DC memiliki udara yang lebih bersih sekarang. Tetapi ketika rencana pembukaan kembali berlanjut, bagaimana hal itu dapat menjaga polusi? - BreatheLife2030
Pembaruan Jaringan / Washington, DC, Amerika Serikat / 2020-07-07

DC memiliki udara yang lebih bersih sekarang. Tetapi ketika rencana pembukaan kembali berlanjut, bagaimana itu dapat menjaga polusi?

Kualitas udara di Washington, DC sekitar 10 hingga 20% lebih baik daripada saat ini tahun lalu. Namun, ketika Distrik dibuka kembali, apa yang dapat dilakukan untuk terus menurunkan polusi?

Washington, DC, Amerika Serikat
Bentuknya Dibuat dengan Sketch.
Waktu Membaca: 7 menit

Ini adalah artikel oleh Ethan Goffman untuk Greater Greater Washington. Diposting ulang di sini di bawah Creative Commons /CC BY-NC 4.0 lisensi.

Sebuah shutdown yang diinduksi pandemi adalah cara yang keras untuk mencapai udara yang lebih bersih, tetapi telah melakukan hal itu. Kualitas udara di DC sekitar 10 hingga 20% lebih baik daripada saat ini tahun lalu, menurut Tommy Wells, Direktur Kantor Distrik Energi dan Lingkungan (DOEE). Memang, wilayah “belum mengalami hari dengan kualitas udara tidak sehat pada tahun 2020. ”

Ini sebagian karena lebih sedikit mobil di jalan dan lebih banyak orang berjalan dan mengambil moda transit lain untuk berkeliling - jika mereka berhasil.

Namun, ketika Distrik dibuka kembali, apa yang dapat dilakukan untuk terus menurunkan polusi?

Dunia perubahan kualitas udara

Kita berada dalam periode udara yang lebih bersih di sekitar planet ini. Emisi gas rumah kaca turun 17% pada bulan April 2020 dibandingkan dengan tahun sebelumnya. Delhi, India, misalnya, mengalami penurunan lebih dari 70% dalam partikel 2.5 PM dan nitrogen dioksida berbahaya, sementara di Cina udara yang lebih bersih "kemungkinan menyelamatkan antara 53,000 dan 77,000 jiwa," meskipun polusi telah melonjak karena pembatasan telah meningkat, menurut National Geographic.

DC sudah memiliki program ambisius untuk meningkatkan alternatif mobil, dan langkah-langkah menanggapi virus corona telah mempercepat ini.

Realitas baru kami bersama "menciptakan peluang untuk lebih jauh menata kembali ruang kami, sehingga kami dapat menghargai mode yang memiliki jejak lingkungan yang lebih kecil," kata Payton Chung, ketua Komite Pertumbuhan Cerdas Sierra Club DC Chapter.

Ketika kita keluar dari karantina, apakah dengan cepat atau lambat, dapatkah wilayah DC mempertahankan beberapa manfaat udara bersih yang kita alami?

Dampak pencemaran udara

Polusi udara kemungkinan memperburuk kematian akibat coronavirus, menurut sebuah studi Harvard, dan tentu saja memperburuk penyakit pernapasan lainnya. Dan peningkatan hari-hari panas karena perubahan iklim memperburuk polusi udara di kota-kota, sebuah Laporan Asosiasi Paru-Paru Amerika menjelaskan, yang mengarah ke "hari-hari ozon yang tinggi dan polusi partikel jangka pendek" selama lima tahun terakhir.

Washington, DC telah menerima nilai F untuk polusi ozon, "juga dikenal sebagai kabut asap," dari American Lung Association di laporan 2019. Polusi udara lokal meningkatkan risiko asma, penyakit paru obstruktif kronis, kanker paru-paru, dan penyakit kardiovaskular.

Tahun ini, bagaimanapun, Distrik mengalami udara bersih dan sehat, dengan pengurangan 20% kadar nitrogen oksida - yang memperburuk asma - bahkan setelah memperhitungkan cuaca, kata Kelly Crawford, Associate Director, Divisi Kualitas Udara, DC DOEE. Dia menambahkan bahwa kita berada di tengah-tengah "salah satu dari kami yang paling lama" dari hari-hari dengan kualitas udara yang baik "tanpa adanya ozon."

Ada beberapa peringatan. Lalu lintas truk berat tetap di tingkat tinggi. Dan mencari tahu seberapa besar peningkatan kualitas udara adalah karena lalu lintas yang menurun, seberapa banyak untuk musim semi kita yang sejuk dan berangin, dan seberapa banyak ke sumber polusi lainnya, sulit. Memang, departemen lingkungan DC, Maryland, dan Virginia berkolaborasi dalam "eksperimen dan pengamatan serta pengukuran, sehingga kita bisa menyelam lebih dalam" ke mana faktor-faktor yang paling bertanggung jawab atas udara yang lebih bersih di kawasan itu, kata Crawford.

Dan, tentu saja, lalu lintas hanyalah satu bagian dari teka-teki. Khususnya, "74% dari gas rumah kaca kami disebabkan oleh penggunaan energi bangunan," kata Wells.

Namun, mengurangi lalu lintas jelas merupakan bagian penting dari peningkatan kualitas udara kami tahun ini. DC telah bekerja untuk mengurangi perjalanan mobil solo dan penghentian menyediakan kesempatan untuk mempercepat ini.

Jalur sepeda di 15th Street NW oleh Joe Flood berlisensi di bawah Creative Commons.

DC mengambil beberapa tindakan agresif untuk meningkatkan alternatif transit - tetapi apakah itu cukup?

Distrik telah mengambil beberapa langkah untuk meningkatkan berjalan, bersepeda, dan transit, yang semuanya mengurangi lalu lintas mobil dan mengarah ke udara yang lebih bersih.

"Distrik Columbia memiliki rencana transportasi yang sangat luas," kata Chung, seperti yang dijelaskan rencana Pindahkan DC. Namun, bagi Chung, "tingkat kerincian" tidak memadai, sehingga Distrik tidak siap menghadapi virus corona.

“Pada tahun 2020 seharusnya ada lebih banyak mil jalur sepeda di jalan-jalan DC. Kami telah meminta jalur bus di koridor utama seperti 16th Street Northwest selama bertahun-tahun. ” Setelah pandemi melanda, “sulit untuk melakukan penjangkauan masyarakat yang diperlukan sebelum membuat perubahan drastis ke ruang publik.”

Sementara rencana besar jangka panjang dengan implementasi yang lambat adalah pola umum untuk banyak yurisdiksi, Chung menunjuk ke Oakland, California sebagai salah satu kota yang siap untuk bertindak cepat dan efektif. Pada awal April, Oakland, akses kendaraan terbatas di sekitar 10% dari jalanannya. Dan Eropa telah melakukan jauh lebih baik daripada Amerika Serikat; misalnya, Paris punya "Ubah [ed] lebih dari 30 mil dari arteri utama ... menjadi jaringan jalan raya sepeda."

Meski demikian, Distrik telah mengambil banyak tindakan penting, baik sebelum pandemi maupun sebagai respons, yang meningkatkan angkutan umum dan membuat berjalan kaki dan bersepeda menjadi lebih mudah. Pada 1 Juni, kota mengurangi batas kecepatan dari 25 mph hingga 20 mph, perubahan yang dimaksudkan bersifat permanen. Dan telah melembagakan jaringan "jalan lambat" yang membatasi mobil untuk lalu lintas lokal dengan kecepatan tertinggi 15 mph.

Salah satu manfaat tambahan dari lalu lintas yang lebih lambat adalah bahwa hal itu akan membantu mengurangi cedera dan kematian pejalan kaki dan sepeda, sebuah langkah maju Janji Visi Zero dari DC untuk menghilangkan kematian akibat lalu lintas pada tahun 2024. Perbedaan kecil dalam batas kecepatan membuat perbedaan besar dalam kematian; saat ditabrak oleh kendaraan yang melaju pada kecepatan 20 mph, sembilan dari 10 pejalan kaki selamat, tetapi pada 30 mph hanya lima dari 10 pejalan kaki yang selamat.

Terletak di tujuh lokasi di berbagai sudut kota, jalan lambat memberikan kesempatan untuk berjalan, bersepeda, dan umumnya menikmati cuaca yang sangat baik, sambil tetap direkomendasikan sejauh enam kaki dari yang lain. Meskipun jauh dari jaringan yang terhubung, "jalan lambat" saat ini hanyalah tahap pertama, dengan ekspansi di masa depan akan diumumkan. Cita-cita jangka panjang adalah "untuk menciptakan jaringan jalan-jalan yang lambat yang menghubungkan semua lingkungan kita melalui delapan lingkungan kota kita, tentu saja," kata Cheryl Cort, Direktur Kebijakan Koalisi untuk Pertumbuhan yang Lebih Cerdas.

Selain itu, DC memperluas trotoar “Dekat toko kelontong dan pengecer penting lainnya” serta menambahkan ruang luar untuk makan. Fasilitas-fasilitas ini, yang akan membuat kehidupan di luar ruangan menjadi jauh lebih menyenangkan untuk berjalan-jalan, makan, dan pada umumnya merenungkan kehidupan, dimaksudkan hanya untuk sementara. Dan kota telah jalan tertutup ke mobil di Rock Creek Park, Fort Dupont dan Anacostia Park, menciptakan pulau-pulau lain yang bisa dilewati dengan berjalan kaki dan bersepeda.

Saya “Eye” jalur bus jalanan oleh BeyondDC dilisensikan di bawah Creative Commons.

Kota ini juga memanfaatkan pandemi untuk mempercepat program untuk meningkatkan layanan bus. Rencana untuk jalur bus khusus pada rute-rute utama yang akan memindahkan lebih banyak orang lebih cepat, telah lama ditahan tetapi akhirnya mulai membuahkan hasil dalam satu atau dua tahun terakhir. Distrik sudah menciptakan jalur bus khusus di Jalan H dan I dan Jalan 16, dan mempercepat rencana di Jalan 14 dan Jalan K.

Dalam berita baik bagi para pendukung transit, berita Pemerintah DC telah mengumumkan bahwa itu akan "menetapkan jalur dan memprioritaskan sinyal untuk koridor bus Lifeline Network," 27 rute utama dianggap penting bagi daerah. Cort menyatakan kegembiraan bahwa "kota ini bergerak cepat di jalur bus khusus dan memberi sinyal prioritas."

Kota ini juga menyelesaikan jalur sepeda yang dilindungi kunci di Irving Street dan tempat lain. Cort memuji upaya ini tetapi berharap kota dapat melakukan lebih banyak lagi, dengan alasan bahwa "ini adalah waktu untuk overdrive dalam membuat sepeda komuter aman dan dapat diakses." Memang, dia berpendapat bahwa kita perlu jalur sepeda yang dilindungi di seluruh delapan bangsal.

Pertanyaan tentang akses - dan keadilan - untuk semua

Cort menunjuk ke seorang pekerja rumah sakit yang mengendarai sepedanya di trotoar sepanjang jalan dari Congress Heights ke Rumah Sakit Universitas Howard. "Seorang pekerja seperti itu harus memiliki rute sepeda yang bagus dan aman di jalan lambat, itu di jalur sepeda khusus dan jalur lindung," serunya.

Kurangnya rute sepeda hanyalah satu bagian dari pola yang tertanam kuat di masyarakat berpenghasilan rendah dan hitam dan coklat. Dampak dari kecelakaan lalu lintas serta kualitas udara yang buruk sangat keras untuk kelompok-kelompok ini.

Salah satu daerah di mana Distrik telah melakukan dengan baik adalah dalam menyebarkan rute berjalan dan bersepeda baru yang dibuat sebagai tanggapan terhadap Coronavirus di seluruh DC, menyediakan akses ke berbagai komunitas. Namun, perbedaan tetap ada.

Mengubah dinamika jalan di sekitar toko kelontong terjadi "umumnya di lingkungan sumber daya yang lebih baik," kata Chung. Cort menunjukkan bahwa "tidak ada banyak toko grosir East of the River," salah satu dari banyak masalah ekuitas jangka panjang.

Truk-truk besar juga menjadi masalah, karena “kita cenderung melihat fasilitas yang menampung armada diesel yang berlokasi di lingkungan berpenghasilan rendah dan hitam dan cokelat,” kata Lara Levison, ketua Komite Energi Bersih Sierra Club DC Chapter. Dia menambahkan bahwa, "hari-hari yang lebih panas, lebih banyak ozon permukaan tanah dan dampak kesehatan lebih besar pada orang-orang yang bekerja di luar ruangan, dan orang-orang yang berada dalam kesehatan yang buruk yang lebih sering adalah orang-orang berpenghasilan rendah dan orang-orang kulit berwarna."

Ketidaksetaraan jangka panjang yang tertanam dalam infrastruktur lingkungan membutuhkan upaya ekstra. Chung merekomendasikan lebih banyak penjangkauan publik untuk menemukan cara mengatasi "kondisi tidak aman di daerah yang secara historis memiliki lebih sedikit sumber daya." Upaya baru dapat dikaitkan dengan protes saat ini, yang mencakup tidak hanya kekerasan polisi tetapi ketidakadilan di berbagai arena.

Jalur layanan Pedestrianized Cleveland Park oleh BeyondDC dilisensikan di bawah Creative Commons.

Bagaimana dengan masa depan?

Dengan sinkronisitas antara rencana transportasi jangka panjang DC dan tindakan Covid-19 untuk jalan-jalan yang lebih terbuka, banyak perubahan saat ini bisa menjadi permanen, mengubah cara kota berkeliling. Dan teleworking yang lebih besar juga cenderung mengurangi kemacetan, terutama selama periode sibuk pagi dan sore hari.

Namun, situasi untuk angkutan umum masih bermasalah, karena sistem bus dan kereta api menghadapi masalah keuangan akibat berkurangnya jumlah penumpang secara drastis dan ketakutan jangka panjang untuk kembali ke bus dan kereta api yang padat.

Namun kekhawatiran tentang penyebaran penyakit angkutan umum sangat berlebihan. Menurut a artikel Atlantik baru-baru ini, studi baru Paris dan Austria menunjukkan nol cluster infeksi Covid-19 dapat dilacak ke sistem transit. Di Hong Kong dan di kota-kota Jepang, tempat-tempat yang sangat tergantung pada angkutan umum, jumlah COVID-19 relatif kecil.

Salah satu langkah yang dapat meningkatkan transit sudah sebelum Dewan DC; RUU yang diperkenalkan oleh Anggota Dewan Charles Allen (Bangsal 6) yang akan mensubsidi angkutan umum $ 100 per bulan, per penduduk. "Jika itu sepenuhnya terjadi pada saat yang sama ketika orang-orang akan kembali bekerja, maka kita akan melihat apakah itu akan menjadi perubahan besar," kata Wells.

Transit baru-baru ini menerima dorongan dari protes yang sedang berlangsung, dengan a 150% peningkatan penumpang pada hari Sabtu tunggal. Pembukaan parsial wilayah tersebut telah mendorong perluasan layanan Metrobus. Namun transit tetap penuh dengan ketidakpastian.

Chung punya beberapa saran. Karena jam-jam sibuk tradisional berkurang, “sistem transit harus beradaptasi dengan tingkat penumpang yang lebih rendah yang ditempatkan dalam periode waktu yang lebih lama.” Dia menyarankan mempelajari metode seperti peningkatan ventilasi untuk mengurangi risiko tertular virus.

Secara keseluruhan, kemudian, rute pejalan kaki dan sepeda yang lebih baik, lalu lintas yang lebih lambat, dan lebih banyak telekomunikasi mengalami percepatan selama masa-masa sulit ini, dan itu telah membantu mengurangi polusi dan meningkatkan kualitas udara.

Foto spanduk oleh Ted Eytan dengan lisensi di bawah Creative Commons.