lagi yang kita ketahui tentang polusi udara dan Covid-19. Kami sudah tahu polusi udara dikaitkan dengan risiko penyakit kronis dan kematian, "kata Anna Hansell, Profesor Epidemiologi Lingkungan di Universitas Leicester. selama webinar. “Tapi menurutku ada berbagai celah yang perlu kita isi untuk memahami ini lebih baik.”

Sudah ada penelitian tentang bagaimana PM 2.5 meningkatkan risiko infeksi dari virus udara lainnya. SEBUAH 2003 studiSebagai contoh, ditemukan bahwa pasien dengan Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS) yang tinggal di daerah dengan polusi udara tinggi memiliki kemungkinan dua kali lebih besar untuk meninggal dibandingkan mereka yang berasal dari daerah dengan polusi udara rendah.

Polusi udara sebenarnya adalah Risiko kesehatan lingkungan paling mematikan yang dihadapi manusia, mengurangi 7 juta nyawa setiap tahun — itu satu dari delapan kematian dini. Sebagian besar karena mereka yang terpapar polutan tingkat tinggi (termasuk yang mengejutkan 9 dari 10 orang di dunia) dapat mengalami peningkatan mortalitas dari hal-hal seperti stroke, penyakit jantung, penyakit paru-paru, dan kanker.

Yang paling miskin menderita

Para ilmuwan berlomba untuk lebih memahami apa sebenarnya arti hal ini bagi pandemi.

“Ini adalah korelasi dan Anda perlu melihat lebih jauh untuk melihat apa lagi yang sedang terjadi. Daerah dengan tingkat pencemaran yang tinggi juga cenderung merupakan daerah dengan kepadatan penduduk yang tinggi, cenderung merupakan daerah yang terhubung dengan baik, ”kata Hansell. "Mereka juga mungkin memiliki area kekurangan dan itu sendiri merupakan faktor risiko."

Ada tautan yang kuat antara komunitas miskin dan polusi udara tingkat tinggi. Mengingat bahwa orang miskin cenderung tidak memiliki akses ke pengobatan pencegahan dan lebih cenderung memiliki penyakit kronis, mereka mungkin cenderung mengembangkan infeksi Covid-19 yang parah.

Jika tautan dibuat, ini bisa menjadi cara yang penting untuk menargetkan pendanaan dan sumber daya ke komunitas berisiko tinggi.

“Pekerjaan ini akan sangat berguna dalam waktu dekat. Kota-kota di banyak negara berkembang benar-benar berusaha memprioritaskan bagaimana dan di mana mengalokasikan sumber daya medis dan sipil untuk menyelamatkan nyawa, ”kata Somik V. Lall, pimpinan global Bank Dunia untuk pengembangan wilayah dan spasial, dalam webinar tersebut.

Ketika para peneliti terus mendukung temuan, sudah ada banyak bukti bahwa memprioritaskan polusi udara dapat menyelamatkan nyawa. Upaya ini juga memiliki manfaat iklim. Karbon hitam, komponen polusi udara PM 2.5, juga merupakan polutan iklim berumur pendek 460-1,500 kali lebih kuat dari karbon dioksida (per unit massa) saat menghangatkan atmosfer kita. Tidak seperti karbon dioksida, yang tetap berada di atmosfer selama berabad-abad, karbon hitam menghilang hanya dalam beberapa hari yang berarti langkah-langkah untuk menguranginya dapat segera dirasakan, baik dalam kualitas udara maupun dampaknya terhadap iklim lokal.

“Anda dapat menganggapnya seperti perlombaan lari estafet, polutan iklim berumur pendek berlari keluar sana dan membuat kita tetap dalam permainan sementara kita mencoba memenangkan pertempuran tanpa emisi karbon pada tahun 2050. Kecepatan adalah ciri khas mereka,” kata Durwood Zaelke, Presiden Institut Pemerintahan & Pembangunan Berkelanjutan di wawancara dengan Green Tech Media. “Kami memiliki pegangan pada tuas yang sangat penting untuk memperlambat perubahan iklim dan saya pikir pandemi menunjukkan kepada kami bukti bahwa jika kami mengambil tindakan, kami mendapat respons cepat dalam sistem iklim, dan itu menggembirakan.”

Tindakan ini berada dalam jangkauan, termasuk intervensi sederhana dan terjangkau seperti penggunaan tungku bersih yang meluas, menghilangkan kendaraan diesel beremisi tinggi, dan melarang pembakaran pertanian terbuka.

“Ini selalu menjadi pesan inti dari Koalisi Iklim dan Udara Bersih. Banyak orang di dunia, beberapa untuk pertama kalinya, secara tidak sengaja mengalami bagaimana rasanya hidup dengan udara bersih; manfaat ini tidak harus mengorbankan keamanan dan masa depan ekonomi kita, " melanjutkan Panel Penasehat Ilmiah CCAC.

Membangun Kembali Lebih Baik

Jika dimanfaatkan, krisis ini bisa memiliki lapisan perak yang jauh lebih besar: menciptakan kondisi untuk mengatasi apa yang akan menjadi tantangan terbesar umat manusia abad ini, perubahan iklim. Saat kita mulai pulih dari dampak pandemi virus corona, ada peluang untuk membangun kembali dengan lebih baik.

Sekitar 350 kelompok medis, mewakili lebih dari 40 juta dokter, perawat, dan profesional kesehatan lainnya dari 90 negara (termasuk banyak yang bekerja di garis depan pandemi) mengirim surat pada bulan Mei kepada para pemimpin G20 yang mendesak mereka untuk menempatkan polusi iklim dan udara sebagai pusat paket pemulihan ekonomi mereka.

“Pemulihan yang benar-benar sehat tidak akan membiarkan polusi terus mengaburkan udara yang kita hirup dan air yang kita minum. Ini tidak akan mengizinkan perubahan iklim dan deforestasi yang terus berlanjut, berpotensi melepaskan ancaman kesehatan baru pada populasi yang rentan, ”bunyi surat itu.

Sentimen publik mendukung peningkatan kualitas udara sebagai bagian dari rencana pemulihan pasca Covid. SEBUAH Polling YouGov menunjukkan bahwa setidaknya dua pertiga warga di Bulgaria, Inggris Raya, India, Nigeria, dan Polandia mendukung hukum dan penegakan hukum yang lebih ketat untuk mengatasi polusi udara setelah krisis Covid-19. Di Nigeria dan India, lebih dari 90 persen dari mereka yang disurvei ingin melihat kualitas udara meningkat di daerah mereka.

Inger Andersen, Direktur Eksekutif Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa, mengatakan tindakan seperti berinvestasi dalam transportasi bersih berarti kesehatan yang lebih baik dan polusi yang lebih sedikit untuk lebih dari 90 persen populasi dunia yang saat ini tinggal di daerah di mana polusi udara melebihi tingkat yang aman.

“Meskipun Covid-19 sama sekali bukan putaran kemenangan bagi pecinta lingkungan, ini juga saatnya bagi kita untuk memanfaatkan momen-momen udara yang lebih bersih dan menjadikannya bagian masa depan kita yang tidak dapat dinegosiasikan.” Kata Ms Andersen.

Dalam potongan opini, mantan Sekretaris Jenderal PBB, Ban Ki-moon mengatakan pemerintah tidak akan pernah memiliki kesempatan yang lebih baik untuk mengatasi masalah ini.

“Pemerintah harus memanfaatkan peluang ini untuk menempatkan udara bersih dan keadilan iklim di jantung rencana pemulihan, sejalan dengan perjanjian iklim Paris 2015,” kata Ki-moon. “Ini tidak mudah, tapi bisa dan harus dilakukan. Pandemi telah memakan banyak korban, tetapi bisa jadi hanya gejala yang akan datang. Kami berhutang kepada diri kami sendiri dan generasi mendatang untuk membangun kembali dengan lebih baik. "

Helena Molin Valdés, Kepala Sekretariat Koalisi Iklim dan Udara Bersih, mengatakan: “Paket stimulus apa pun harus ramah lingkungan dan upaya untuk membangun kembali ekonomi harus mencakup perubahan iklim dan mitigasi polusi udara. Pandemi ini mengungkap interkonektivitas kita, menyampaikan pesan bahwa memerangi krisis global dalam isolasi adalah pertempuran yang kalah. Jika kita bisa menerapkan pelajaran itu pada perubahan iklim, kita mungkin bisa mencapai tantangan terbesar kita. ”